A good day for Samsung

by Volker Weber

74fee4ff3dc1f36a45ca892d7ccd9410

Samsung has had a good day today. And that was not only the Unpacked Event.

All of this was framed by two devices you probably will not be buying: a Galaxy 5G and the foldable Galaxy Fold, which turns from a smartphone into a small tablet. You should not be buying the 5G phone because there won't be a 5G network for starters. And the Galaxy Fold is so expensive you can actually buy an iPhone XR and an iPad Pro for the same price.

What you probably should be buying if you are in the market for a new Samsung phone is last year's S9. It is now well below 500 €.

Plantronics 6200 UC haben sich bewährt

by Volker Weber

89f209eb408bd2526f0e9e1da42b489a

Eins habe ich gestern noch vergessen: Das Voyager Neckband von Plantronics.

Meine ersten Eindrücke waren richtig. Das Headset hat sich bewährt. Ich finde es etwas lästiger, einen Ohrstöpsel zu entfernen, als einfach das Headset abzunehmen. Aber es gibt Situationen, wo man ein ANC-Headset haben will und gleichzeitig die Freiheit haben will, sich irgendwo anzulehnen. Das Headset konkurriert direkt mit dem Bose QC30, ist aber besser zum Telefonieren geeignet. Der Listenpreis ist wie immer bei Plantronics völlig überzogen. Statt 336 € muss man aktuell nur noch 184 € bezahlen.

864fdd7b71096e2405bea40f3eadc64e

Was man nicht vergessen sollte: Alle Voyager sind ziemlich clever. Man kann sich die Namen von Anrufern vorlesen lassen und die Rufannahme per Sprache steuern. Während man telefoniert, kann das Headset einen zweiten Anruf signalisieren und der Kragen kann vibrieren, um leise über Anrufe zu informieren. Während des Telefonats kann das Headset die eigene Stimme auf die Ohrstöpsel in drei verschiedenen Lautstärken zuspielen, damit man sich selbst besser hört. Die Voyagers haben außerdem einen Schutz gegen zu laute Töne. Es soll ja Leute geben, die versuchen den Angerufenen mit der Trillerpfeife zu verletzen. All diese Erkenntnisse aus dem professionellen Einsatz fließen bei Plantronics in die Software ein.

Was ich bei diesem Headset besonders mag: Der Bügel enthält eine dicke Batterie, die den ganzen Tag hält. Gleichzeitig kann man einfach die Ohrstöpsel baumeln lassen, wenn man gerade nicht spricht oder keine Musik hören will. Wie bei allen ECH ist es sehr wichtig, die richtige Größe der Ohrstöpsel. Hat man eine zu kleine Größe gewählt, klingen sie zu dünn und isolieren den Umgebungsschall nicht richtig. Auch das ANC funktioniert nur richtig, wenn die Ohren "dicht" sind.

More >

Nokia 6 bekommt Android Pie

by Volker Weber

Nougat, Oreo, Pie. Das dritte volle Android Release auf diesem Einsteigergerät. Bin sehr froh, dass meine Empfehlung aufgeht.

What is ISO on digital cameras?

by Volker Weber

Tony wants to call it gain. I think he is right.

Und was ist mit den alten Headsets?

by Volker Weber

b26d8738903ee672c4b4ac0d4ec77133

Ich habe über die Jahre einige ungewöhnliche Kopfhörer benutzt, die nicht unbedingt zum Mainstream gehören. Der älteste in dieser Sammlung ist der Nokia Purity Pro, gebaut von Monster. Das Besondere ist, dass er sich automatisch ein-und ausschaltet, wenn man ihn faltet. Mit dem Nokia BH-905(i) war mir mehrmals der Akku leer gelaufen, weil ich vergessen hatte, das ANC auszuschalten. Kein Problem mit dem Monster, den ich im unauffälligen Schwarz habe. Unlängst wollte ich ihn einer ehemaligen Nokia-Mitarbeiterin schenken, die ein ANC-Headset suchte. Ihr fiel aber ein, dass sie ja selbst noch eins hat.

Rechts daneben ist das Plantronics BackBeat Pro 2, das mit Abstand hässlichste Headset meiner langen Historie von Kopfhörern. Das Aussehen trügt. Das ist nämlich ein ziemlich cleveres Headset, das automatisch anhält, wenn man es absetzt, sich mit zwei Geräten gleichzeitig verbindet und bis zu 100 Meter Reichweite hat. In der Bahn komme ich locker bis in den nächsten ICE-Wagen, ohne dass die Musik stockt. Mit einem Tastendruck kann man die außenliegenden Mikrofone durchschalten, wenn man einen Zugbegleiter verstehen will, ohne das Headset abzunehmen. Das BackBeat Pro 2 kostet mittlerweile unter 160 Euro, wurde bei mir aber durch das sehr ähnliche Voyager 8200 UC abgelöst, weil man damit viel besser telefonieren kann. Beide Headsets lassen sich nicht klein zusammenfalten, legen sich aber durch die drehenden Ohrmuscheln flach auf die Schulter oder in die Tasche. Sehr praktisch ist der hochwertige Beutel, in dem ich im Flugzeug die kleinen Dinge sammele, die man sonst zu leicht vergisst, etwa iPhone, Ladekabel und Pass. Das ist der Beutel, den ich bei einer Evakuierung greifen würde. Klopf auf Holz, noch nicht passiert.

Rechts daneben ist der Beats Studio³, derzeit mein meistbenutztes Headset. Perfekt in die Apple-Welt integriert, wechselt es automatisch zwischen iPhone und Watch, und lässt sich über das Control Center ganz einfach zum iPad herüberschalten, selbst wenn es schon mit dem iPhone verbunden ist. Auch bei einem Mac würde das genauso leicht gehen. Alle Headset der unteren Reihe isolieren schon passiv ganz gut von Umgebungsgeräuschen, haben aber zusätzlich ein ANC, das die tieffrequenten Brummgeräusche in Bahn und Flugzeug reduzieren. Beats und Voyager kosten mit rund 250 Euro deutlich mehr als die BackBeat, ohne dass sie bei der Musikwiedergabe mehr leisten. Der Beats Studio³ passt auch deshalb perfekt zum iPhone, weil er den AAC-Codec hat.

Die drei Headsets der oberen Reihe sind dagegen nicht austauschbar. Ganz links der Marshall Monitor, der viel kleiner ist als die anderen drei, zugleich aber der Lauteste meiner Kopfhörer ist. Der hat die für mich beste Bedienung mit einem einzigen Knopf, der ähnlich wie ein Joystick funktioniert. Leider ist er nicht nur stark, sondern auch dumm. Man kann ihn nur mit einem Gerät verbinden, er hat kein ANC, zeigt auf dem iPhone stets 100% Ladung an und hat keinerlei Automatik. In dem Sinne ist er wie ein kleiner Sportwagen. :-) Bevor ich den Beats hatte, war das mein meistgenutzter Kopfhörer. Da der Preis mit dem BackBeat Pro 2 vergleichbar ist, müsste ich den eigentlich empfehlen, aber ich mochte den Monitor einfach mehr. Rock'n'Roll.

Die letzten beiden sind ebenfalls von Plantronics und ganz besondere Spezialisten. Die kabellosen BackBeat Fit 3100 sind wasserdicht, fallen niemals aus den Ohren und man hört seine Umgebung noch. Das sind die idealen Sportkopfhörer, mit denen man auch am Straßenverkehr teilnehmen kann. Und die Voyager Legend, mittlerweile Voyager 5200, sind die Referenz für ein kleines Headset, mit dem man stundenlang telefonieren kann. Alle Voyagers haben eine UC-Variante, bei der ein USB-A Stecker dabei ist, der eine bessere Verbindung zu Mac oder PC herstellt. Sie können zwei Geräte gleichzeitig bedienen, so dass man sowohl mit dem Handy als auch mit Skype auf dem PC telefonieren kann, ohne die Bluetooth-Verbindung zu wechseln.

Dieses Schaubild ist die Quelle aller heutigen Apple-Gerüchte

by Volker Weber

Empathy and innovation :: this is not your dad's Microsoft anymore

by Volker Weber

There has been a profound change at Microsoft since Satya Nadella took over from Ballmer as CEO. You have to read his book to understand how having a special needs child challenged him in new ways. It changed him, and he eventually started to change the culture within Microsoft. Zuckerberg is an example how you can build a company with no moral compass, and Nadella is a good example of how a new leader can set new standards.

You only have to think of Stephen Hawking to agree to this observation:

"People with disabilities are the ultimate early adopters and in many ways are ahead of the curve in terms of tech," said Saqib Shaikh, a software engineer in London who leads Microsoft's Seeing AI research project. "They have a lot more to gain so are willing to try things out a lot earlier on, when things aren't quite ready yet, and then they help that technology mature into something for mainstream use."

And there is a lot more to this Microsoft story:

More >

The best thing you can do for your health: sleep well

by Volker Weber

A consistent seven to nine-hour sleep each night is the most effective thing we can do to reset our brain and body health

Read the whole thing. The side effects of not sleeping is quite profound.

More >

Jetzt auf meinem Sonos :: Das Radio der von Neil Young Getöteten

by Volker Weber

940f847405351886420440074c255b8d

Eine Empfehlung aus dem Circus von Michael Jäckel. Sensationell.

More >

ANC Headphones :: Beats vs Bose vs Microsoft vs Sony

by Volker Weber

Das ist ein überraschend gut erträgliches YouTube Video für Linus. Was ich sehr informativ finde, ist diese vier Headphones mal nebeneinander zu sehen, vor allem mit ihren Cases. Das Ergebnis ist nicht überraschend: Sony WH-1000XM3 ist auf Augenhöhe mit Bose QC35II. Die Surface Headphones und die Beats Studio³ finden kein Gefallen.

Was man noch deutlicher sagen muss: Die Bose mit ihren mechanischen Schaltern sind perfekt für Reisende, die mit den Headphones schlafen wollen und eine perfekte Bedienung brauchen. Die sind genau für Vielflieger zugeschnitten.

Auch nach diesem Video bin ich sehr an den Microsoft-Kopfhörern interessiert. Ich glaube, das Bedienungskonzept schlägt bei mir alle anderen Bedenken. Aber meine Fresse, die sind vielleicht riesig. Zum Reisen werden die nicht taugen.

Auch wenn die Beats Studio³ hier weit abgeschlagen erscheinen, bleiben sie meine Präferenz. Ich habe eigentlich nur einen Wunsch: Ich hätte das ANC gerne automatisch ausgeschaltet, wenn ich sie einschalte. Brauche es einfach zu selten. Und ohne ANC sind Kopfhörer leichter. Man beschreibt das lustigerweise als Kabinendruck, den man spürt, wenn ANC an ist.

Herzlich lachen musste ich bei der Aussage "kein Bass". Ja, meine Herren, so klingt ein neutraler Kopfhörer. Auch das ist witzigerweise für mich ein Grund für die Beats. Bevor ich sie hatte, habe ich gedacht, das sind Bassmonster. Sind sie aber gar nicht.

Was auch klar ist: Das ist Jammern auf höchstem Niveau. Jedes dieser Headsets taugt. Wer eins davon hat, braucht kein anderes. In dem Sinne würde ich statt der Beats auch jedes andere benutzen.

AutoSleep Tracking mit der Apple Watch

by Volker Weber

514aadcd70609493f359acf6c012b25f

Die Scheffin hat einen stressigen Job. Nicht etwa, weil sie ihn nicht beherrscht, sondern weil sie in einem komplizierten Unternehmen arbeitet. Und wo viele Teile in einander greifen, kommt es auf den Durchblick an. Das heißt vor allem: Daten, Daten, Daten. Ich habe ein 19"-Rack, die Scheffin hat(te) Hunderte. Wenn Du da keine detaillierte Historie von so simplen Dingen wie Stromverbrauch und Temperaturverlauf hast, bist Du verloren. Von höherwertigen Daten ganz zu schweigen.

Diese Affinität für Daten hat dafür gesorgt, dass sie sich schon früh der Quantified-Self-Bewegung anschloß. Sie trug z.B. seit Jahren ein Misfit Ray, einen kleinen Tracker, der rund um die Uhr aufzeichnet. Drei kleine Knopfzellen halten Monate. Bewegung hat sie genug, es kommt ihr auf den Schlaf an.

Dieses Jahr wollte ich sie nun vom Misfit Ray auf eine Apple Watch umstellen. Kein leichtes Unterfangen, weil die Uhr ihre geliebte mechanische Uhr ersetzen muss. Zunächst habe ich es mit meiner Watch 3 vom letzten Jahr angetestet. Nach positiver Rückmeldung hat sie nun ein kleines Modell der Watch 4. Und findet das jetzt gar nicht mehr so riesig. ;-) Die Uhr ist mit ihrem privaten iPhone verbunden.

Ringe schließen war für sie einfach. Wenn sie nicht genug Bewegung hat, läuft sie einfach Treppen, typischerweise 30 Stockwerke rauf und wieder runter. Aber für das ihr wichtige Schlaftracking musste erst eine Lösung her. Die Apple Watch macht das nicht von Haus aus. Ich habe ihr deshalb AutoSleep gekauft und sie ist begeistert.

An der besten Strategie zum Laden der Uhr arbeiten wir noch. Aktuell haben wir drei Lader platziert: einen im Bad, einen auf dem udoq in der Küche und zur Sicherheit noch einen auf ihrem Schreibtisch. Das Laden bei der morgendlichen und abendlichen Badroutine reicht nur sehr knapp.

Sehr weitsichtig hat sich die Datenspeicherung in Apple Health erwiesen. Auch wenn sie das Gerät gewechselt hat, sind ihre Vitaldaten doch vollständig erhalten. Für ein kleines bisschen Enttäuschung hat nur der Wechsel der Uhr letzte Woche gesorgt. Obwohl sie eigentlich alle Ringe geschlossen hatte, riss die Kette ab. Dafür hat sie jetzt ein viele bessere Schlafüberwachung. So wie mir die Ringe dabei helfen, in Bewegung zu bleiben, sorgt AutoSleep dafür, dass sie auf ihren Schlaf und damit auf den Stress-Abbau achtet.

More >

Invoxia Pet Tracker :: Dieser Test ging in die Hose

by Volker Weber

b074488f7e5b692f9496442263e3bab3

Das linke Bild zeigt meine heutige Hunderunde, ca. 9.3 km lang. Im rechten Bild sieht man, was die Invoxia App mitgeschrieben hat. Wie kommt es zu der großen Abweichung zu gestern? Ich habe was gelernt und direkt angewendet.

Der Tracker hat drei Methoden, seinen Ort festzustellen. Die billigste im Sinne des Stromverbrauchs ist, dass er mindestens drei MAC-Adressen von WLAN-Accesspoints an den Server sendet. Die kann man bei Google in drei Koordinaten auflösen und daraus den Ort triangulieren. Wo hat Google diese Informationen her? Von Milliarden Android-Handys, die das fleißig an das Mutterschiff melden.

Wenn das nicht funktioniert, dann verwendet der Tracker GPS. Das ist die teuerste Variante, weil ein anderer Teil des Gerätes aktiviert werden muss, der sich einen GPS-Fix besorgt. Das killt übrigens auch die Apple Watch ganz schnell, wenn man eine Sportart trackt. Wählt man dort Outdoor Run oder Outdoor Cycle und hat kein iPhone dabei, muss die Uhr das eigene GPS benutzen. Kann man übrigens abschalten. Bei den Indoor-Varianten bleibt das ohnehin aus.

Als dritte Möglichkeit benutzt der Tracker einfach Bluetooth und fragt die App auf dem Smartphone. Dazu müssen drei Bedingungen erfüllt sein: die App läuft, sie muss Berechtigung haben, den Ort zu bestimmen, und das Smartphone muss in Reichweite sein. Genau das war bei mir aber meistens der Fall, wenn ich mit dem Hund unterwegs war. Der Tracker kam meistens gar nicht in Verlegenheit, selbst den Ort bestimmen zu müssen. Heute habe ich die App geschlossen, um ihm diese Möglichkeit zu nehmen. Ich will Frau Brandlinger ja gerade dann finden, wenn sie nicht am anderen Ende der Leine ist.

Nach drei Vierteln meiner Runde war ich neugierig und habe die App dennoch aufgemacht. Und siehe da, dort ist der erste Punkt im Track von Frau Brandlinger, an der linken unteren Ecke des Woog. Morgen lasse ich das iPhone ganz zu Hause, damit ich das nicht noch mal mache.

Das Ganze wird dann noch von der Verfügbarkeit des Sigfox-Netzes überlagert. Ich bin mittlerweile relativ sicher, dass in meiner bevorzugten Ecke im Osten von Darmstadt eine recht magere Abdeckung vorherrscht. Da ich da viel unterwegs bin, werde ich das noch herausfinden.

Invoxia Pet Tracker :: Ein kleiner Zwischenstand

by Volker Weber

418d732e646f5675eaac5eaa73726518

Mein erster Tracker war schlicht kaputt. Ich habe ihn wahrscheinlich bei einem Software-Update gebrickt. Dann musste ich über die Agentur einen technischen Kontakt zum Hersteller aufbauen. Und den habe ich jetzt, sogar einen ganz wunderbaren Kontakt. Ich werde den ersten Tracker zurückschicken, damit sie ein post-mortem machen können. Der neue ist in Betrieb und funktioniert.

Ich habe um unser Zuhause einen virtuelle Zaun errichtet. Wenn Frau Brandlinger da raus läuft, dann will ich eine Benachrichtigung. Die kommt als Push-Nachricht auf Handy und Apple Watch. Allerdings passiert das nicht sofort, genau wie auch mein Arlo nicht sofort anschlägt, wenn ich das Haus verlasse.

Der Tracker hat einen Bewegungssensor, Wifi, Bluetooth und GPS. Theoretisch sollte jetzt folgendes passieren, was in der Praxis noch auf einige Widerstände stößt.

In dem zweiten Bild sieht man meinen heutigen Track. Links unten wohne ich. Nach rechts oben bin ich gelaufen, dort ein wenig geblieben, dann wieder zurückgelaufen, auf ähnlichen, aber nicht genau den gleichen Wegen, damit mir nicht langweilig wird. Am Anfang und Ende des Tracks ist jeweils ein Quadrat, das Ruhe anzeigt. Hier waren wir nicht in Bewegung.

ab98b8eeb0ac1a6fb6d61b0af4cf003b

Man erkennt, dass das keine GPS-Verfolgung wie von einem Handy ist. Wenige Wegpunkte werden durch Geraden verbunden. Mehr brauche ich eigentlich auch nicht. Sollte ich den Hund verlieren, dann ist er (oder der Tracker) am Ende des Tracks, oder wenigstens im fünf Minuten-Umkreis.

Invoxia verwendet im Herkunftsland Frankreich ein LoRa-Netz, hier in Deutschland Sigfox. Der Tracker kann beides. Drei Jahre bekommt man das Sigfox-Netz als Bestandteil des Produktes, danach kann man es für 10 Euro pro Jahr verlängern.

Und jetzt kommt die praktischen Schwierigkeiten: Das Sigfox-Netz ist noch im Aufbau. Die unterschiedlichen Abstände zwischen den Wegpunkten interpretiere ich als Sendeprobleme. Der Tracker will sagen, wo er ist, kann es aber nicht. Da bin ich jetzt mit dem Hersteller ganz dicht dran. Logs hinschicken etc.

Morgen laufe ich mal einen anderen Weg, direkt in den Großstadt-Dschungel. Mal sehen, ob das besser oder schlechter funktioniert.

25ee7b1a29961835ca34a12c5941d0d9

Update: Das hat besser funktioniert.

More >

Tinte leer :: Apple Pencil

by Volker Weber

Bei meinem Apple Pencil ist anscheinend die Tinte leer. Schreibt nicht mehr. :-)

Da ist irgendwas im Busch. Habe bereits das iPad neu gestartet, Hard Reset (+ - On), Bluetooth an/aus, Pencil entfernt und neu hinzugefügt. Noch jemand Ideen?

Update: Binnen Minuten gelöst! Die Spitze war nicht richtig fest geschraubt. Facepalm!

udoq :: Es kommt auf das Netzteil an

by Volker Weber

67635f9853047757e0bd9888cf1bca68

Ich liebe diese udoq-Ladestationen. Habe sie schon x-mal umgebaut, weil sich der Mix meiner Geräte änderte. Anfangs hatte ich von 30-pol iPod bis USB-C alles drin. Dann eine Zeit lang vorwiegend Lightning, jetzt auch Apple Watch und Qi-Lader.

Dabei bin ich immer wieder mal auf Probleme gestoßen, die gar nicht an udoq sondern an meinem Lader hingen. Ich verwende überall nur die tizi-Tankstationen, die mir keinerlei Probleme bereiten, mit einer einzigen Ausnahme: In das sehr geile Kabelfach des udoq passen die Tankstationen nicht rein. Deshalb hatte ich dort einen Memteq 5-port TEQ. Und das war eine schlechte Wahl, weil der seine Ports immer wieder mal abschaltet, etwa wenn auf dem Qi-Lader nichts liegt. Gleiches Problem auch bei der Apple Watch oder einem Huawei, das sich erst ganz auflädt und dann wieder entlädt.

986446e77474122f035ef4cb17330e9a

Jetzt habe ich den Memteq gegen den von udoq angebotenen Charger ersetzt. Und schon funktioniert alles. Kleiner Benefit: Dieser 5-Port-Charger hat 4 USB Ports mit 5V und 2,4A, also 12W. Der fünfte beherrscht Qualcomm Quick Charge 3.0, also 3,6V bis 12V. Bei 3,6 bis 6,5V liefert er 3A, bis 9V 2A und bei 12V noch 1.5A. Das hilft zwar einem Huawei-Handy nichts, aber die meisten Android Smartphones nutzen Quick Charge. Diesen Port habe ich deshalb mit dem USB-C Schlitten verbunden. Auch das iPad Pro hat keinen Vorteil, da es USB PD (Power Delivery) und nicht das proprietäre Qualcomm-Protokoll verwendet. USB PD funktioniert nur über USB-C an beiden Enden des Kabels und liefert bis zu 100 W, je nach Bedarf des Endgerätes. Ein PD-Kabel hat udoq bisher nicht im Angebot, darum reicht mir das neue Ladegerät am udoq.

Für USB PD benutze ich verschiedene tizi-Geräte, etwa die 60W-Tankstelle für iPad Pro und Yoga C930. Die passt auch zu den neueren MacBooks. Für unterwegs habe ich die 30W-Tankstelle, weil sie auch einen 12W-Port für USB-A hat. Auf meinem Schreibtisch steht die dicke Tankstation mit 75W (USB-C plus drei USB-A).

Mac Softwareupdate ohne App Store

by Volker Weber

ZZ05073A1C

Heute hatte ich ein interessantes Problem auf meinem Mac. Safari ließ sich nicht öffnen. Fehlermeldung: "You can't open the application Safari because it is being updated." Der Mac App Store zeigte ein leeres Fenster, genau weil sich Safari nicht öffnen ließ.

Der entscheidende Hinweis kam von Andreas Ponte:

softwareupdate -ir

ZZ1FDAB564

Problem gelöst. Danke, Andreas.

Barry Gibb :: The Last Bee Gee

by Volker Weber

The memories that come with his sound.

Find Friends ist kaputt

by Volker Weber

2af5af2cb3c8c51e36ded619270b1f69

Ich schrieb ja neulich, wie schwer es ist, Apple zu sagen, dass was kaputt ist. Nun habe ich das mal in ein einziges Bild gefasst und bei Apple im Forum gepostet. Idee: Vielleicht könnte das jeder, der das gleiche Anliegen hat, dort auch mal unterstützen. Bisher sind alle meinen anderen Kanäle ausgetrocknet. Eigentlich sollte sich so ein simpler Fehler beheben lassen.

Und ja, das sollte eigentlich funktionieren:

If you share your location from an iPhone that’s paired with Apple Watch Series 3 (GPS + Cellular), your location is shared from your Apple Watch when you’re out of range of your iPhone and Apple Watch is on your wrist. Note: You can stop sharing your location from your Apple Watch. Go to Settings > General > Location Services,

Leider ist es schon seit einem Jahr kaputt.

More >

Apple to developers: change your app, or else

by Volker Weber

Apple is telling app developers to remove or properly disclose their use of analytics code that allows them to record how a user interacts with their iPhone apps – or face removal from the app store, TechCrunch can confirm.

In an email, an Apple spokesperson said: “Protecting user privacy is paramount in the Apple ecosystem. Our App Store Review Guidelines require that apps request explicit user consent and provide a clear visual indication when recording, logging, or otherwise making a record of user activity.”

Your move, Google. Glassbox is also available for Android.

More >

Ralf Groene erklärt das Surface Headphone

by Volker Weber

Interessant: Das wird zum Telefonieren taugen:

Insgesamt acht Mikrofone – mit jeweils zwei Mikrofonen für Sprache sowie zwei Mikrofonen für das ANC pro Ohrmuschel – ermöglichen ein exzellentes Hör- und Anruferlebnis und bieten eine optimierte Sprachqualität für Telefonkonferenzen. Über die smarte und automatische Pause- und Wiedergabefunktion werden Songs oder Videos unterbrochen, sobald die Kopfhörer abgenommen werden. Verbinden lassen sich die Surface Headphones mit bis zu acht Devices, um leicht zwischen verschiedenen Geräten zu wechseln. Das funktioniert kabellos via Bluetooth auf allen gängigen Plattformen – die Kopfhörer sind kompatibel mit Windows 10, iOS, MacOS und Android Geräten. Über einen 3,5mm Audio-Anschluss lassen sich die Surface Headphones zudem via Kabelverbindung nutzen.

Das Dokument sagt acht Devices, Ralf spricht von fünf. So oder so genügend.

Mit einer Akkulaufzeit von bis zu 15 Stunden bieten sie außerdem genug Ausdauer für unterwegs. Sollten die Kopfhörer dennoch einmal leer sein, erlaubt eine Schnellladefunktion, den Akku innerhalb von fünf Minuten auf einen Stand zu bringen, mit dem sich wieder annähernd eine Stunde Musik hören lässt. In weniger als zwei Stunden ist der Akku über den USB-C-Anschluss vollständig aufgeladen.

USB-C ist gut, 15 Stunden eher knapp im Vergleich der Konkurrenten.

Surface Headphones coming to eight more markets

by Volker Weber

Beginning in March, Surface Headphones will launch in eight new markets: Australia, Austria, Canada, France, Germany, Ireland, New Zealand and Switzerland.

I am very much looking forward to this experience. They look very comfy and the way you can adjust volume and ANC speak for themselves.

Potential downside: No support for AAC or AptX. Which does not bother most people.

More >

Kindle Paperwhite im Angebot

by Volker Weber

SharedScreenshot

Amazon-Geräte kauf man am besten, wenn sie turnusmäßig im Angebot sind. Gerade gibt es wieder wieder welche anlässlich des Valentinstags. Am interessantesten finde ich den wasserdichten neuen Kindle Paperwhite. Das ist ein sehr schönes Geschenk für jemanden, der noch einen alten Kindle ohne Beleuchtung hat. Der günstigste ist "good enough". Die Spezialangebote sind nur im ausgeschalteten Zustand zu sehen und 8 GB sind dicke genug.

More >

Invoxia Pet Tracker :: Der Test beginnt

by Volker Weber

8026ca536dcd40f440d6e33f940f0315

Invoxia hat ein Sample des Pet Trackers geschickt und den trägt ab jetzt Frau Brandlinger. Wir haben ihr gestern extra ein neues Halsband gekauft. Wie man sieht, ist das ein kleines Kästchen mit einem GPS-Empfänger, einem Akku und einem Modem für Sigfox/LoRa. Ein dreijähriges Abonnement für Sigfox ist im Kaufpreis enthalten. Selbst wenn man den Tracker nach drei Jahren in die Tonne wirft, reduziert das die monatlichen Kosten auf unter drei Euro.

b392ae76b8e54b9b549a985b6ae95c01

Ich habe den Tracker gestern erst in Betrieb genommen. Es gibt eine iOS-App, die für Android folgt am Freitag. Auf Anhieb funktioniert noch nicht alles, aber ich brauche noch ein paar Tage für ein Urteil. Invoxia ist gerade erst gestartet, da will ich ihnen noch ein bisschen Zeit lassen.

Aber ich habe große Erwartungen. Der Tracker zeichnet nicht alle Bewegungen auf. Er taugt also nicht zur haargenauen Verfolgung. Aber das muss er auch nicht. Man kann sich entweder alle 10 oder 5 Minuten einen Ort schicken lassen, wenn das Tier in Bewegung ist. In Ruhe sendet er nur alle vier Stunden. So spart das Gerät Strom und der Akku soll monatelang halten.

Noch nicht aktiv ist der Fitness Tracker, der schaut, ob das Tier auch genug Bewegung hat. Das interessiert mich allerdings auch nicht die Bohne.

Invoxia hat zwei Bauformen: Einen Pet Tracker für's Halsband und etwas schickeren GPS Tracker für Senioren. Man lasse sich von den schlechten Bewertungen nicht irritieren. Die sind zum Teil auf falsche Erwartungen zurückzuführen. Die Tracker erzeugen nicht einen genauen Überwachungstrail. Aber sie erlauben einem, ein Tier oder auch einen senilen Senior wiederzufinden. Wir hatten ja letztens erst einen entlaufenen Hund in der Nachbarschaft. Mit dieser unpräzisen Information hätten wir gewusst, wo wir ihn suchen müssen und hätten ihn ohne Probleme auch gefunden.

Wie gut der Tracker wirklich ist, wird sich in den nächsten Wochen zeigen. Ich werde weiter berichten.

More >

Sonos Amp ab 12. Februar

by Volker Weber

amp-connections

Sonos Amp, sozusagen der neue Connect:Amp, wird ab nächste Woche ausgeliefert. Mehr Kraft und eine HDMI ARC Schnittstelle, so dass man ihn auch am Fernseher betrieben kann. Mit speziellen Sonance Lautsprechern für Decke und Wand kann er auch TruePlay. Damit wir uns recht verstehen, dieses Gerät ist vor allem für die Ausrüster gebaut, die in einem Haus überall Lautsprecher verstecken und dann noch einen Fernseher integrieren wollen. Was das Ding genau kann, vor allem im Hinblick auf Mehrkanalton, entzieht sich meiner Kenntnis.

The Magic Flying Circus :: Ein bescheidener Erfolg

by Volker Weber

00c176208e53d7148d23f05a9abd3a65

Eigentlich wollte ich die Gruppe ja "vowe's magic flying circus" nennen, aber das sind 26 Buchstaben und damit einer zu viel. So wurde es dann "The Magic Flying Circus". Und was ist das? Ein lockerer Chat zwischen ein paar Dutzend Menschen, die ich zum Teil kenne, aber die alle mich kennen.

Nach nicht einmal zwei Wochen ist die Anfangsturbulenz vorüber, die Menschen kennen sich mit dem Tool aus und die Probierphase ist beendet. Jetzt genießen wir einfach die unglaubliche Themenvielfalt. Registriert haben sich mehr als 300, aber viele davon schauen nur ab und an mal rein, vermute ich. Der Ton ist sehr freundlich und inklusiv. Ich musste nur ein paar mal steuernd eingreifen. Das Löwenbändiger-Diplom, das ich mir als Fidonet-Moderator erworben habe, war dabei hilfreich. Wer die Signale nicht verstand ist nun nicht mehr bei uns.

Einfache Regeln: Mit vollem Namen registrieren, ein Profilfoto, das den Menschen erkennen lässt (Schau mir in die Augen), und die anderen akzeptieren. Knötterei brauchen wir nicht.

Wir machen das mit Kaizala, ein Stück Microsoft-Software, das man privat nutzen kann. Sieht aus wie WhatsApp, nur ohne Facebook halt. Man kann es natürlich auch wie WhatsApp nutzen und braucht keine Telefonnummern von Circus-Besuchern. Anders als WhatsApp plaudert Kaizala solche Informationen nicht aus.

Der Circus bleibt erst mal da, wo er ist. Ich baue die Einladung irgendwann in die Seitenleiste ein.

Android-User: Einladung antippen, App installieren, Android booten, nochmal Einladung antippen.

Google drops wall between anonymous online ad tracking and user's names

by Volker Weber

When Google bought the advertising network DoubleClick in 2007, Google founder Sergey Brin said that privacy would be the company’s “number one priority when we contemplate new kinds of advertising products.”

And, for nearly a decade, Google did in fact keep DoubleClick’s massive database of web-browsing records separate by default from the names and other personally identifiable information Google has collected from Gmail and its other login accounts.

But this summer, Google quietly erased that last privacy line in the sand – literally crossing out the lines in its privacy policy that promised to keep the two pots of data separate by default. In its place, Google substituted new language that says browsing habits “may be” combined with what the company learns from the use Gmail and other tools.

Google doing the wrong thing. In 2016.

More >

Es bleibt eine Frage des Vertrauens

by Volker Weber

Letzte Woche ist ein Fehler der Kategorie "sollte nicht passieren" aufgeflogen. Wenn man ein Group FaceTime initiierte, dann öffnete die Software den Audio-Kanal des Angerufenen, ohne dass der den Anruf angenommen hatte. Taugt nicht wirklich zum Abhören, weil man ja sehen kann, wer angerufen hat, aber darf nicht sein. Apple reagierte umgehend und schaltete Group FaceTime auf dem Server aus. Diese Woche kommt iOS 12.1.4 und das hat diesen Fehler nicht mehr. Dann geht der Server wieder in Betrieb, nimmt aber natürlich nur Clients an, die den Fehler nicht haben.

Ich will mich nicht der Frage widmen, wie das passieren konnte. Interessanter finde ich, was man daraus lernen kann:

Es bleibt eine Frage des Vertrauens und des Kopfgeldes. Wer "Snowden" gesehen hat, kann sich sicher daran erinnert, dass er alle Handys in den Zimmersafe schließt. Damit sie gar nicht können.

Ich sehe bei mir kein Kopfgeld, aber ich lösche alle Apps und Skills, die ich nicht wirklich brauche. Android-Handys sind nur eingeschaltet, wenn ich sie brauche. Apple vertraue ich, das Richtige zu tun, aber Hinz & Kunz sicher nicht. Bei Facebook gehe ich sogar davon aus, dass sie garantiert das Falsche tun. Glaubst Du nicht?

Drei Monate mit dem iPad Pro 12.9 :: Experiment geglückt

by Volker Weber

8a476687530d94dc81e4e5fd963a2878

Wie ich letztens schrieb, rotiere ich zwischen iPad Pro, Yoga C930 und Microsoft Surface. Nicht weil ich muss, sondern weil ich kann. Was vor drei Monaten als Experiment begann, hat funktioniert. Ich kann alles auf dem iPad Pro machen, manches dank Shortcuts sogar viel effektiver als auf dem PC.

Das entscheidende Programm war für mich PDF Expert. Danke an Ole für den Tipp. Das hat mir die Bearbeitung von PDFs ermöglicht und bringt auch gleich das ganze File Management von Documents by Readdle mit. Wenn ich eine Rechnung bekomme, dann Share ich die mit PDF Expert, drucke sie aus und lade sie auf mein NAS. Alles in einem Programm. Die Software hat die unfassbar hohe Bewertung von 4.7/5 bei beinahe 8000 Bewertungen und das ist mehr als verdient.

Und ja, ich sitze tatsächlich mit dem iPad Pro vor einem ausgewachsenen iMac. Weniger Ablenkung, näher an meinen alten Augen. Je älter, desto mehr Brillen. In dieser Entfernung brauche ich gar keine. Gleitsicht hilft im Alltag, stört aber beim Arbeiten.

4c79f820585016e3558508d238634506

Das ist das Triumvirat: iPad Pro, iPhone XS, Apple Watch. Perfekt.

Es gibt so Tage

by Volker Weber

1ef495988bd31f368ccdae5e76cd7abcMore >

Marques hört hin

by Volker Weber

Marques Brownlee zeigt wieder einmal eindrucksvoll, warum er aktuell der beste Youtube-Reviewer ist. Die Sony WH-1000XM3 haben es ihm angetan. Super Klang, beste ANC. Und er sagt auch klar, was schwierig an ihnen ist: Touchbedienung, Case und Bluetooth mit nur einem Gerät. Er kennt die Microsoft Surface Headphones, die mir in der Sammlung noch fehlen. Und bei denen liebt er das, was mich auch interessiert: Die Bedienung mit den mechanischen Rädern. Das hatte ich schon mal bei den ersten Backbeat Pro und fand es super.

Bluetooth kann heute mehr. Die Voyagers verbinden sich alle mit zwei Endgeräten gleichzeitig, also etwa iPhone und Laptop. Die Beats haben wie die AirPods eine tolle Integration in Apples Ökosysten. Das ist einer der Gründe, warum ich aktuell vor allem die Beats benutze. Klang prima, ANC OK, Wechsel zwischen iPhone und iPad super easy.

Ich bin mir bei den Sony einfach nicht sicher. ANC können die Bose auch, und die haben physische Knöpfe, die man greifen kann. Auf Reisen sicherlich besser als Touch.

More >

Adding vowe.net to your Homescreen

by Volker Weber

294618cf62e7a1e36880c1e5baccc0a6

I don't like to have too many apps. But how about a nice icon that takes you right here?

You can't report an error to Apple

by Volker Weber

2af5af2cb3c8c51e36ded619270b1f69

Tim Cook about the aftermath of the Group FaceTime fiasco:

We want to assure our customers that as soon as our engineering team became aware of the details necessary to reproduce the bug, they quickly disabled Group FaceTime and began work on the fix. We are committed to improving the process by which we receive and escalate these reports, in order to get them to the right people as fast as possible.

What happened? A kid found the serious bug, his mother tried to tell Apple and they would not listen. That is not an Apple problem itself. All support people work on the premise that they are trying to fix user error, not a system error.

I have a frustrating bug myself and I have no way of telling Apple about it. And I am really well connected. I have known the Apple PR contact for dozens of years and I consider him a friend. I have met the man who is responsible for the Apple Watch development and I have told him about the bug. I followed up with an email. But my complaint is just too small to register. It won't blow up to the same dimensions as the Group Facetime bug.

What is it about? I want my friends to be able to locate me by showing my location in "Find Friends". That is easy, if you carry your iPhone. But I don't carry my iPhone all the time. I want them to be able to spot me by the location of my Apple Watch.

And this has been broken forever.

The Watch is connected via LTE, I can find it in "Find iPhone" (App and iCloud), but "Find Friend" only ever shows my iPhone location. Yes, it is supposed to work as explained in a support document about the Watch Series 3 LTE. In my frustration I go on Twitter:

70414ccf0cbc8e7e402897cc2808637d

So, here we go. @AppleSupport is going to find and fix the user error. I reach out and send them the requested information, explaining all the things I tried to fix it. Resetting Watch and iPhone, pairing multiple watches, etc.

Thank you for the information about your Apple Watch and iPhone today. To transmit your location from your Apple Watch series 4, it would need to be away from your paired iPhone, and have access to cellular data. We'd like to check your cellular settings on your Apple Watch. Do you mind sharing a screenshot of the information found in the My Watch tab of the Watch app > Cellular?

Oh yes, I know that. I can see the location of both the Apple Watch and the iPhone in two different places. And I have told you. Anyway, here is that information you requested.

We appreciate those screenshots. We'd like to gather some additional information to help us facilitate the appropriate next steps. Would you mind providing us with your country or region?

Well, my screenshots already provided that country or region. They contained my effing precise address. Anyway, since it did not register, I send it again. At which point the communication ends.

Game Over. I give up.

You cannot tell Apple that something is broken at their end without raising a shitstorm.

It is such a small error. Apple has both locations. They just report the wrong one. And they can't fix it.

Smart Battery Case :: Der Beluga-Wal

by Volker Weber

dc959c55bc6bbf3d114ddd810487c66d

9b31efbcc4596a57a5b4020b0b40526e

a7da822a37ab058d94894eaa03577319

6119426040645c3d8d336111d6c23bec

Man muss diese Bilder erst mal auf sich wirken lassen. Das Smart Battery Case für das iPhone XS Max ist ein absolutes Monster. 316 Gramm für beide, nichts für den feinen Anzug – das Sakko sitzt garantiert schief. Auch nicht so richtig was für die Hipster-Jeans, denn das Silikon hat Grip. Aus einer engen Tasche kriegt man das so leicht gar nicht raus.

Und ich find's klasse!

Das Smart Battery Case für das iPhone 7 sah noch so aus, als stecke huckepack ein SE drin. Diesmal stimmt das Design. Und vor allem stimmt die Funktion. Das ist ein typisches Apple-Produkt, durchdacht bis ins Kleinste.

Wo fangen wir an? Natürlich die Stromversorgung. Das Case erweitert die ohnehin sehr ordentliche Kapazität des iPhone XS Max um nochmal 70%. Und es entlädt sich stets zuerst selbst. Das iPhone bleibt bei 100% und nutzt unter normalen Bedingungen seinen Akku gar nicht mehr. Die 70% reichen für einen ganzen Tag.

Stets geht das iPhone vor. Es wird zuerst geladen und zuletzt entladen. Das ist gut, denn so kann man das Case auch mal abnehmen, wenn es leer ist und woanders laden, während man das iPhone weiter benutzt. Auch das ist normalerweise nicht nötig. Denn das Case funktioniert überall, wo vorher auch das iPhone war. Also etwa auf einem Induktionslader.

5905839178ad57e9430febcd17ec04c1

fa63d2054fbb45558d05e479b89e9507

Oben, wo die Antenne für NFC ist, macht sich das Case schlank, um nicht im Weg zu sein. Und es hält sich durch den Hubbel auch sehr gut. Bei mir greift der Zeigefinger sofort an diese Kante. Man sollte meinen, so ein Monster sei schwieriger zu halten. Das Gegenteil ist der Fall. Auch ein ordentliches Stativ wie das Shoulderpod hat keine Probleme, das Case bombenfest zu greifen.

4ce2ab2179bc8efa2f5fb370ad6644ba

Man sollte sich übrigens nicht von Reviews ins Bockshorn jagen lassen, die "so wenig mAh" beklagen. Die Kapazität wird nicht in mAh gemessen, sondern in Wh. Volt * Ampere = Watt. Amperestunden kann man nur vergleichen, wenn man von der gleichen Spannung spricht.

Faruk hat es (wie immer) kapiert:

Anders als andere Apple-Geräte wird das Case komplett entladen geliefert. Das hat was mit Logistik zu tun, denn niemand will einen Container voll geladener Akkus transportieren. Ohne eine Restladung funktioniert aber das Induktionsladen nicht. Deshalb muss das ganz neue Case erst mal ans Kabel.

Das Case umgreift das iPhone komplett, anders als die normale Silikonhülle. Man setzt das iPhone deshalb auch anders ein: Erst das Case oben zurückbiegen, dann das iPhone von oben reinschieben, bis es unten in den Lightning-Adapter einrastet, dann oben einsetzen. Alle Knöpfe, Lautsprecher- und Mikrofon-Öffnungen passen perfekt. Apple halt.

Das Vergleichsphoto mit den beiden weißen iPhone-Cases ist übrigens gemein. In das obere passt nur ein X, kein XS Max. Und man kriegt es für alle drei aktuellen iPhones: XR, XS und XS Max. Ich habe mal ein X in das Case gesteckt und das hat ebenfalls funktioniert.

Walt Mossberg :: You have a choice

by Volker Weber

The first month of 2019 is in #dontbreakthechain

by Volker Weber

942099ee8929e7bd4fb23bfbfc88ae47

I hope you are still with us. If you did not break the chain at all, you are now good to go on your own. I will stop my weekly postings as to not annoy the couch potatoes. :-)

The Echo Show is back

by Volker Weber

ecf6157fa0d2aaeffdf21e62b35f5aa3

I briefly thought the Lenovo tablet with Show Mode could replace the old Echo Show, but it cannot. It will need several software updates until it reaches the stability and ease of use of the Echo Show. The tablet had a terrible WAF so it had to go back in the box. I will revisit it once Lenovo has attempted to fix it.

Sir David Attenborough im Gespräch mit einem Prinzen

by Volker Weber

Fehlerfrei :: iPad Pro 12.9 + Surface Pro + Yoga C930

by Volker Weber

79794dd4c26ac328934049fd4bf48807

Ich benutze gerade drei Maschinen gleichberechtigt. Wenn eine leer gelaufen ist, nehme ich die nächste. Meinen Gastkommentar habe ich gestern mit dem Surface Pro geschrieben und dieser Text kommt von dem iPad Pro 12.9. Als nächstes ist dann Yoga C930 dran. Jede dieser Maschinen kann das, was ich von einem Computer erwarte, und ich brauchte natürlich nur eine davon.

Was erwarte ich? Leicht mitzunehmen, lange autonom ohne Steckdose, ein tolles Display und eine gute Tastatur, Wifi und Bluetooth eingebaut, gelegentlich nutzbar an Ethernet und HDMI. Und nicht zuletzt müssen sie mir gefallen.

e21e2e629cf5548733331432a5211878

Eine spezielle Anforderung schließt viele andere Computer aus: Ich möchte gerne auf dem Display kritzeln können. Entweder handschriftliche Notizen oder simples Markieren von interessanten Stellen. Künstlerische Ambitionen habe ich nicht.

Apple Pencil hält sich magnetisch fest und wird induktiv geladen, Surface Pen enthält eine AAAA-Batterie, die man einmal jährlich tauschen muss, der Lenovo Pen parkt in einem Silo und wird dort ebenfalls blitzschnell geladen. Er ist am fummeligsten, aber garantiert immer dabei. Apple Pencil und Surface Pen sind für mich gleichwertig, müssen aber zum Transport irgendwo verstaut werden.

7d51281523be382ac8a1495f762e4ec0

Wenn man viel schreibt, ist die Tastatur eminent wichtig. Und auch hier enttäuschen alle drei nicht. Dass Lenovo Tastaturen kann, ist sowieso klar. Aber auch die in einem Deckel montierten Tastaturen von iPad und Surface sind sehr brauchbar. Sie müssen nicht geladen werden, sondern docken mit kleinen Pins am Computer an. Ein kleines Manko ist vielleicht die fehlende Hintergrundbeleuchtung der iPad-Tastatur, aber ich persönlich schaue da ohnehin kaum hin.

Das iPad ragt dafür an anderer Stelle heraus. Es ist sowohl unfassbar schnell als auch vollkommen leise. Die anderen beiden können stets nur eins davon. Wenn die CPU zu tun kriegt, dann geht auch ein Lüfter an. Das stört beim Yoga mehr als beim Surface.

Was mir vorab Sorgen machte, war USB-C. Und das war komplett unberechtigt. USB-C funktioniert und man kommt nicht in eine Dongle-Hölle, wenn man sich nur einen einzigen Adapter kauft. Das Yoga hat dabei noch den Vorteil, dass es sich drei Ports leistet: ein USB 3.1 mit dem klassischen USB-A Stecker und zwei Thunderbolt 3.0 in USB-C Bauform. iPad Pro hat nur einen USB-C Port und der unterstützt kein Thunderbolt 3. Surface Pro hat gleich gar kein USB-C. Aktuell ist das für mich kein Problem, da ich bereits die Adapter für HDMI und Ethernet passend für USB-A habe, aber Yoga und iPad erweitere ich mit dem selben universellen Dock.

Bleibt noch der Unterschied in der Software. Surface und Yoga haben Windows 10, iPad Pro das iOS. Das eine kann mehr, das andere ist einfacher. Das ist wie Geige und Klavier. Geige ist leichter mitzunehmen, Klavier brennt länger.

Sonos should learn from Facebook

by Volker Weber

0cf45ddc9e2aee095acc72e213e6c697

Apple pulled the rug out from under Facebook today by revoking their Enterprise Developer certificate. You deploy this on your employees' iOS devices so you can distribute apps without going through the App Store process.

Facebook used this mechanism to deploy their spyware and Apple simply killed those apps by revoking the certificate. Collateral damage: all other internal apps using the very same certificate also died the very same minute.

Sonos is still using the same process to distribute their betas outside the company and I would wager they violate the same terms and conditions as Facebook. The proper way to do this is use TestFlight, like everybody else.

Gastkommentar: Facebook vertrauen? :: Deutsche Welle

by Volker Weber

Screenshot

Milliarden von Menschen arbeiten für ein Unternehmen im Silicon Valley, das zu den reichsten der Welt gehört - ohne jede Bezahlung. Volker Weber fragt sich: Warum eigentlich? Und wissen die Leute überhaupt, was sie tun?

Dass ich direkt nach Erscheinen des Artikels einen Facebook Account Recovery Code zugeschickt bekam, ist bestimmt reiner Zufall.

More >

Apple Maps :: Nummer zuerst

by Volker Weber

e38fab214889cb75d6e250d1701ac54b

Das ist vielleicht eines der besten Tricks, die ich in letzter Zeit gelernt habe: Immer erst die Hausnummer eingeben, wenn man eine Adresse sucht. Das spart eine Menge Tipparbeit, weil man nach den ersten Buchstaben meistens schon die Straße sieht, die man sucht.

Eigentlich kein Wunder. Die Software kommt aus USA und da stehen die Hausnummern vor der Straße.

Ja, ich benutze Apple Maps. Google Maps ist nicht mal installiert.

Zucked :: Waking up to the Facebook Catastrophe

by Volker Weber

The dystopia George Orwell conjured up in “1984” wasn’t a prediction. It was, instead, a reflection. Newspeak, the Ministry of Truth, the Inner Party, the Outer Party — that novel sampled and remixed a reality that Nazi and Soviet totalitarianism had already made apparent. Scary stuff, certainly, but maybe the more frightening dystopia is the one no one warned you about, the one you wake up one morning to realize you’re living inside.

Roger McNamee, an esteemed venture capitalist, would appear to agree. “A dystopian technology future overran our lives before we were ready,” he writes in “Zucked.” Think that sounds like overstatement? Let’s examine the evidence.

Take it from the horse's mouth. McNamee is an early Facebook investor.

More >

Apple needs to clean up its Mac story

by Volker Weber

... the iMac Pro was released in December 2017, but standard 21.5-inch and 27-inch iMac models have not been updated in over a year and a half. Since the original iMac launched in 1998, the computer has typically been updated at least once per year, with the sole exceptions being 2016 and 2018.

The iMac is not alone. The 12-inch MacBook and Mac Pro have also set record-long spans of 602 days and 1,866 days and counting respectively since their last refreshes.

The Mac line-up is weird right now. Outdated iMacs, a confusing collection of MacBooks, an iMac Pro as a stepping stone to a new Mac Pro.

It's a mess.

More >

Keine Liebe auf den ersten Blick :: Lenovo Smart Tab P10 mit Amazon Alexa

by Volker Weber

Lenovo traut sich was. Sie bauen nicht nur exzellente ThinkPads und Yogas, sondern auch immer wieder ungewöhnliche Geräte, an denen ich mich abarbeite. Mit dem Yoga Book habe ich zum Beispiel gekämpft und verloren. Die Aussicht auf eine superleichte Maschine hat mich gelockt, aber die Touch-Tastatur konnte ich nie meistern.

Nun hat Lenovo wieder etwas Interessantes. Das Smart Tab P10 ist eine Kombination aus Android-Tablet und Alexa Dock. Schaut Euch das Werbevideo an und Ihr könnt sehen, was Lenovo verspricht.

Dieses Gerät schickt sich an, unser Echo Show zu ersetzen, und es tut sich ein bisschen schwer dabei. Einen Echo in Betrieb zu nehmen ist supereinfach. Aber das Smart Tab ist ein Android-Tablet mit einer Echo-Oberfläche huckepack. Ich habe mir die Integration viel enger vorgestellt.

Das Dock hat eine Stromversorgung, Lautsprecher vorne und hinten sowie ein paar Buttons für die Lautstärke, das Bluetooth Pairing und einen weiteren, mit der man das Alexa-Mikro ausschalten kann. Das entspricht einer normalen Echo-Ausstattung. Auf der Oberseite gibt es eine sehr gut funktionierende Halterung, in die das Tablet passt. Damit das ganze Paket nicht umfällt, klappt man nach hinten eine Stütze aus, die kaum auffällt.

Das Tablet ist ein ziemlich gewöhnliches Android-Gerät mit 8.1 und dem Sicherheitspatch vom Oktober 2018. Bei den Tablets hat sich Lenovo noch nie mit Updates hervorgetan und ich will da auch nicht weiter drauf rumreiten. Man nimmt also erst mal Android in Betrieb und lässt die ganzen Updates aus dem Store reinlaufen. Dazu gehört auch die Alexa-Oberfläche.

Danach setzt man das Tablet auf das Dock und lässt es per Bluetooth pairen. Ja, das war eine Überraschung. Das Tablet redet nicht über die Pogo Pins mit dem Dock, sondern funkt. Gleichzeitig schaltet es von der Android-Ansicht auf den Echo Bildschirm. Das geht nicht so glatt, wie im Video zu sehen.

Anders als Echos wollen Android Tablets auch entsperrt werden. Dazu gibt es einen Fingerabdrucksensor, man kann aber auch dem WLAN und dem Dock vertrauen. An dieser Stelle muss ich noch etwas optimieren. Die Scheffin war jedenfalls nicht auf Anhieb begeistert. Gegenüber dem Show stellt sich das Dock relativ taub und bei meiner ersten Demo hakte es hier und da.

Noch ist nicht alles verloren. Das Display ist deutlich größer als bei meinem Echo Show der ersten Generation, dafür klingt der Lautsprecher dünner. Was auf Anhieb funktionierte, war die Darstellung unseres bei Amazon gespeicherten Fotoalbums mit den besten Bildern.

Arbeiten muss ich noch an der Smarthome-Integration. Das Tab taucht noch nicht in der Liste der Alexa-Geräte auf und lässt sich damit nicht einer Gruppe zuordnen. Was wiederum Voraussetzung für die Auswahl eines Default Lautsprechers (Sonos Playbar) und einfacherer Lichtsteuerung ist.

Das integrierte Alexa vergisst Einstellungen und setzt sie stets wieder auf Default. So heißt sie immer wieder "Volker's Amazon Alexa - Show Mode for Lenovo" (Name der App) statt dem Namen, den ich ihr gebe. Der Hintergrund der Startseite wurde schon mehrfach auf "Standard" statt auf "Amazon Photos" gesetzt. Und wenn ich nach einiger Zeit "Alexa" sage, bricht der Vorgang ab und hört erst beim zweiten Mal zu. Anders als beim Echo Show sprint "Alexa Stop" nicht zum Startbildschirm sondern nur "Alexa Startbildschirm". Vielleicht bin ich einfach noch zu blöd.

Klare Sache jedoch: Als Tablet mag ich das Gerät nicht. Vorne und hinten Glas, also rutschig und delikat, dabei scharfkantig. Gut: USB C zum Laden. Schlecht: Vier relativ dünn klingende Lautsprecher und mit 3 GB recht wenig RAM.

Die App "Show Mode for Lenovo" braucht noch ein dickes Update, bevor das war taugt. Ich bleibe dran.

More >

Private Messages Are The New Social Network

by Volker Weber

8e4827e96e42167f7b4a66f3eb1e5288

Lauren Goode for Wired:

Facebook is onto us. It’s onto me, anyway. I am merely one anecdata point among billions, but I’m sure I’m not the only Facebook user who has found herself shying away from the very public, often performative, and even tiring habit of posting regular updates to Facebook and Instagram. Over the past year I’ve found myself thinking not about quitting social networks, but about redefining them. For me, that process has involved a lot more private messaging.

Und genau das ist hier auch passiert. Vor ein paar Tagen habe ich einen privaten Kanal geöffnet, an dem jeder teilnehmen kann. So ganz privat ist er also nicht, aber auch nicht so öffentlich wie die Kommentare hier.

Ich übernehme eine wichtige Regel: Wer rein will, benutzt seinen vollen Namen. Und ich bitte auch darum, ein Bild in das Profil zu stellen. Damit aus Namen Menschen werden.

The Magic Flying Circus ist ein durchschlagender Erfolg. Mehr als 200 Menschen, die freundlich mit einander umgehen und Hunderte von Nachrichten jeden Tag schreiben. Die Fragen stellen und Anworten haben. Es ist der heiße Scheiß.

Wer rein will, klickt hier. Bei Android muss man nach Installation der App einmal booten, sonst geht der Link in den Kanal nicht. Hot topics:

[Sorry guys, this channel is in German and there is no automatic translation.]

Und die vierte Januar-Woche #dontbreakthechain

by Volker Weber

657434a769df80d1d6d75fbc1956d7c4

Die Scheffin war wieder dabei. Und Ihr so?

PS: Apple hat sofort geliefert. Das ist schon lange nicht mehr passiert.

30fbf8dc79cb858222552d2b2eb4d57c

Eve Light Strip Extension :: Zerschnitten

by Volker Weber

b6d779353bb2d828bd64d65ef346e2e0

Puh, das war schwierig. Nicht schwierig zu montieren, aber ein harter Schnitt. Ich habe heute meinen 2 m langen Eve Light Strip verlängert. Bei Hue gibt es eine 1 m lange Verlängerung, bei Eve nur 2m. Da der Schrank 3,60 m breit ist, waren die 2 m des Light Strip viel zu kurz, die 4 m aber zu lang. Also musste ich die Erweiterung kürzen. Das geht in regelmäßigen Abständen, aber es tut einfach weh, weil man das abgeschnittene Ende nirgends verbauen kann. Es sei denn, man will sich was basteln, hier für Philips Hue.

7fcf4bf5498daa0355adc9d66ec5b672

Der Eve Light Strip hat sich bewährt. Superhell, braucht keine Bridge, sondern hängt direkt im WLAN an HomeKit, hier also eines der beiden HomePods oder Apple TV 4K als Hub. Das ist bei mir stabiler als Hue, weil ich eine perfekte Wifi-Abdeckung habe, aber das ZigBee-Mesh der Hues schon mal schwächelt. Nachteil: Alexa kann ihn nicht schalten. Da muss ich wohl noch mal an der HomeBridge drehen.

e591c1dd66af56eca7814b645aa19f74

80 Euro für den Light Strip, 50 Euro für die Verlängerung – das ist ein teures Vergnügen. Aber das ist mir die liebste Beleuchtung überhaupt. Abends gelblich, morgens weiß, selten farbig.

b49791b4d0275852dd117dcaf809aaf9

Die Farbe bestimmt auch den Stromverbrauch. Light Strip plus (gekürzte) Verlängerung, jeweils 100 Prozent, wie in den drei Bildern: warm 10 W, weiß 22 W, blau 4 W. Das entspricht auch der gefühlten Helligkeit.

More >

WhatsApp and Instagram to be integrated into Facebook

by Volker Weber

The New York Times:

Mark Zuckerberg, Facebook’s chief executive, plans to integrate the social network’s messaging services – WhatsApp, Instagram and Facebook Messenger … The services will continue to operate as stand-alone apps, but their underlying technical infrastructure will be unified … That will bring together three of the world’s largest messaging networks, which between them have more than 2.6 billion users, allowing people to communicate across the platforms for the first time. … The plan – which is in the early stages, with a goal of completion by the end of this year or early 2020 – requires thousands of Facebook employees to reconfigure how WhatsApp, Instagram and Facebook Messenger function at their most basic levels …

Welcome to Facebook hell.

More >

Power Consumption Apple HomePod vs Sonos One

by Volker Weber

bd53f087cb97af4627513c91c959172f fab58958d6384fb68cb93c278b3183b6
a1ca399714ff34fc6025d263ab06bab5 92b2e826f3df9dab3750a78add75d786

On your left, sitting idle, waiting to hear me say "Hey Siri" or "Alexa". On your right, playing "The Space in Between (Ben Böhmer Remix)" by Jan Blomqvist at 2:10 with max volume, at which point HomePod is considerably louder than Sonos One. It's the bass driver that draws that energy.

(Nein, den Belkin Conserve Insight kann man nicht mehr kaufen.)

Sonos Power Consumption When Idle

by Volker Weber

8eefc34200cc3bfad0e721e31a3138fd

Sonos players are always on. And they draw considerable power. I have compiled a small spreadsheet that helps you calculate the yearly cost for your Sonos household. It works with the numbers Sonos published for 230V.

More >

Dark UI patterns at Apple

by Volker Weber

2ff24546ffad4d0c639702f0e71518b6

iPads are wonderful devices for seniors. You can set them up and they get along just fine. But now Apple has decided to resort to dark UI patterns. Just hit the wrong option and you will find yourself paying for storage you never asked for.

And no, there is no option "No, I do not want this". There is just this tiny link "Not now" which means "I will come again until you give up or make a stupid mistake".

This is how Facebook operates. Shame on you.

Somehow Apple has decided that 5 GB of online storage is plenty for people who just bought a 512 GB iPhone or iPad. Over at Google you get unlimited full res photo and 4K video uploads until the end of January 2022 with each Pixel 3. Not 5 GB, not 500 GB. Unlimited. And you get to keep those uploads even after this 3 year period. No dark UI patterns needed.

What do you do about this with a senior's iPad? You install Google Photos and let it backup all photos in 16 MPixel quality. For free. For life. And you instruct the user to never ever trust one of those dialogs and look for the tiny "Not now" link.

Android Updates im Januar

by Volker Weber

147df2adf943ab3aa534c36fe96b7278

Nokia macht weiter alles richtig. Moto one zieht mit. Android One ist die richtige Idee. Und Huawei hat die falsche mit ihrem EMUI.

Sprich mit uns :: The Magic Flying Circus

by Volker Weber

65ad5f67f3daa748a34e938714b8ec54

Ein paar Wochen habe ich mit ginlo getestet, dann kurz mit Signal, jetzt ein paar Tage mit Microsoft Kaizala. Und mir gefällt das. Ich habe gerne einen Chat-Kanal, der einfach da ist.

Warum Kaizala? ginlo würde taugen, aber die sind noch nicht fertig genug. Aktuell geschlossener Alpha-Test für Friends & Family. Signal taugt nicht, weil Signal zu viele Informationen preisgibt, z.B. Eure Telefonnummer, dafür aber nicht automatisch Euren Namen. Deshalb bleibt der Kanal auf Kaizala offen, aktuell mit mehr als 80 200 Teilnehmern.

Ihr seid herzlich eingeladen, mitzumachen. Das ist hier eine nette Truppe, die freundlich miteinander umgeht. So soll das auch im Magic Flying Circus sein. Bitte registriert Euch mit vollem Namen. Was Ihr ins Profil schreibt, ist Euch überlassen. Bei mir gibt es ein Bild, meine Telefonnummer, meinen Ort und meine Email-Adresse. Also alles Dinge, die hier auch schon stehen. Mindestens ein Bild fände ich schön, weil man sich so besser kennenlernt.

Ich bin der Admin des Kanals und schmeiße Trolle raus. Ihr könnt Euch auch 1:1 anschreiben und lästige Menschen kann man einfach blocken. Ich denke, das gibt jedem auch einen Mehrwert. Neulich haben wir ja hier unter Kommentatoren ein iPhone 6S verdealt. Da musste ich noch in Signal vermitteln. In Kaizala wäre das einfacher gegangen.

Kaizala läut auf Android und iPhone, dazu gibt es eine Fernsteuerung wie bei WhatsApp über den Browser. Der Funktionsumfang ist fast deckungsgleich mit WhatsApp, nur ohne Facebook-Schnüffelei. Microsoft will nicht den Kunden verkaufen sondern das Produkt. Privat kostenlos, für Unternehmen hier noch nicht zu haben. Aber das kommt noch.

Bei der Installation wird man nach dem Geburtsdatum gefragt. Das ist nur so ein Pseudocheck, ob Ihr auch alt genug seid. Da kann man ohne Konsequenzen auch lügen. Bei Facebook bin ich ja auch schon 104 Jahre alt. :-)

Das hier ist Eure Einladung >

PS: Wenn Android meint, die URL sei kaputt, bitte einmal das Handy neu starten. Danach geht es.

Microsoft Teams Rooms is not a typo

by Volker Weber

Two years ago we introduced the next generation of Skype Room Systems, a center of room control with one-touch join, to add the best audio and video to your meetings. We started with one hardware partner and now work with six leading device manufacturers, to deliver the best quality experiences for both Skype for Business and Microsoft Teams meetings. To date, customers have conducted more than 130 million minutes of meetings through Skype Room Systems. In light of this momentum, and to mark our commitment to making Teams a complete meetings and calling solution, we are rebranding Skype Room Systems as Microsoft Teams Rooms.

More >

How to invite your guests to join your Wifi

by Volker Weber

1d9949006dad5b1e95f7b676845fdeaf

Three easy steps:

  1. Configure a guest network on your router.
  2. Create a Wifi Login QR code on qifi.org.
  3. Print the QR code and put it in a small frame.

When you point an iPhone camera (iOS 11 and later) at this code, the iPhone will offer to join the network. On Android you use Google lens, which is embedded into Assistant.

Fatboy Induktivlader für 10 Euro

by Volker Weber

232e6cdef201f8f5bb592e2276d13b70

Es gibt offensichtlich immer noch Restbestände. 10 Euro ist ein Schnäppchenpreis für diesen sehr hübschen drahtlosen Lader inklusive Steckernetzteil. Funktioniert mit iPhone 8, X und neuer. Natürlich auch mit den ganzen Androids mit Qi.

Keine Ahnung, wieviele die haben. "Nehmense reichlich".

More >

vowe's magic flying circus auf Microsoft Kaizala

by Volker Weber

ef8c073869ded6ac5d8e23d23a5f2e30

Kaizala was launched as a (Microsoft) Garage project on 22 Feb 2016. By April, it was being used by Andhra Pradesh government officials for group communication during large scale events. Kaizala was used to effectively manage and coordinate a festival attended by 20 million people. Many government and state departments in India took notice and began using Kaizala, as did other well-known organizations in the country.

Kaizala ist mittlerweile Bestandteil von Office 365, aber in Deutschland nicht kommerziell erhältlich. Man kann es einfach kostenlos nutzen, ohne die Enterprise-Funktionen.

Schaut Euch mal die Website an. Und wenn Ihr Lust auf noch einen Messenger habt, dann könnt Ihr Euch uns hier anschließen. Das ist ein lockerer Chat zwischen den Lesern dieser Website.

Gut: Kaizala basiert zwar auf Handy-Nummern, aber Ihr könnt nur das sehen, was jeder Teilnehmer in seinem Profil von sich preisgibt. Jeder kann jeden auch privat anschreiben und lästige Teilnehmer kann man blocken. Eine Bitte habe ich: Benutzt bitte Euren vollen Namen und wenn möglich, ein Bild von Euch. Immer dran denken: ISCH BIN DER ADMIN. :-)

Kaizala hat eine Menge sinnvoller Funktionen eingebaut. Umfragen mit einer oder mehreren Fragen, Checklisten, Foto-Stories. Das ist für mich der interessanteste WhatsApp-Ersatz.

More >

Let's talk about voice assistants. Seriously.

by Volker Weber

Satya Nadella is a smart man, probably the smartest CEO of any American company. He called off a lot of un-winnable races. He scrapped the Nokia investment, he called off Windows Mobile/Phone. And now he has pronounced Cortana dead. Not dead dead, but no longer competing with the two and a half incumbents: Alexa, Google, Siri.

Alexa and Google are currently in a silly race. I don't see a plan for recuperating the mounting losses. How is Google going to advertise on Google Assistant? And how many Amazon purchases does Alexa generate? Siri may be lagging behind, but at least it is playing the privacy card.

Microsoft is finally correcting its Cortana course. Windows Search will be unbundled from Cortana, starting with the spring 2019 release of Windows 10 Cortana will no longer ruin the setup experience. Microsoft will also cut back on the Crapware currently installed into the default Start menu.

Samsung, take note, and scrap your Bixby. It's an abomination. Map that Bixby button to the camera by default.

More archives >

Ceci n'est pas un blog

I explain difficult concepts in simple ways. For free, and for money. Clue procurement and bullshit detection.

vowe

Contact
Publications
Stuff that works
Amazon Wish List
Frequently Asked Questions

rss feed  twitter  amazon

Local time is 22:28

visitors.gif

buy me coffee

Paypal vowe