Netgear Arlo :: First impressions

by Volker Weber

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I have had several webcams that can monitor rooms. I have had very friendly ones like the Withings Home, but Arlo is quite different. First of all, what does a security camera have to do? It monitors a house, a room, an alley, and when it detects motion, it records what is going on, and then quickly uploads that video to a safe place. Imagine a burglar unplugging the camera and stealing it. So, storage has to be in the cloud. Home can do that. But there is a catch: the webcam needs power, so you have to run a wire.

This is where Arlo is different. It runs on battery. You can mount it anywhere. And it's weatherproof, so it can live outside of your house and point to your house from an unusual location, where nobody would expect it to be. It's rated -10 to 50 degrees Celsius (that's 14 to 122 degrees Fahrenheit). There are a couple of ways to mount Arlo. Netgear ships two magnetic mounts in the package. You just need to drill a single hole in the wall, fasten the metal mount and then attach the camera via its magnet. This is quite convenient, since you need to replace batteries when they are depleted. You can also use a normal camera mount or place the camera on a shelf.

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But Arlo isn't just one camera. It connects to a base station that you wire up to your router. Netgear sells you a starter kit with one camera and a base station. You can add more cameras later, the Netgear site offers you a four camera kit for instance. Five cameras are covered with the free service tier. You can add more but then you need to buy one of their advanced service plans with monthly fees. The Arlo cameras use four CR-123A Lithium batteries that need to be replaced two or three times a year. That is another cost you need to consider.

You can set alarms that trigger when Arlo detects motion. If you want to see what has been going on, you pull up an app on Android or iOS to view the recording. If your smartphone is not at hand you log into the Arlo portal. Unfortunately it requires Flash:

Arlo

I am a bit undecided on whether I like Arlo or not. First of all it is very simple to setup and operate. It has lots of controls to adjust sensitivity of the motion trigger, it can view in the dark, you can mount your cameras in the right spots without requiring an electrician. On the other hand, I would like to just add this to my Wi-Fi instead of requiring its own access point. And I would rather collect the camera, charge it for half a day and put it back, then buying four new batteries every couple of months. CR-123As are used in photography and they aren't cheap.

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Comments

You didn't mention whether the editor refuses to give it back?

Kieren Johnson, 2015-09-24 16:29

Formschön und praktisch. Leider ist der Energieverbrauch etwas geschönt bzw. optimistisch. 4-6 Monate sollen die Batterien halten, bei 4 Minuten Nutzung pro Tag. Macht bei 5 Monaten ca. 10 Stunden Gesamtlaufzeit. Da man am Anfang doch etwas "spielt" dürfte der erste Satz CR123 schnell dahin sein. Und man braucht 4 pro Kamera... Mit handelsüblichen AA oder AAA Batterien bzw. Akkus wäre ich glatt dabei gewesen (für den DHL Mann der nicht klingelt sondern gleich die Karte einwirft)

Martin Blunck, 2015-09-24 21:26

Ja, das war auch für mich eine blöde Überraschung. Ich habe mit AA gerechnet.

Volker Weber, 2015-09-24 22:51

Ich habe mir eine Piper Überwachungskamera zugelegt. Bin von den Möglichkeiten in Kombination mit den Z-Wave Zubehör recht beeindruckt. Hier ein Video das meinen Erfahrungen entspricht:

https://www.youtube.com/watch?t=607&v=cL3XxHznSS0

Nachteil: Die Kamera ist im Gegensatz zu der Netgear Arlo nicht wetterfest.

Felix Binsack, 2015-09-25 00:19

Und jede Kamera braucht ein Netzteil

Volker Weber, 2015-09-25 00:34

In diesem Zusammenhang:
Kann jemand Kameras für den Außenbereich mit PoE empfehlen?

Jan Lauer, 2015-09-25 08:00

Die CR-123A sind vor allem dann teuer, wenn man sie als einzelne (Foto-)Batterie im Laden kauft. Stückpreise jenseits der 10€ sind da nicht selten. Aber mit mehr oder weniger Aufwand respektive Bereitschaft, sich die Batterien im Netz zu bestellen, sinkt der Stückpreis durchaus auf (zum Teil) unter 2€.
Nach wie vor wesentlich mehr als für das 10er-Pack Varta-AA-Batterien in Gelb vom schwedischen Möbelhaus für, ich glaube, den gleichen Preis wie eine CR-123A, aber immerhin.

Markus Jabs, 2015-09-25 09:07

Stimmt: http://www.amazon.de/dp/B00EME9BWS

Volker Weber, 2015-09-25 12:25

Die CR123A gibt's aber anscheinend auch als Akku. Wär das nicht eine Alternative? Könnte man immer einen Satz geladen haben und bei Bedarf flott austauschen.

Daniel Tietze, 2015-09-28 13:35

@Daniel: ich hab das nicht 100%ig im Kopf, aber Akkus und Batterien liefern unterschiedliche Spannungen. Das gibt zumindest bei Taschenlampen häufig Probleme, weil die dort verbauten LEDs die (ich meine höhere) Spannung der Akkus nicht zwangsläufig vertragen. Und bei den speziellen Akkus, die augenscheinlich geringere Spannungen haben läuft man wohl Gefahr, dass sie durch manche Ladegeräte dann doch auf Überspannung geladen werden.

Markus Jabs, 2015-10-13 12:01

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