KEY2 :: What makes a proper BlackBerry?

by Volker Weber

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What makes a BlackBerry a BlackBerry? I think the most defining property is the keyboard. The second defining property is software and security. But although there are three generations of software on these nine phones, they are all proper BlackBerrys. Let's zoom out for a moment:

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Yes, these are a lot of phones. And it's not even the complete collection. The first one on the left is the legendary BlackBerry Bold. It defined the category of the executive messaging phone. The last one on the right is the latest KEY2, and I will look at it in a couple of posts.

First row, third phone is the Bold 9900. People loved this thing, even when iPhones had taken over. BlackBerry made some attempts with touch devices, but none of them succeeded. They were buggy and late. The slider in the third row was an honest effort to deliver a larger screen, but it was top heavy and I found it inferior to the Bold 9900. So did everybody else. Why did people love love love the Bold 9900?

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It was the keyboard.It's hard to see but the keys are ever so slightly sculpted and you could write on this thing without looking. To this day I know how to write an @-sign. Hold down the alt key and hit the p. It's pure muscle memory.

Unfortunately, the software was completely outdated. Those weren't really smartphones and it was really hard to write software for different formfactors. So BlackBerry set out to build a new operating system, that was extremely well done, but failed to find customers. For many reasons, one of them being, that they started with a keyboardless Z10 and and only followed up with the keyboard Q10. Those are in the fourth column. The sixth phone in the first row is the Passport, which I still consider one of the best phones ever made.

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The seventh one is the Classic, where BlackBerry tried to recreate the Bold 9900, only with BB10, down to the trackpad that was missing on previous BB10 devices. It addressed the muscle memories of people still holding on to their Bold 9900. BB10 failed for many reasons. You had to set up new infrastructure (BES 10) and it had a huge app gap. You just could not get as many apps like on iOS or Android.

For that reason, BlackBerry switched to Android and launched the quite expensive PRIV and chose to build a slider, the least popular form factor for a BlackBerry. Sales of the PRIV were disappointing and BlackBerry started to get out of the handset business. TCL took two of their reference designs and the Android distribution made for the PRIV and manufactured the DTEK50 and DTEK60 for BlackBerry. Since this collaboration worked out OK, BlackBerry had an escape route to get out of the handset business. DTEK50 was moderately successful, despite having not keyboard. DTEK60 was not.

Now TCL set out to make proper BlackBerry phones with a keyboard. The licensed the name, set up shop as BlackBerry Mobile and launched the KEYone, to be followed up by the keyboardless Motion. Again the KEYone was more attractive to BlackBerry buyes and TLC started to build a successor..

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They KEYone got it almost right, but the design was a bit too flashy, it had medioce hardware (SD625, 3 GB RAM, 32 GB storage) and the keyboard was too small. Enter the KEY2, which doubles both RAM and storage (there is an option to go to 128 GB storage) and upgraded the chipset to SD660. Most importantly however, they improved the keyboard with talled keys that are easier to hit. And while my muscle memory still works perfectly, they also added a new key, pictured here next to the sym key. It's a shortcut key which allows for two sets of 26 speed keys to launch apps or functions. Hold down this key and then either short or long press on one of the 26 letter keys.

And what about the software? KEY2 ships with Android 8.1 on the May security update. That is already one month down, as are the KEYone and the Motion. Those two should get an upgrade to 8.1 soon, either in July or August. I believe that development ressources are stretched out already. Only the PRIV has dropped out of support and nobody talks about upgrading DTEK50 and DTEK60 from Android 6. Even though TCL built them, these are not their phones.

It would probably be easier to recommend the KEY2 if it ran on AndroidOne. But that does not seem to be inline with customer demand from enterprise client. They want the extra layer of security BlackBerry adds as well as their enterprise ready apps.

What makes a BlackBerry a proper BlackBerry? The keyboard. You know when you want one. It's that old muscle memory.

Notes/Domino: Neues Leben für die Kollaborationsplattform

by Volker Weber

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Domino ist eines der ältesten Softwareprodukte: als Lotus Notes geboren, immer wieder für tot erklärt. HCL will für eine dringend nötige Auffrischung sorgen.

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Besonderes elektronisches Anwaltspostfach: beA-Abschlussgutachten - und viele offene Fragen

by Volker Weber

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Die Bundesrechtanwaltskammer beweist Transparenz und veröffentlicht das Sicherheitsgutachten zum beA. Darin finden sich allerdings erhebliche Einwände.

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Lindt :: Oh yeah

by Volker Weber

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Vielen Dank für den netten Besuch bei DNUGcomes2me. Ich hatte sehr viel Spaß und habe noch ein paar gute Eindrücke sammeln können. Vielen Dank an Andrew für das schweizer Qualitätsprodukt. Ich habe es schon beschädigt.

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DNUGcomes2me

by Volker Weber

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Richard Jefts, HCL

I am just coming back from a long talk with Richard Jefts, Jason Gary, Andrew Manby and Uffe Sorensen. And what a talk it was. I cannot remember any conversation in the IBM collaboration space that was this honest and open. Zero b/s bingo with workplace of the future, cognitive computing, social business and whatnot. These guys know what they are doing, they know their challenges, they have a plan and they are executing on that plan, while trying to be as transparent as they dare.

I am impressed and I look forward to future discussions.

Who is who? Richard Jefts is the General Manager & Vice President Collaborative Workflow Platforms at HCL. He was previously at IBM, Cisco, Colt, Avid, and Oak. Not a career IBMer but an experienced manager who has been hired by HCL to run this business. Jason Gary is the CTO for this business and I see him as a wild duck who is not afraid to break some glass to move forward. Jason has a long developer history within IBM and he knows both the product from the inside as well as newer technologies that would be benefitial to the product. I met Andrew Manby for the first time and he is currently the Offering Manager at IBM for the Notes/Domino family. Last but not least, Uffe Sorensen, originally from Denmark is responsible for Wordwide Sales. Uffe has been with IBM for 48 years and I seem to have known him forever. Uffe reached out to me and set up this meeting, for which I am very thankful.

What's the plan?

Pay close attention to what HCL is saying. It's all out there. For the next release, there are some things being integrated into the on-premises version that IBM built for the cloud platform. Make it more robust, make it faster, add new interfaces. Then there is some candy like the iPad client that was actually being kicked around for a while but not made into a product. Then start opening up the platform for new ways to develop apps. That is where all the talk about low code is coming from. This needs to be demonstrated much better.

Domino will run in a docker container, so you can deploy it on premises, in your own private cloud or in a public cloud. Next step: componetize Domino into smaller containers so you can run or replace certain tasks. Open source some of this or use open source that is already out there.

And the final goal is to go back to the future. Remember how Notes used to enable line of business people to write "simple forms and views" apps? And then Domino Designer got weighed down until it was this unusable, slow and heavy p/o/s that all developers love to hate. You need much simpler tools to let business users automate.

This is a high risk business. HCL needs to build new trust in the future of the platform. They need to stop the revenue decline. They need to find new customers. Here is how to see them reach the turning point: people start building new applications. These guys are determined to win. Or die trying. I like that.

So why is this "DNUGcomes2me"? I set up camp today at woog.me. Remember, this is my home turf. It's much nicer than the DNUG venue and a short ten minute walk. I will do this again tomorrow. See me from 15:00 hours. I won't be at DNUG, but some of you will meet up with me. I am very interested in your opinion on this story.

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Suggestion: walk up the hill on the red route to Mathildenhöhe. The walkway is on the right side of Darmstadtium. You will cross two small streets. Continue on the left of the big brownstone building. Take a walk around the area when you are at the Russian Chapel. Then walk south from there, down the hill. It's basically a right turn in front of the Russian chapel. As you hit the Jugendherberge, follow the walkway at the Woog lake. This leads you to my basecamp.

If you are in a hurry, take the blue route. But you will miss Mathildenhöhe. Which you should not.

#dnug45 im darmstadtium

by Volker Weber

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Ab morgen gastiert die DNUG für zwei Tage im darmstadtium. Da ich in Darmstadt wohne, aber kein Gast der #dnug45 bin, treffe ich mich heute bereits konspirativ mit Mitarbeitern von IBM und HCL. Morgen wird es sehr sommerlich werden. Wer sich gerne mit mir treffen will, wird Frau Brandlinger und mich an einem kühlen Plätzchen außerhalb der Veranstaltung finden. Mail oder SMS/iMessage/Signal funktionieren.

Elgato Eve Flare :: Erste Eindrücke

by Volker Weber

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Eve Flare ist eine portable LED-Leuchte mit HomeKit-Unterstützung. Sie ist etwa so groß wie ein Basketball. nach IP65 gegen Wasser und Staub geschützt und wird von einem Akku mit Strom versorgt. Auf der Unterseite lässt sich auch ohne HomeKit die Farbe wechseln und das Licht ein- und ausschalten. Mittels eines Drahtbügels lässt sie sich auch wie ein Lampion aufhängen. Mit der Leuchte werden eine (nicht wassergeschützte) Basis und ein Netzteil geliefert. Die Stromverbindung zwischen Basis und Leuchte kommt über zwei Federkontakte in der Basis zustande, die auf zwei ringförmige Kontakte in der Leuchte greifen, unabhängig von der Richtung, in der man die Leucht aufsetzt.

Man kann diese Leuchte also im Innenraum betreiben und dabei gleichzeitig laden und bei Bedarf mit nach draußen nehmen. Dort wird sie problemlos einen Regenschauer überstehen. Bei einem Gewitter sollte man sie allerdings lieber reinholen. Die nur etwa 800 Gramm schwere Kugel wird zu leicht vom Sturm verweht. Dauerhaft kann man sie ohnehin nicht draußen betreiben, weil die Stromversorgung dafür nicht geeinet ist.

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Die Eve Flare lässt sich gewohnt einfach in HomeKit integrieren. Man muss lediglich den Code scannen. Die Verbindung zwischen Flare und Apple TV, Homepod oder iPad als Steuerzentrale geschieht über Bluetooth Low Energy. So kann man sie in Routinen und Szenen von Homekit einbinden. Die Reichweite dieser Verbindung schränkt etwas die Nützlichkeit ein, ist aber dem Akkubetrieb angemessen. Bei mir ist das kein Problem, da die Flare direkt über dem Apple TV steht. Man kann sie aber nicht einfach im ganzen Haus verteilen wie etwa die Philips Hue Lampen. Flare taugt mit ihren 90 Lumen außerdem nicht als Beleuchtung sondern erzeugt nur ein schwaches Stimmungslicht.

Flare kommt in einer Woche am 25.6. in den Handel. Sie lässt sich bereits jetzt vorbestellen.

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HomePod kaufen?

by Volker Weber

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Ab heute kann man in Deutschland den Apple HomePod für 349 Euro kaufen. Sollte man das tun?

Was ich gut finde:

Was ich schlecht finde:

Was besser werden kann:

Das sind alles nur Gedanken ohne praktische Erfahrung. Ich habe keine HomePods und die wären hier auch in schwieriger Umgebung. Playbase + Sub + 2 Play:3, Playbar + Sub oder 2 x Play:5 + Sub, dazu ein Zoo einzelner Sonos-Lautsprecher, verbunden mit einem halben Dutzend Musikdiensten und Alexa, dagegen ist schwer anzustinken.

Interessieren würde mich schon, wie sich das einsoriert. Meine Erwartung ist, dass ein HomePod mit einem Sonos ONE gut mithalten kann, aber sich einem Paar davon geschlagen geben muss. Zwei HomePods gegen einen Play:5 sind wohl auch ein fairer Wettbewerb, aber zwei Play:5? Bei Sub oder Surround sind wir auf einem anderen Niveau. Auch preislich. Da ist der HomePod geradezu preiswert.

Neues Ziel: 100k #dontbreakthechain

by Volker Weber

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Ich muss wieder mehr laufen, damit mein Knie nicht wackelig wird. Radfahren zählt nicht. Deshalb habe ich mir ein neues Ziel gesetzt: Erst einmal 100.000 Schritte, dann 100 km. Seit zwei Wochen laufe ich morgens kurz nach sieben los. 14 Tage bisher mit mehr als 10 km am Tag.

We are all trapped in the 'Feed' :: Om Malik

by Volker Weber

No matter where I go on the Internet, I feel like I am trapped in the “feed,” held down by algorithms that are like axes trying to make bespoke shirts out of silk. And no one illustrates it better than Facebook and Twitter, two more services that should know better, but they don’t. Fake news, unintelligent information and radically dumb statements are getting more attention than what matters. The likes, retweets, re-posts are nothing more than steroids for noise. Even when you are sarcastic in your retweets or re-shares, the system has the understanding of a one-year-old monkey baby: it is a vote on popularity.

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Sonos, AirPods, Plantronics. Und Podcasts.

by Volker Weber

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Zuhause höre ich Musik über Sonos, am liebsten über Play:5 und Playbar. Aber wenn ich etwas Interessantes unterwegs hören will, brauche ich einen Kopfhörer. Podcasts interessieren mich nicht die Bohne, aber ich habe zwei Ausnahmen. Ich höre Musik auch als Podcast und ich höre Candice & Casey bei ihrer Couples Therapy zu. Ich mag sie einfach und finde es interessant, wenn sie sich freundschaftlich zoffen. Es ist schon witzig, wie gut man völlig fremde Menschen nach einiges Zeit zu kennen meint.

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Gestern habe ich also wieder mal die AirPods eingesteckt und unterwegs ein bisschen Candice & Casey gelauscht. Ein normaler Fußmarsch dauert bei mir etwa zwei Stunden oder drei Episonden. Insgesamt vier mal muss ich dabei eine größere Straßen überqueren und in dem Augenblich höre ich mit den Airpods gar nichts mehr. Also habe ich heute morgen das Plantronics 6200 UC genommen und das Hörerlebnis war völlig anders. Kein Lärm, nur das, was ich eigentlich hören wollte. Außerdem kam gerade ein wichtiges Software-Update:

  • Improved stability of transmit performance especially in hostile mobile environments – you sound clearer and louder.
  • Improved frequency response tuning to optimize media/music quality and performance – music sounds richer for a better listening experience.
  • Improved PC audio when also connected to another smart device (smartphone, tablet, smartwatch).

Alles besser? Nicht unbedingt. Wenn man das 6200 mitnimmt, dann kann man es nicht in die Hosentasche stecken. Und wenn ich auch nur leicht schwitze, finde ich das Band im Nacken eher störend. Dafür kann man die Stöpsel einfach rausnehmen und fallen lassen, wenn man mit anderen Menschen spricht. Und es ist wesentlich einfacher, die Lautsrärke anzupassen, weil das Headset Buttons hat. Powertipp: Bei den Airpods macht man das mit der Apple Watch.

Three essentials

by Volker Weber

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I usually have three pieces of technolgy thar I cannot or would not replace with anything else. In number of hours I use them each day they are:

- Apple Watch with LTE
- Microsoft Surface Pro
- Apple iPhone X

And my greatest affection belongs to that watch. I wear it 23 hours each day. Not on the same level, but quite important is Surface Pro. And the iPhone X stands for any dual camera iPhone (7 Plus, 8 Plus or X). You have to have an iPhone for Apple Watch. I could go with a 2016 7 Plus, but not an older watch without LTE. I also keep trying other computers than Surface Pro but always come back.

Die neue Cebit

by Volker Weber

Es gibt eine eiserne Cebit-Regel: Die Messe ist stets super gelaufen. Irgendeine Zahl ist immer ganz doll. Wenn weniger Besucher kommen, dann waren mehr Fachbesucher dabei. Oder die Fläche war größer, oder die Aussteller waren zufrieden. Da gab es nur ein Problem: die Messe wurde immer langweiliger und es kamen immer weniger Besucher. Von ehemals knapp 500.000 Besuchern blieben nur noch 200.000 übrig.

Es musste also was passieren. Die Messe wurde von März auf Juni verschoben. Sommermärchen statt Schneebit. Hannover ist tatsächlich unfassbar viel schöner in dieser Jahreszeit. Dann sollte die Cebit auch drei Dinge gleichzeitig sein: Konferenz, Messe und Festival. Aus CeBIT wurde CEBIT. Neues Design, frischerer Auftritt, mehr Spaß. Für die Eventbesucher dazu ein deutlich günstigeres Ticket mit 15 statt 100 €.

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Das nüchterne Ergebnis: nochmal 40 Prozent weniger Besucher. Da kommt die eiserne Cebit-Regel zum Einsatz: Zwar weniger, aber zufriedenere Besucher. Ich bin diese Jahr zum ersten Mal seit Jahrzehnten weggeblieben. Meine Erwartung war, dass es mehr Reporter als Neuigkeiten gibt. Auch das Festival zog mich nicht. Ich mag nach einem langen Messetag nicht noch mal ein paar Stunden Beine in den Bauch stehen.

Die Leute, die tatsächlich da waren, berichten, dass alles viel schöner war als früher. Deshalb soll es auch 2019 eine neue Cebit geben. Ich bin gespannt, wie groß das Ausstellerinteresse sein wird.

Let's talk about USB-C and Apple

by Volker Weber

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This is the cable you get, when you buy an iPhone. It has a USB Type A plug on one end and a Lightning plug on the other end. You also get a charger with a USB Type A port. If you use a MacBook or a 2016 MacBook Pro, you cannot use this cable to connect the phone to your computer.

This week somebody started a rumor that iPhone was going to go to USB-C for the iPhone. Then everybody started to jump on the bandwagon and twisted this into "Apple is finally dropping Lightning". As if Lightning was a bad thing. Here is what I think will happen instead, if that original rumor is true:

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Apple is going to keep Lightning but they might ship a cable (and a charger) with USB-C on the other end. When they do that you can plug the cable right into your MacBook and still connect it to any iPhone you might still have (iPhone 5 and later). There goes the need for a dongle and all your other accessories still work.

USB-C is this great promise that you just need one cable and one charger that will charge all your accessories. And it remains a promise. I have a couple of smartphones with USB-C ports but you cannot mix and match chargers, cables and phones. QC3 is not compatible with FCP. So your Huawei phone cannot quick charge with a Samsung, BlackBerry oder Nokia charger and cable. Everything appears to be right, but it just won't do it. Is it the charger or the cable? Very difficult to find out. Let's face it: USB-C currently is a bag of hurt.

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This is the cable that is shipping with most Android smartphones today. USB Type A to USB-C. It's very similar to what Apple has been shipping with iPhone, it only has a USB-C instead of Lightning plug. That is precisely what Apple is not going to switch to. And USB-C on both ends? Why in the world would they drop Lightning and break compatibility with all their MFI accessories? If Apple ever drops Lightning from iPhones, then it will be replaced with nothing.

If Apple ships a USB-C to Lighning cable with futures iPhones, they are not going to support any of these QC3 or FCP hacks. It will be proper USB PD (power delivery).

Echo Show mit Spotify Connect oder Amazon Music

by Volker Weber

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Amazon Echo Show (aktuell 150 statt 220 €) ist nicht nur ein Bluetooth Speaker, sondern kann auch per WLAN per Spotify Connect Musik abspielen. Dazu kann man einfach in der Spotify App den Echo Show als Ziel angeben und die Musik wechselt vom Smartphone auf den Speaker. Während der Wiedergabe zeigt der Bildschirm dann das Cover des aktuellen Tracks an.

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In der Alexa App lässt sich Spotify auch als Standardlieferant für Musik auswählen.Wenn dann sagt "Alexa, spiele Comfortably Numb von David Gilmour", dann holt der Echo die Musik von Spotify. Mit dem Zusatz "... im Büro" würde Alexa den Track auf meine Sonos Lautsprecher im Büro schicken. Das muss man allerdings jedesmal sagen und ich wünsche mir, dass man pro Echo ein Standardziel auswählen kann. Wenn Spotify auf dem Sonos abspielt, werden übrigens keine Cover angezeigt, da Echo nur als Initiator auftritt und danach nicht mehr in der Schleife hängt.

Amazon würde natürlich gerne den eigenen Musikdienst andienen, geht aber viel geschickter als Apple vor, die auf ihrem Homepod keine Konkurrenz duldet. Amazon hat zwei Angebote:

Sonos 8.6 finally drops SMBv1. Sort of.

by Volker Weber

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Easily overlooked by some popular blogs which never got past the What's New:

The Sonos app for Windows will now set up a music share using HTTP for local file sharing instead of the now-deprecated SMBv1 protocol. If you’re sharing your music library with Sonos, you will need to re-set up your music share after this update is finished.

And a very welcome change for Playbase users:

The Playbase audio is getting kicked up a notch, with a refined soundstage that feels even wider. We’ve also adjusted the equalizer with smoother bass, clearer TV dialogue, and less pronounced high frequencies.

After updating to Sonos 8.6, make sure you re-run your Trueplay tuning to optimize your Playbase for the room it's in.

It took a dozen runs of the update process until all my players had updated. There is a temporary problem with the update servers.

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Computer Kid

by Volker Weber

Eine Freundin will ihrem Sohn einen Computer zum neunten Geburtstag kaufen. Den hat er sich gewünscht. Er kommt jetzt in die vierte Klasse und ist schon groß. Ob ich was empfehlen kann? Nicht so teuer soll er sein. Erst dachte ich an ein Notebook als Leasing-Rückläufer. Aber nur ganz kurz. Mit einem neuen iPad kann er sofort loslegen. Da ist schon alles drin, was er braucht. Und er konnte es schon bedienen, bevor er in den Kindergarten kam.

Stuff that works :: Nokia 7 plus

by Volker Weber

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Das Nokia 7 plus ist im Augenblick mein liebstes Android-Smartphone. Das Gehäuse fühlt sich gut an, das umlaufende Antennenband sorgt für einen festen Griff und die Technik funktioniert. Ich habe per Developer Mode die Animationen ausgeschaltet und damit ist es super schnell, auch wenn der SD660 eher zur Mittelklasse zählt. Und das liegt vor allem an der Software: Android One, so nackig wie Google es schuf. Keine fette Bloatware, keine draufgestrickte Oberfläche, alles nur einmal statt wie bei vielen anderen Herstellern doppelt und dreifach. Vn allem ist genug da: 4GB RAM, 64 GB Speicher, 6" Display mit 1080 x 2160 Pixeln, 18:9 Format, 3800 mAh Batterie. Man kann entweder eine SD-Karte zur Speichererweiterung oder eine zweite SIM einlegen. Bluetooth 5.0 und NFC sind an Bord, nicht jedoch wireless charging. Der Mono-Lautsprecher ist eher bescheiden, dafür gibt es einen Kopfhöreranschluss.

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Das Android ist aktuell: 8.1 mit Security Patch June 2018 und hat monatlich das Update erhalten. Diese Updates installieren im Hintergrund. Man muss lediglich einmal kurz booten, um auf das neue System zu wechseln. Ich nuzte Brave und Mozilla statt Chrome, dazu ein paar ausgewählte Apps. Der Fingerabdruck-Sensor auf der Rückseite ist an der richtigen Stelle und ist fix und zuverlässig. Ich benutze ihn als Einschalter und um das Notification Shade herunterzuziehen.

Das Nokia 7 plus ersetzt nicht meine Kombination aus iPhone X und Apple Watch. Die sind unschlagbar. Aber für aktuell 379 Euro ist das eine dicke Empfehlung.

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Herzlichen Glückwunsch, Bahn

by Volker Weber

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Vor einem Jahr hat mir die Bahn über eine Abo-Falle eine Bahncard reingedrückt, die ich nicht haben wollte. Null Kulanz. Darauf hin habe ich beschlossen, dass die Bahn keinen Euro mehr von mir erhält. Das hat funktioniert. Die "Stornierung" ist am Sonntag wirksam geworden und die Bahn hat seit einem Jahr keine Aufträge mehr bekommen.

Herzlichen Glückwunsch, Bahn.

Echo Show für 150 €

by Volker Weber

Echo Show

Ich habe geschrieben, ich sage Bescheid, wenn es den Echo Show im Angebot gibt. Jetzt hat Amazon den Preis um 70 Euro reduziert. Das ist keine einmalige Gelegenheit, sondern eine immer wiederkehrende Preisreduktion.

Der Echo Show kann was. Obwohl in den Echo Spot schnuckeliger finde, ist der Show durch seine Stereo-Lautsprecher weit überlegen. Bei mir steht das Ding auf dem Schreibtisch und der 27" iMac schämt sich. Man kann damit normale Videotelefonate führen aber selektiv auch so genannte Drop-Ins erlauben, bei denen man gar nicht annehmen muss. Während ein Warnton erklingt, bleibt das Bild zunächst unscharf und schaltet dann nach einige Sekunden scharf.

Der Echo Show taugt übrigens auch als Bluetooth-Lautsprecher. Das Einzige, was mir fehlt, ist eine Handset-Funktion, mit der man das sensationelle Mikrofon-Array für Handy-Telefonate nutzen könnte. Alles eine Sache der Software und in dem Sinne auch nicht für immer ausgeschlossen.

Kauft man zwei Stück, gibt es übrigens noch mal 20 Euro Nachlass.

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Bill Gates schenkt jedem Absolventen dieses Buch

by Volker Weber

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Bill Gates:

If you’re getting a degree from a U.S. college this spring, I have a present for you.

It’s a book. (No surprise there. Books are my go-to gift.) It’s called Factfulness, by the late global-health expert and noted sword swallower Hans Rosling, and it is packed with advice about how to see the world clearly. Although I think everyone should read it, it has especially useful insights for anyone who’s making the leap out of college and into the next phase of life.

So I am giving Factfulness to everyone who’s getting a degree from a U.S. college or university this spring. If you’re being awarded an associate’s, bachelor’s, or post-graduate degree, download your free copy of the book below. (Unfortunately, because of international publishing rights, it is available only to graduates from U.S. schools.)

Die Kindle Edition kostet gerade mal zehn Euro >

BlackBerry KEY2 :: A few thoughts

by Volker Weber

BlackBerry Mobile has finally unveiled the KEY2, if there was anything left to unveil. Time to give you my thoughts.

All good so far. A number of concerns:

Sonos and IKEA :: Simfonisk

by Volker Weber

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When we now present the first SYMFONISK prototype to the world, it serves as an illustration of what this collaboration is all about: It’s a great sounding wi-fi speaker (that works with all Sonos products, by the way) designed to be beautifully integrated with the home furnishing overall – enabled by brackets that make it possible to use the speaker as a shelf, or to put it under a METOD kitchen cabinet, and more.

At its Democratic Design Days IKEA presents first ideas of how a joint product with Sonos might look like when it comes to market in the fall of 2019. The important take-away is that IKEA speakers will complement your existing Sonos system and that they will integrate into IKEA furniture. Sounds good to me.

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100 km pro Woche #dontbreakthechain

by Volker Weber

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So langsam komme ich wieder in die Puschen. Nachdem ich letztes Jahr sehr viel Zeit damit verbracht habe, meine Gesundheit wiederherzustellen, war ich sehr schwach und gebrechlich. Statt zu laufen war ich auf das Fahrrad umgestiegen. Und ich brauche meine langen Spaziergänge, um nicht zu wackelig zu werden. Eine Zeit lang war ich noch sehr vorsichtig, da ich die Gelenke nicht überbeanspruchen wollte, aber jetzt habe ich vier Tage in Folge das volle Programm durchgezogen und versuche wieder auf meine 100 km die Woche zu kommen, wenigstens aber auf 100.000 Schritte. Ja, das kostet Zeit. Die spare ich mir bei Facebook ein. :-) Ich laufe übrigens morgens zwischen sieben und neun Uhr die ersten 12.000 Schritte. Das bietet sich bei diesem Wetter an.

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Ich habe eine zweite Uhr auf watchOS 5, aber das kann ich noch nicht empfehlen. Und es wäre unfair, daran herumzumäkeln. Gebt Apple einfach noch ein paar Monate Zeit und lest so lange die Produktseite. Wer mir mal begegnet und zwei Uhren sieht, nicht wundern. Ich teste, damit Ihr das nicht machen müsst.

Kindle Paperwhite :: Jetzt kaufen

by Volker Weber

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Bei Amazon-Produkten muss man einfach abwarten. Turnusmäßig gibt es die Hardware immer wieder mal deutlich verbilligt. 80 Euro für einen Kindle Paperwhite ist allerdings ein besonderes Schnäppchen.

Der Paperwhite ist ein wesentlich besseres Angebot als der einfache Kindle, weil man das papierartite Display nicht nur in der prallen Sonne, sondern auch nachts mit schummriger Hintergrundbeleuchtung perfekt lesen kann. Dabei hat man nicht das Gefühl, von einer Taschenlampe angeleuchtet zu werden. Eine externe Leselampe schafft das nicht so gut. Mein Oasis ist zwar noch mal besser, aber kostet auch das Dreifache.

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Sonos Beam :: The Living Room Speaker

by Volker Weber

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Sonos One is a smart speaker for the kitchen. It's in the 200 € range and competes with everything from the Echo to the Homepod. But none of the other vendors has anything for the living room, where you may want to connect to the TV as well as listen to music. Sonos has Playbar and Playbase, but they are in the 800 € range and way too expensive for many people.

Enter the Sonos Beam, a compact three channel sound bar, for $399 (before tax) or 449 € (incl. tax). It can do everything Sonos One can do, plus it connects to your TV via HDMI. It needs HDMI-ARC (Audio Return Channel) and wants HDMI-CEC (Consumer Electronics Control) for perfect integration between TV control and Sonos speaker. If you don't have that, you can connect it via a dongle the same way you would connect a Playbar or Playbase.

Sonos Beam has far-field microphones to pick up sound from the room so you can speak with Alexa and other voice assistants in the future. It will play Stereo PCM, Dolby Digital and Dolby Digital 5.1 just like Playbar and Playbase. It is both a stereo speaker for music and a 3.0 soundbar for TV. You can add additional Sonos speakers for 3.1 (SUB) or 5.1 (SUB + two other backchannels).

If you have a Playbar or Playbase, you don't want Beam, unless you are missing voice control. It is super important for Sonos to reach new customers, who will eventually buy more Sonos speakers. I am not one of those people.

Sonos Beam will start shipping six weeks from now. You can also expect AirPlay 2 support on One, Beam, Play:5 and Playbase in July.

Cebit (neu)

by Volker Weber

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Impressed with iOS 12

by Volker Weber

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As a general rule, I don't run beta software, especially not the first version, and never on anything vital for my workflows. That is why the iPhone X is off limits. But I did install iOS 12 on an iPhone 6, without S or Plus. That is the oldest iPhone still in operation at vowe's magic flying circus. Color me impressed. It is indeed more snappy than iOS 11. Usually things get slower when you upgrade your iPhone to a more recent firmware, but not this time.

Somewhat emboldened, I also installed iOS 12 on the iPad Pro 9.7, which happens to be the newest iPad here, the oldest one being a first gen iPad mini, but that is no longer supported, like the iPad 3 that is still going strong with the old folks.

If you compare those screens, you will find I don't use many apps, and I like to keep the icons in the same place. On the iPad, you can also see that the time moved from the middle to the left corner, indicating there might be a notch in a future iPad.

Next up: Installing watchOS 5 on the Series 2, while the Series 3 remains on watchOS 4.

BlackBerry Mobile to announce KEY² in two days

by Volker Weber

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Photo @evleaks

BlackBerry KEYone gets a successor named KEY². The keyboard looks a bit larger and the right shift key is being replaced. Your guess is as good as mine, but this might a launch key. Power key moves to the right side, like on the Motion. I like the no-nonsense design. The internal specs should be similar to the Nokia 7 plus (SD 660). I hope it is going to come with Oreo 8.1 paving the way for an update for KEYone and Motion next month or August at the latest.

If you want a chiclet keyboard this is the only game in town. I expect BlackBerry Mobile to follow up with a cheaper fleet device, most likely with the KEYone specs.

Ein paar Gedanken zur Apple Keynote

by Volker Weber

Letzte Woche habe ich mich schon darüber amüsiert, dass einige Zeitgenossen versuchten, Apple irgendwelche Hardware-Neuigkeiten für die WWDC anzudichten. Und dann kam es so, wie ich mir das gedacht habe. Tim Cook: "Today is all about software."

Sprechen wir über Software. Ich werde jetzt nicht alles runterrasseln, was Apple vorgestellt hat, sondern nur die Sachen, die ich besonders gut oder besonders langweilig finde.

iOS 12 läuft auf allen Geräte, auf denen iOS 11 läuft. Damit kriegt das iPhone 5S noch ein Jahr dazu. Vorgestellt 2013, aktuelle Software-Updates bis mindestens 2019. Das ist doppelt so lang, wie sich Google das für Android wünscht.

watchOS 5 läuft auf Series 1 und neuer. Die "Series 0", also die erste Apple Watch, wird abgehängt. Finde ich akzeptabel. Der Unterschied zur aktuellem Series 3 ist gewaltig.

tvOS läuft auf Apple TV 4K und Apple TV 4th gen. Wenig Neues.

macOS Mojave läuft auf Macs ab Mitte 2012.

Was mir komplett gefehlt hat, sind Infos zu iCloud. Apple gerät meiner Ansicht nach gegenüber Google und Microsoft weiter ins Hintertreffen. Allein wie Google Photos Apple das Wasser abgräbt. Das Bedarf einer Antwort von Apple. 5 GB freien Speicher für Backups von 256 GB iPhones? Hallo Cupertino, da muss was passieren.

Und da wäre dann noch Siri. Ganz klar ein Software-Problem. Shortcuts, also eigene Sprachbefehle, reichen nicht aus.

Developer Betas gibt es jetzt. Public Betas nächsten Monat. Wenn ich was raten darf: Warten bis September.

Nokia 7 plus :: Two cameras

by Volker Weber

This is an impressive comparison of two different camera apps on the very same hardware. Camera reviews have a very short half-life.

Achtung Achtung Achtung :: Was Apple heute so zeigen wird

by Volker Weber

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Photo: Apple

Alle Qualitätsmedien gerade so:

Wir haben keine Ahnung, was Apple heute Abend in der Keynote zeigen wird, aber wir können aus dem Kaffeesatz der letzten Jahre lesen und ein bisschen über die Probleme philosophieren, die Apple so plagen. Dabei fällt uns aber vor allem Hardware ein, die man viel besser machen könnte. Da Apple in den letzten Jahren keine neuen iPhones vorgestellt hat, jedenfalls nicht Anfang Juni, können wir einfach annehmen, dass sie es dieses Jahr auch nicht tun werden. Außerdem haben wir im Internet gelesen, dass ein Analyst der Ansicht ist, Apple könnte einen billigeren Heimlautsprecher zeigen, weil der bisherige ja so viel teurer sei als die anderen Heimlautsprecher. Ansonsten hat Apple dieses Jahr so dichtgehalten, dass wir vorab keine Fotos neuer Geräte finden konnten, die Apple auch immer wieder mal bei Events zeigen, bei denen es eigentlich um Software-Entwicklung geht. Da wir zwar keine Ahnung haben, was Apple heute Abend so zeigen wird, aber dringend die Klicks brauchen, die eine Meldung über eine Apple Keynote einbringt, schreiben wir halt eine. Und heute Abend können Sie sich dann live in unsere Berichterstattung einschalten, bei der wir ihnen aufschreiben, was Sie auch einfach in Apples kostenlosem Livestream sehen können.

Hier läuft das anders. Ich schaue mir an, was Apple heute Abend zeigt. Dann denke ich zwei Stunden nach. Und dann schreibe ich auf, was ich verstanden habe.

If Apple messes up your Activity history

by Volker Weber

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... you just keep moving. Today is more important than last month.

Nokia 7 plus :: Die Kamera

by Volker Weber

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Ich bin kein Pixel-Pusher. Die technischen Details von Fotos interessieren mich nicht, da ich keine Poster drucke und ein 12 MPixel-Bild schon eine höhere Auflösung hat als mein meistbenutzter Screen (2736 x 1824, etwa 5 MPixel). Das sollte man bedenken, wenn man meinen Rat bezüglich Kameras annimmt. :-)

Was micht interessiert ist, ob ich in der Lage bin, in einem Bild das einzufangen, was ich sehe. Und dafür ist die iPhone-Kamera so super. Draufhalten, abdrücken - schon hat mein ein brauchbares Bild. Ich kann mich erinnern, dass ich bei einem Event mit Stativ und Kamera rumgemacht habe, um das perfekte Bild einzufangen und jemand schlenzt mir kurz sein iPhone vor die Nase und tippt mit einem Finger zweimal auf den Bildschirm: einmal auf das Objekt, einmal auf den Auslöser. Fertig. Seit diesem Moment mag ich Kameras, die alles allein können, ohne dass ich nachdenken muss. Ich wähle das Motiv, die Kamera macht den Rest.

Genau diese Qualität erreiche ich mit der Kamera des Nokia 7 plus noch nicht. Das Objektiv ist knackscharf und dennoch mit f/1.7 sehr lichtstark. Nur bei der Belichtung liegt die Software machmal daneben und zwar in Richtung überbelichtet. Das ist ein Fehler, der sich nachträglich schlecht korrigieren lässt. Dunkle Schatten kann man aufhellen, aber überbelichtete Highlights enthalten keine Informationen. In dem Sucherbild oben ist das dramatisiert. Das liegt daran, dass ich das Foto selbst überbelichtet habe. Der (unscharfe) Stift im Hintergrund ist korrekt dargestellt, der Stift im Sucher ist überbelichtet, weil das LCD zu stark leuchtet. Aber man sieht hier sehr gut, wie fatal dieser Fehler sein kann. Er ist jedenfalls leicht mit einem Software-Update zu beheben.

Was man dort aber auch sehen kann, sind die Eingriffsmöglichkeiten des Pro-Modus. Wie bei der alten Lumia-Kamera lassen sich Weißabgleich, Fokus, ISO und Belichtungszeit manuell wählen. Die Helligkeit lässt sich ebenfalls korriegen, allerdings nur um ganze Blenden und nicht wie üblich, um DrittelDarüber hinaus hat die Kamera reichlich Funktionen wie AutoHDR (Default on) oder einen Portrait-Modus.

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Sehr überraschend fand ich, wie weitwinklig und von guter Qualität die Kamera auf der Vorderseite ist. So passen ohne Verrenkung zwei Leute ins Bild, auch im Hochformat. Frei Aufnahmen, die mit dem f/2.6 Tele bei ISO 100 und etwa 1/125 aufgenommen wurden. Bei den letzten beiden habe ich den Bokeh-Filter drüber gelegt.

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Nice try, Facebook

by Volker Weber

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So many lies. No, Facebook, you don't want me to "review". You want me to opt-in to your data collection. And no, there are no messages waiting for me as your red dots indicate. I don't even use your messenger service.

Why is Sonos so busy phoning home?

by Volker Weber

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Running a filtering DNS server like Pi-hole gives you interesting insights. One of them is how often Sonos "phones home" with your usage information. And that is if you have data collection turned off:

Settings

I perfectly understand how ad servers are tracking people on the net. How does that work for Sonos? Are we the customer or the product?

When Apple breaks your chain

by Volker Weber

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Apple needs to work on its software quality. Especially if they are serious about going deeper in on ehealth. You can't just lose your data like this.

Nokia 7 plus :: Wenn alles richtig ist

by Volker Weber

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Ich habe nur selten das Gefühl, das alles richtig ist. Beim Lumia 1520 war das so oder beim iPhone 5S. Und jetzt dieses Nokia 7 Plus. Kein glänzendes Plastik sondern ein angenehm mattes Material. Ein großes 6"-Display im Format 2:1 (oder 18:9). Von allem genug: Prozessor, RAM, Speicher, Kamera. Davon soll noch mehr die Rede sein. An einigen Stellen wurde gespart. Kein induktives Laden, keine optische Bildstabilisierung etwa. Aber an anderen Stellen wurde nicht gespart. Dual SIM, oder Kopfhöreranschluss zum Beispiel.

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Mir aber ganz besonders wichtig: ein völlig unverbasteltes Android, so wie Google es baut. Keine Crapware, blitzschnelle Updates. Das Gerät läuft sogar schon mit der ersten Beta der nächsten Android-Version. Für die Fachleute: Ja, das Nokia 7 plus hat Unterstützung für Project Treble. Das ist ein Garant dafür, dass sich alle Folgeversionen von Android mit minimalem Aufwand anpassen lassen.

So geht Android.

Nokia 7 plus :: Was lange währt

by Volker Weber

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Heute habe ich noch kommentiert, dass HMD wohl ein Nokia 7 plus versprochen, aber nicht geliefert hat. Und dann klingelt ein DHL Express Kurier und bringt eins. Als hätte er drauf gewartet.

Was ich mag:

- Sofort ein Software-Update. Gut so.
- Stock Android 8.1. Mai-Update.
- Die samtig matte Rückseite. Schön.

Unentschlossen:

- Das kupferne Antennenband. Eckig.

Jetzt erst mal installieren. Das wird ein Langzeittest.

AirPlay 2 is here

by Volker Weber

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This has been a long time coming. Announced almost a year ago, AirPlay 2 finally makes it into iOS 11.4 as well as the new software on Apple TV and HomePod. Sonos is in closed beta testing and should be done soon on One, Playbase, and Play:5 2nd gen. I don't have any Apple HomePods but I understand they can now be configured as stereo pairs, which was introduced on Sonos about eight years ago. Also, you can now play in multiple rooms, which ... (you get it).

I only have one AirPlay 2 capable device which is Apple TV 4k. The old AirPort Express will not be upgraded, as I understand. So, Apple TV it is.

Well, I gave it a serious try for about half an hour. And then I switched back to Sonos. Which is playing the music coming out of Apple TV anyway, without the extra loops through my network. I need to look at it again with HomePods and Apple Music.

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"Alexa, spiel Group Therapy von Above & Beyond im Wohnzimmer"

Animated Pride watchface

by Volker Weber

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Advance your date on the iPhone beyond June 4 and then select a new animated Pride watchface. Once you configured the new watchface, you can turn the date back.

You have to be on watchOS 4.3.1.

Still doing this #dontbreakthechain

by Volker Weber

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I missed the Move goal for the third time in three years. But on the other 364 days I still complete all three rings. It's a better life for me.

Wyze Cam v2

by Volker Weber

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Let's start with a bombshell: this 1080p camera costs only 20 US-$. And you can't buy it here. No CE certification.

There is a very long list of features and use cases, that I will go through, but let me start by saying this might be the offer you cannot refuse. It is very inexpensive and powerful at the same time. How did I get it? Johannes bought a few in the US and gave one of them to me. Usually I won't accept a product not from the vendor. I don't want you to spend money on samples. But I will make an exception here.

1080p video gets recorded, end-to-end encrypted and you can watch it live on your iPhone or Android. You can set a variety of triggers (motion, sound, beeps from smoke or CO detectors) and it will record 15 seconds of footage and store them in the AWS cloud for 14 days. You can set it to continously record to microSD storage (not included) and it will overwrite the oldest video as the card fills up. The app will allow you to watch the continuous recording without removing the storage card. Wyze has added IFTTT support so you can trigger other actions. Vice versa you can let IFTTT trigger the camera to record or change its alert settings. IFTTT also gives Wyze Cam geofencing support. Switch on alerts when you are not at home, for instance.

The camera is powered through a microUSB-port and it has a USB-A port to daisychain up to three Wyze Cams from a single power source. The app will let you control multiple cams. Like many other webcams it has night vision through a infrared LED that illuminates the scene in the dark.

Beyond that, it has some pretty advanced features. The camera does motion sensing and tagging. It will put a frame around moving objects in the footage and you can set a motion detection zone, so a cat won't trigger an alert but a human will. If you want to watch your pets, you can also set the camera to record time lapse videos to local storage.

The camera itself feels really cheap. It's just a small white box with a tilt and swivel grey stand. The stand contains a magnet so you can attach it to metal surfaces. It comes with a metal base and an adhesive so you can attach it to a wall. It's indoors only. No battery, no water resistance.

Pretty impressive for $20, right?

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Plantronics 6200 UC :: Erste Eindrücke

by Volker Weber

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Es gibt sehr viele Bauarten von Headsets, aber diese "Neckbands" sind relativ neu. Die Elektronik und vor allem die Akkus befinden sich in einem Band, das man um den Hals legt. Auch die Mikrofone sind dort untergebracht und baumeln nicht am Kabel, das die beiden Ohrstöpsel verbindet. Ich hatte bisher zwei dieser Headsets, eins von Jabra und eins von Plantronics und ich fand beide zu billig. Außerdem ist das ja nichts für "echte Männer". Die tragen ordentliche Bügel auf dem Kopf mit dicken Treibern auf beiden Seiten. Als Plantronics das 6200 UC ankündigte, war ich eher skeptisch. Der Kollege Dr. Michael Spehr bestellte sich ein Testexemplar, ich habe abgewunken. Und dann lese ich letzte Woche eine Besprechung voll des Lobes. (Lest sie selbst, das erspart mir viel Beschreibung.) Hatte ich etwas übersehen?

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Oh ja. Das 6200 UC hat eine ganz andere Qualität als die beiden Headsets, die ich kannte. Das fängt schon bei dem Etui an, das man braucht, wenn man so etwas auf Dauer sicher im Gepäck unterbringen will. Der erste Vorteil ist sofort klar. Dieses Headset braucht nicht viel Platz in der Tasche und eignet sich deshalb perfekt für Flugreisen. Bose hat etwas ähnliches, das QuietControl 30. Bei Flugreisen hat diese Bauform aber einen weiteren Vorteil: man kann das Headset stundenlang tragen, ohne dass irgendwo etwas drückt, man kann bequem damit schlafen und der große Akku hält den ganzen Flug durch. Dem steht ein Nachteil gegenüber: das Headset lässt sich nicht per Kabel mit dem Entertainment-System verbinden, aber das nutzen ohnehin nur Touris, die keine Ansage verpassen wollen.

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Das 6200 kommt mit sechs verschiedenen Ohrstöpseln - mir passt die vorinstallierte mittlere Größe - einem Lade-Dock und dem USB-Adapter, der das "UC" für Unified Communicationausmacht. PC oder Mac denken, das sei ein Sound Device und damit erspart man sich den fummeligen Bluetooth-Stack. Das Ladedock kann man nutzen, man muss aber nicht. Das Headset hat einen zweiten MicroUSB-Anschluss zum Laden. In 90 Minuten ist der Akku voll. Das Dock werde ich auf dem Schreibtisch lassen.

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Zur Funktion der Geräuschunterdrückung stand ja schon Eindrucksvolles in der FAZ. Schaltet man sie ein, verschwinden gleichförmige Geräusche, die man in Flugzeugen, Zügen oder auch klimatisierten Räumen hört. PCs machen ja erfreulicherweise diesen Krach nicht mehr. Sehr beeindruckend ist auch die ausgehende Geräuschunterdrückung. Der Angerufene hat keine Ahnung, dass man gerade in einem lauten Auto sitzt, wenn man sich bemüht, nicht übermäßig laut zu sprechen.

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Das alles habe ich noch nicht selbst ausprobiert. Aber was ich auf Anhieb sagen kann: Musik klingt ganz wunderbar, klar und transparent. Und dabei auch voluminös ohne übermäßig laute Bässe. Das macht auf Anhieb viel Freude.Spotify hat mir in Discover Weekly diese Woche eine sehr breite Mischung aufgelegt, die sich wunderbar zum Testn von Headsets eignet und mir gefällt alles sehr.

Sonos Play:1 oder One :: Was ist besser?

by Volker Weber

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Schaut man sich die Bewertungen bei Amazon an, dann könnte man meinen, dass der PLAY:1 der bessere Speaker als der One ist. Und das ist kompletter Blödsinn. PLAY:1 kann nichts, was One nicht besser könnte. Alexa ist eine optionale Funktion, aber der One hat viel mehr Prozessorleistung und kann sehr bald Airplay 2.

Wo kommt die schlechtere Bewertung her? Sonos hat den One geliefert, bevor er funktionierte. Die Kinderkrankheiten sind weg, die schlechten Bewertungen bleiben.

Alexa, do. Not. Panic.

by Volker Weber

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Blabla bla blablabla Alexa bla blabla bla blablabla Send Message bla blablabla bla blablabla Theresa bla blabla bla blablabla bla blablabla bla bla bla blabla bla blablabla bla blablabla Yes bla blablabla bla blablabla bla blabla bla blablabla bla blablabla bla bla bla blabla bla blablabla bla blablabla bla blablabla bla blablabla bla blabla bla blablabla bla blablabla bla bla bla bla bla blablabla bla blablabla blablabla bla blablabla bla blabla bla blablabla bla blablabla bla bla bla blabla bla blablabla bla blablabla

Ungefähr so stelle ich mir die Sau vor, die gerade durch's digitale Dorf getrieben wird. Ja, Alexa kann Nachrichten verschicken. Und wenn man Sprachsteuerung benutzt und sehr viel spricht, dann kann schon mal was daneben gehen. Vor allem, wenn man die Nachfragen von Alexa nicht hören kann.

Ist sicher jedem auch schon mal mit seinem Handy passiert, das in der Hosentasche irgendjemanden angerufen hat. Der konnte dann auch mithören. Beim Handy kann man die Tastatur sperren. Bei Alexa kann man Sprachnachrichten oder Anrufe an- oder abschalten.

Oberfläche

by Volker Weber

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Robert Dahl wollte wissen, was man da eigentlich für eine Oberfläche im Hintergrund meiner Bilder sieht. Die sind nicht gestellt, sondern das ist einfach mein Tisch. Den habe ich mir vor mehr als 30 Jahren von einem Schreiner bauen lassen, weil man mehr als zwei Meter lange Tische damals nicht so einfach kaufen konnte. Mein Geschmack hat sich nicht wesentlich geändert. Ich mag immer noch die Kombination von schwarzen Oberflächen, weißen Wänden und Holz. Dieses Laminat war zugleich eine gute und eine schlechte Wahl. Gut, weil der Tisch auch nach 30 Jahren immer noch gut aussieht und nicht verschlissen ist. Und schlecht, weil man noppenartige Oberflächen nur schwer abwischen kann.

Ich mag Dinge, die lange halten. Meine Stühle sind aus den 70ern, ein Fahrrad aus den 80ern, Vespa und Auto aus den 90ern. Damals hat man von nachhaltig noch nicht gesprochen. :-)

Echo Show :: First Impressions

by Volker Weber

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Wie groß der Echo Show ist, schrieb ich ja schon. Dort, wo mein Echo Dot steht, würde er nicht hinpassen. Aber neben dem großen iMac wirkt er nicht mehr so dick. Was aber dick ist, ist der Sound. Der Show klingt soviel besser als der iMac, dass ich Radio höre, ohne überhaupt die Sonosse anzuwerfen. Der Sonos One kann es noch besser, aber der Show ist schon beeindruckend.

Auf dem Bildschirm kann mal wohl auch Amazon Prime Video anschauen, aber das habe ich nicht. Vorerst laufen da erst mal einige meiner Lieblingsfotos als Diashow "hinter Milchglas".

Etwas ist mir noch aufgefallen: Amazon frischt die Retouren auf und verkauft sie zu einem attraktiven Preis. 140 Euro für einen Echo Show finde ich sehr angemessen. Das Risiko ist klein. Wem er nicht gefällt, schickt ihn einfach zurück.

Lenovo, the Chinese giant that plays by the rules … and loses

by Volker Weber

But Lenovo’s accounts show the smartphone business has lost money every quarter since the takeover – in total, nearly $2bn. Early in March, half of Motorola’s 380 engineering staff at its Chicago offices were let go. China’s Huawei, another big tech player, has raced past Lenovo to become No 3 in smartphones globally; Lenovo is almost out of the top 10, selling 17% fewer phones than in 2014 while the market has grown 15%.

I wonder how long this is going to go on. Lenovo makes some interesting midrange phones, but they struggle to make money and keeping them up-to-date at the same time. Marketing knows they need monthly updates for all their devices, but a shrunken engineering cannot deliver. Something will have to give.

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Alexa Nummer Vier

by Volker Weber

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Holy Moly, ich war mir ja unklar darüber, ob man jetzt ein Echo Show oder ein Echo Spot haben will. Dabei ist das eine ganz klare Nummer. Ein Spot ist ein Taschenmesser, der Echo Show ist eher ein Bowie Knife. Wirkt auf den ersten Blick wie ein Loewe Art 1. Den baue ich jetzt erst mal in meinem Studio auf. Da spricht noch keine andere Alexa.

Jetzt sind es also vier und in dieser Reihenfolge kamen sie an:

  1. Echo Dot, aktuell 40 statt 60 Euro
  2. Sonos One, kauft man bei Thomas Lang
  3. Echo Spot, 130 Euro ohne Angebot
  4. Echo Show, 220 Euro ohne Angebot

Alle Echos werden immer wieder mal günstiger angeboten. Ich sage Bescheid. Aber jetzt nehme ich erst mal den dicken Echo Show in Betrieb. Ich bin gespannt.

Parkgärtnerei im Loss :: Da gehe ich in Bessungen gerne hin

by Volker Weber

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Frau Brandlinger im Schlafi

by Volker Weber

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Vor zehn Tagen wurde Frau Brandlinger von einer größeren Hündin regelrecht verprügelt. Alphamädchen sind bei Hunden wie bei Menschen blitzgefährlich. Nun ist sie unter ständiger Überwachung, damit sie sich den Grind von ihren Bisswunden nicht runterschleckt. Nachts, wenn keiner guckt, muss sie unter großem Protest einen Schlafanzug tragen. Das Bild stammt von der BrandyCam, einer Logi Circle.

Die Logi Circle hat ein sehr praktisches Feature, das sich Daybrief nennt. Es fasst alle signifikanten Bewegungen in der Aufzeichnung eines Tages zu 30 Sekunden zusammen. Statt dem Tier stundenlang beim regungslosen Rumliegen zuzuschauen, kann man auf einen Blick sehen, was sie denn so angestellt hat.

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Fünf Bücher, die Bill Gates liest

by Volker Weber

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