How to shoot your feet off

by Volker Weber

Six Apart, the makers of Movable Type just released licensing details for their upcoming version 3. Without going into details, it would mean that I would have to pay hundreds of dollars to upgrade to that version. Which is not going to happen anytime soon.

This is very untimely for Six Apart. Before this announcement there already was a trickle of weblogs moving away from MT to other packages like Wordpress and Textpattern. Both of them are not mature but promising. I already built one site with Textpattern and I like it a lot. John moved from MT to Wordpress. The trickle may turn into something very big soon. Among the countless moans I have found one positive voice. But Heiko is party.

What is happing at vowe's magic flying circus? Nothing. I am staying put for the time being. After the dust settles I will decide where I want to jump ship. Movable Type is not on the list anymore. Fool me once, shame on you. Fool me twice, shame on me.

Comments

Actually I don't see any reason why not to keep going with my current MT installation. 3.0 has no features I really need. I haven't changed anything in the code since last October.

sascha, 2004-05-14

Volker, now that I am party, I would be interested in where you were fooled?

Heiko, 2004-05-14

Heiko, I would not even know where to start. Sneaky newspeak, bizarre licensing, non-communication ... there is so many others voicing those points already that I don't need to add anything.

Volker Weber, 2004-05-14

There's some good commentary about this at kottke.org.

Kottke is right on the author limitations. You will find that >95% of the postings here are mine. Still I currently have 10 authors. I also have three blogs. One is "invisible", one you are reading, the third one being vowe's choice. This split is only necessary because MT does not support sections as Textpattern does.

Would I kick out the other nine authors who only randomly post to allign with the free version? You bet I won't. Scott Hanson hits it:

The controversy, though, reminds me of when Userland Frontier went commercial in the late '90s. A great product, an active developer community... but when it was no longer free, the community disintegrated.

Does anybody still have any trust in TypeKey?

Volker Weber, 2004-05-14

The other foot-shooting incident appears to be Mena’s post about the move: check out all the negative TrackBacks attached to her post!

Mena’s Corner: It’s About Time.

Ben Poole, 2004-05-14

I have switched over to Wordpress -> http://www.wordpress.org about two weeks ago and i'm gonna stay with it. The upcoming 1.2 release should be almost as good as MT 2.6x. And because it uses PHP and a dynamically bulit index page there is no need for rebuilding all the time. Give it a try...

BTW: There is a bunch of nice stylesheets at -> http://www.alexking.org

Thomas, 2004-05-15

Actually, it's qite close to the Frontier thing. I was using Frontier at the time for a few projects, and I was aware of DW's intentions to go ccommercial again.

When his pricing scale hit, I did a few short calculations, kept on using the old version and slowly, without haste switched over to other systems, some self-written, some commercial, depending on the project.

And it'll be the same here. I'll watch what 6A do and how they react. If they're continuing exactly with these limits, I'll run 2.661 for a further while, until I either have to use something else because 2.661 breaks, or something nice and perfect comes along.

But I'm not going to shell out ~$150 for me and my parents and a few friends I'm hosting. (Even if I don't kick out my friends to find a different hoster who doesn't have any customer with MT, I'm over the limit for free, and almost over the limit for the $100 version)

So let's see what textpattern 1.0 will look like.

BTW: For anyone thinking of moving to a different blogging tool, or just thinking of starting out blogging, this comparision is a useful starting point: http://www.asymptomatic.net/blogbreakdown.htm

John, 2004-05-15

Darf die Software einer kleinen Entwicklerschmiede Geld kosten? Wo es doch jede Menge Angebote "Open Source" und "fuer Umme" gibt? Im Moment weht ein Aufschrei der Empoerung durch die Blogosphere, weil Movable Type auf einmal Geld kostet. Zwar behaupten viele der Autoren, dass es ihnen nur um das konkrete Lizenzmodell geht. Beim Nachlesen der Beitraege laeuft es aber fast immer darauf hinaus, dass man sich jetzt um "freie" Alternativen kuemmern moechte - bei einigen gemischt mit haemischer Schadenfreude (MT auf dem absteigenden Ast, Why MT will soon be history, etc. ...)

Ich stelle mir da eher die Frage, ob sich hier in gewissen Kreisen nicht ein Gefühl ausbreitet, dass da heißt: "Alles, was ich brauche, bekomme ich als "Open Source" Software - und die ist kostenfrei! (was nicht zwangsläufig synonym mit "open source" ist; was aber gerne vergessen wird ...)"

OK, Open Source (gerne auch kostenlos) ist ein interessantes und erfolgreiches Modell für die Software-Entwicklung. Es basiert aber letztendlich darauf, dass die Entwickler, die in unbezahlter Zeit Software stricken, "irgendwo anders" ihre Brötchen verdienen. Eventuell bei Softwareschmieden, die Geld für ihre Software nehmen - verwerflich, nicht wahr? Aber glücklicherweise wird es die ja bald nicht mehr geben, weil sich eine coole Truppe von Open-Source-Entwicklern zusammentun wird, um vergleichbare Software kostenlos unters Volk zu bringen. Die müssen dann aber über kurz oder lang ihr Einkommen mit Brötchenbacken, als Maurer oder Finanzbeamte verdienen. Weil "Softwareentwiclung macht man ja nebenbei und ohne Bezahlung", oder?

Nein, ich habe nichts gegen Open-Source (auch kostenfreie) und verwende sie selbst. Aber ich habe auch nichts dagegen, wenn auch jemand, der nicht "SAP" oder "Microsoft" heißt, Geld für die von ihm entwickelte Software nimmt. Und was an dem Lizenzmodell von Six Apart (100$ oder 150$ für Versionen mit bis zu 5 oder 8 persönlichen Blogs und einer Handvoll Autoren) absurd sein soll, verstehe ich nicht. Selbst unter der Annahme "personal use" (was mir bei 8 Blogs schon eher semiprofessionell erscheint): auch andere Hobbies kosten Geld. Wieso erwartet eigentlich niemand, dass für ihn die Mitgliedschaft im Tennisverein nix kosten oder die Deutsche Post ihre Marken für Sammler kostenfrei abgiebt?

Nein, dass Problem ist die weltanschauliche Frage, ob (free) Open-Source-Software und kommerzielle Software-Produktion ein Koexistenzrecht haben oder ob Software-Entwicklung letztendlich "wertlos" ist. und nur noch in unbezahlter Arbeit erfolgen darf - ausser im Falle von Individual-Entwicklungen, Anpassungen etc.

Wer die Frage zugunsten der ausschließlich freien Software beantwortet, sollte sich schon mal überlegen, welchen Motivation ein kreativer Einzelentwickler oder eine kleine Truppe überhaupt noch haben kann, sich 100% der Entwicklung von einer oder ein paar schicken Applikationen zu widmen, wenn alle Welt davon ausgeht, dass Software nichts kosten darf? Siehe auch Geld verdienen mit Software ... zu Dan Bricklins Überlegungen über dieses Thema.

Markus, 2004-05-16

Sorry, Markus, I don't agree.

Of course software may cost money. I actually made a donation for Movable Type - one that was significantly larger than my annual fee for Radio Userland, which I had used before.

I'd be willing to pay for the next version of MT, especially as they honour all previous donations, and I'd get a discount. But the point really is that SixApart's licensing model is ridiculous. I'm willing to pay, but I'm not willing to pay as much as they want me to pay for the features I'm using.

Horst, 2004-05-16

Markus, lies mal dies.

Volker Weber, 2004-05-16

Seems that most of the former MT users move to WordPress.
A good guide can be found here:

Moving from movable type to WordPress
http://blog.carthik.net/vault/2004/05/14/movabletype-to-wordpress/

Phil, 2004-05-17

Hallo Volker, habe "Alan's Rumblings" wie befohlen gelesen. Aber gib mir bitte einen Tip, was Du mir damit genau sagen willst -weil ... der Post ist ziemlich lang ... und enthält sehr viele verschiedene der bekannten Argumente gegen das neue Pricing.

Falls damit die summarische Kapitalismus-Kritik nach dem Motto "sobald erst einmal VC-Geber drin sind, wollen die die Kunden eh nur abzocken", I don't buy it! Ob VC oder nicht VC, wer mit Software-Erstellung Geld verdienen will, muss Preise definieren. Und, wenn er nicht will, dass eine einmal bezahlte Lizenz von einer Vielzahl von Menschen genutzt wird (die in diesem Fall ja keine User sondern nur "Autoren" sind) muss er der Nutzung auch irgendwelche Grenzen setzen. Mag sein, dass diese Grenzen praktikabler gesetzt werden müßten, andere Skalierungsgrößen verwendet werden sollten, Übergangsfristen für Alt-User definiert werden sollten. ... Keine Ahnung. Aber davon lese ich bei den meisten Kritikern wenig.

Das, was mich an der Diskussion um das neue Pricing von MT3 bei vielen Kritikern ein wenig misstrauisch macht, ist die Tatsache, dass zwar viele sagen "Ich habe nix dagegen, Geld zu zahlen, aber doch nicht dieses absurde/lächerliche .. [setze das abwertende Adjektiv deiner Wahl ein] Preismodell" aber keiner sagt, was er denn zu zahlen bereit oder welches Modell er zu akzeptieren bereit wäre. (600$ in der Commercial Licence übersetzen sich zu 40$ pro Blog oder 15$ pro Autor.)

Markus, 2004-05-17

Hi Horst, nice to hear, that you are willing to fork out money for software - and actually donated (but it's not that easy to plan your future on "donations"). But i (honestly) do not understand what's so "ridiculous" about the 6A model.

I lot of people are using words like "ridiculous", "absurd" ... but nobody (as far as i know) has ever mentioned what MT3 would be worth to him or what kind of scaleable pricing would sound reasonable to him. To me most of the rumblings sound more or less like "Paying more than a few bucks for a software which is not Big Brand or copy protected? You've gottta be kidding!"

Markus, 2004-05-17

Markus, I do agree that it's very hard to base a business model on donations. However, there have been donations to 6A in the past. So a sensible approach to the introduction of a license fee would have been to take a closer look at the donations already received. From my experience they most likely would closely resemble a Gaussian curve. Use the amount where the Gaussian curve has its peak, add $10 if you want/have to and you have your license fee for personal usage. Of course I believe that this won't even be near the official price of $99.95 and also the introductory offer of $69.95 to me seems a bit off the mark.
Oh, and while I'm on it: With personal usage I mean "running as many blogs as I like with as many authors as I deem fit as long as I don't run them with the intention of making a profit." To prevent abuse I would even accept MT "phoning home" so that 6A would know who is running their software and could - if they so wish - use a spider or robot to check for potential commercial usage.

Stefan Rubner, 2004-05-17

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