HomePod + Playbase

by Volker Weber

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1. "Hey Siri, spiel Musik von Santana"

2. "Hey Siri, spiel das auch im Wohnzimmer"

Fluppt.

Backup important folders to OneDrive

by Volker Weber

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This is a big upgrade to the consumer version of OneDrive. You can now automatically save your desktop, your pictures and your documents folders to OneDrive. If you have Office 365, you also have a terabyte of online storage you can put to good use here. If your PC gets lost or hit by ransomware, you still have your files available to you. OneDrice protects you against ransomware by letting you roll back to previous versions.

How do you enable this? Hit the OneDrive icon, click More and then Settings. It's on the Autosave tab.

Wer sucht eine Playbar?

by Volker Weber

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Mein Nachbar hat eine Playbar abzugeben. Wurde letztes Jahr auf Garantie von Sonos ausgetauscht und ist wie neu. Verschicken ist ein bisschen doof, wenn man keinen Karton hat. Ich schlage vor, nur Selbstabholung in Darmstadt. Neu kostet sowas 800 Euro, diese soll 500 kosten. Einfach hier auf :: email :: klicken und melden.

Wired interviews Nick Millington :: Head of Product at Sonos

by Volker Weber

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This is a fantastic interview with Nick Millington. I had the opportunity to speak with Nick Millington, Andy Schulert, John MacFarlane, and Patrick Spence at the tail end of 2015, and I find this interview to be very accurate. There is only one minor thing: the Play:5 saw the light of day as ZonePlayer S5 and was later rebranded. I was in the beta program for that speaker in 2009. It's also funny that Nick mentions the Russian iPod, which was a term invented here, picked up by Thomas (Meyer) and John and then made popular inside the company. The part I like best is when Nick calls John "a guy who lives three or four years in the future, and he takes for granted things that don't actually exist yet".

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Dichtung und Wahrheit am Internetanschluss

by Volker Weber

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Wenn man das liest, dann sollte man annehmen, dass einem Kunden mindestens 84 und bestenfalls 120 MBit/s im Download zur Verfügung stehen. In den kleinstgedruckten AGBs findet man dann eine interessante Passage:

Die dem Kunden zur Verfügung stehende Bandbreite kann somit mit starker Inanspruchnahme seines Versorgungsbereiches variieren und durch etwaige Verkehrsspitzen möglicherweise so weit beeinträchtigt werden, dass z. B. ein Navigieren im Internet, das Abrufen von E-Mails oder das Streamen von Videoinhalten nicht mehr oder nur noch in eingeschränkter Qualität möglich ist.

Und das sieht dann in der Praxis so aus:

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Die beworbenen 6 MBit/s im Upload stehen locker zur Verfügung, die beworbenen 120 MBit/s im Download nicht mal annähernd. Woran liegt das? Abends sind alle zu Hause und teilen sich das Kabel. Tagsüber sind alle weg und der Kabelbetreiber misst traumhafte Durchsätze.

Ich habe mal rumgefragt, und die meisten Leute scheinen das zu raffen:

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Connect your Android phone to Windows 10

by Volker Weber

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You no longer need to be on an Insider build to connect your Android phone to your Windows 10 computer to download photos for instance. Start with the Your Phone app. It will text you a link to this Android app where you need to login. You will connect Android phone and Windows PC through your Microsoft account.

This currently does not do more than transfer recent photos to Windows, but eventually you will be able to do much more.

Stuff that works :: Bite Away

by Volker Weber

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Eigentlich ein ganz einfacher Zauberstab. Wird man von einem Mücke oder einem anderen fliegenden Monster gestochen, setzt man die Kontaktfläche dieses Stifts auf die Wunde und drückt ab. Die Stelle wird duch eine Keramikfläche auf 51 Grad Celsius erhitzt, bei Kindern für 3 Sekunden, bei Erwachsenen für 6 Sekunden. Keine Chemie, keine Salbe. Die lokale Wärmeeinwirkung reicht. Nur zwei AA-Batterien, die für 300 lange Applikationen halten sollen.

25 Euro sind für so ein einfaches Gerät ein stolzer Preis, den ich gerne bezahle, damit die Einstichstelle nicht juckt oder anschwillt. Von Mamas empfohlen. Jetzt auch von mir.

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Microsoft ist wirklich wie IBM

by Volker Weber

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Vielleicht kann mal jemand bei Slack gucken, wie man sowas macht?

Wenn Du nicht einschlafen kannst ...

by Volker Weber

... dann zähl einfach die Schafe.

Airplay 2 im täglichen Einsatz

by Volker Weber

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Ich benutze Airplay 2 aktuell mit acht Sonos-Playern in drei Räumen und zwei HomePods in zwei Räumen. Startet man die Wiedergabe auf dem iPhone und überträgt dann auf die Lautsprecher, so dass der Datenstrom stets über das iPhone läuft, dann funktioniert das bei mir mit den HomePods besser. Bei den Sonos Playern sagt das iPhone häufig "Unable to connect".

Bei der Sprachsteuerung gibt es eine klare Hierarchie. HomePod besser als Echo, Echo besser als Sonos. Der Sonos One ist geradezu schwerhörig im Vergleich zum HomePod. Alexa kann zwar mehr Fragen als Siri beantworten, dafür ist die Spracherkennung bei Siri auf dem HomePod schlicht sensationell.

Leise Hintergrundmusik höre ich zunehmend auf den HomePods. Apple Music bietet zudem viele kuratierte Playlisten, die ich über die Music App auf dem iPhone entdecke. Und dann wird es lästig. Mir fehlt eine Möglichkeit, die Wiedergabe auf den Speaker zu übertragen. Bei den HomePods könnte ich erst den Kontext wechseln, in Airplay also erst den HomePod auswählen und dann stöbern. Bei der Wiedergabe bleibt dann das iPhone aus dem Loop. Bei den Sonos Playern habe ich diese Möglichkeit gar nicht.

Diese Lösung ist unbefriedigend. Was mir fehlt, ist eine Lösung wie bei Spotify Connect. Erst stöbern, dann auf den Speaker übertragen. Bei Apple Music kann man das nur wie im linken iPhone X machen. Und dann bleibt iPhone im Loop. Das ist unnötig kompliziert und in Software zu lösen. Aber dazu müsste Apple wohl den Lead Designer auswechseln.

Unterschiede gibt es auch bei der Latenz. Schaut man ein Youtube-Video in Safari auf dem Mac und überträgt den Ton auf den HomePod, ist die Latenz unerträglich. Der Ton kommt viel zu spät. Spielt man ein YouTube Video auf dem iPad in der YouTube App, dann ist sie nicht mal wahrnehmbar. Auch iTunes auf dem Mac kann das. Wie man sieht, auch wieder ein Software-Problem. Der Player muss das Bild so weit verzögern, dass es dem HomePod nicht davonläuft.

Etwas schwächere Latenzprobleme habe ich auch bei der Synchronisierung mit Sonos-Playern via Airplay 2. HomePod und Sonos driften auseinander, ein Problem, das Sonos-Player untereinander nie haben. Man nimmt das als Hall wahr, so ähnlich wie bei einer Line-In-Übertragung vom Fernseher auf einen Play:5. Da sind Fernseher und Play:5 auch nicht synchron.

Wie sehen Eure Erfahrungen aus? Hat jemand Sonos und HomePod?

Flache Workstation :: ThinkPad P1

by Volker Weber

04 Thinkpad P1 Hero Front forward facing

Laptops sind für mich stets flache 15W Ultrabooks. Dumherum gibt es billigere dicke Laptops und teurere dicke Workstation-Laptops, etwa aus der ThinkPad P-Serie. Jetzt hat Lenovon den P1 angekündigt, der einen 15.6"-Bildschirm mit XEON-Prozessoren vereint, ohne dick aufzutragen. Zertifiziert sind diese Maschinen von Herstellern wie ArcGIS, AutoCAD, CATIA, Creo, Inventor, Microstation, NX, PDMS, Revit, Solid Edge, SolidWorks oder Vectorworks.

Surface Go oder Surface Pro?

by Volker Weber

Nach Dutzenden von Reviews, Unboxings und tieferen Analysen habe ich mir eine Meinung zu Surface Go gebildet, die auch einem echten Test standhalten sollte.

Tl;dr: Surface Go ist ein sehr viel kleineres Surface Pro mit einem Core m3, also die Einstiegskonfiguration der größeren Maschine. Kleiner heißt leichter, besser tragbar, handlicher, aber auch kleinerer Bildschirm, engere Tastatur, kleinerer Akku mit weniger Laufzeit. Dieser Kompromiss ist leicht zu verstehen.

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Aber noch mal von vorne mit den Gemeinsamkeiten. Ein Surface Go oder Surface Pro ist ein Windows-Computer in Form eines Tablets mit Aufsteller, dem sogenannten Kickstand. Die extra zu erwerbende Tastatur ist Pflicht. Windows funktioniert nicht gut ohne physische Tastatur und Trackpad. Die Type Cover von Microsoft sind mittlerweile sehr brauchbar, inklusive des Trackpads. Eine Maus braucht man nicht. Entfernt man die magnetisch gedockte und mit Pogo-Pins verbundene Tastatur, dann hat man ein recht eckiges Tablet, für das es nur ein relativ kleines App-Angebot gibt. Gut versorgt ist man mit allem, was Medienkonsum angeht, etwa die Mediatheken oder Netflix. Die eigentliche Stärke ist aber die Kompatibilität mit PC-Anwendungen. Diesen Text etwa habe ich in Microsoft Word geschrieben und er sollte viel weniger Schreibfehler haben als meine normalen Postings.

Surface Pro gibt es in verschiedenen Leistungsstufen von Core m3 bis Core i7 und unterschiedlichen Speicher-Ausstattungen. Ich habe ein Gerät am oberen Ende des Leistungsspektrums: Core i7 mit 16 GB RAM und 512 GB SSD. Der Sweet Spot ist meiner Ansicht nach ein i5 mit 8 GB RAM und 256 GB SSD. Zu wenig SSD-Speicher ist in der Praxis problemlos, so lange Windows und Apps auf die SSD passen. Medien wie Filme oder große Foto-Sammlungen kann man auf SDXC-Karten speichern, die ihren Platz in einem kleinen Reader hinter dem Kickstand finden.

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Surface Go wird mit einem niedrigen Einstiegspreis und einer Konfiguration mit Pentium Gold, 4 GB RAM und 64 GB eMMC beworben. Der Listenpreis für diesen Rechner beträgt 449 Euro. Um diese Maschine würde ich einen Bogen machen, weil die 64 GB zu knapp sind und die Speichertechnologie zu langsam. Interessant ist dagegen die Konfiguration mit 8 GB RAM und 128 GB SSD für 599 Euro. Dazu kommen noch mal 100 Euro für ein Typecover oder 110 Euro für die luxuriösere Alcantara-Version. Erfahrungsgemäß sind diese Listenpreise nicht stabil. Man kann damit rechnen, auch erheblich bessere Angebote zu bekommen.

Aber was im Himmel ist ein Pentium Gold? Vor allem eine Marketing-Nummer. Intel sucht einen Weg, Prozessoren in jedem Preissegment anzubieten. Die Atom-Linie wurde aufgegeben, weil sie als zu lahm bekannt ist. Jetzt gräbt Intel die alten Markennamen Celeron und Pentium wieder aus. Dabei ist der in Surface Go verbaute Pentium Gold 4415Y tatsächlich ein Core m3 mit Pentium-Branding. Ich bin mir nicht sicher, was Intel da reitet, aber das scheint mir ein Sonderangebot für Microsoft zu sein.

Wozu taugt ein Core m3 respektive ein Pentium Gold? Vor allem zum Einsatz mit Microsoft Office, Edge oder Medien-Apps. In der 8GB-Version sollte man bei dieser Software niemals Leistungshunger verspüren, egal wie viele Tabs man offen hat. Hier liegt Go sogar vorne, weil es Pro mit m3 und 8 GB gar nicht zu kaufen gibt.

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Go hat wegen der geringen Baugröße einen kleineren Akku, ein kleineres Display, eine engere Tastatur und ein deutlich geringeres Gewicht. Statt des sehr viel weiter verbreiteten USB-A Ports hat Go das neuere USB-C. Über diesen Anschluss kann man das Go auch laden. Das Netzteil aber verwendet den magnetischen Surface-Connector, bei dem das Gerät nicht vom Tisch fliegt, wenn jemand über das Kabel stolpert.

Faustformel für den Akkuvergleich: Zwei Drittel der Microsoft-Angaben sind realistisch. Aus 13,5 Stunden für Pro werden dann 9, aus 9 Stunden für Go nur noch 6. Je nach Anwendung sicher auch weniger.

Für mich persönlich ist Go keine Alternative, weil mein Pro so viel kräftiger ist. Für jemand der zwischen m3 Surface Go und Surface Pro entscheiden muss, hilft nicht mal der Preis. Theoretisch ist ein Pro sehr viel teurer, aber aktuell gibt es Go nur zum Listenpreis und Pro bereits mit deutlichen Angebotspreisen.

Fascinating :: The Industrial Design Process of the Belkin TrueClear Pro

by Volker Weber

In the years since you debuted the device, your sales of screen protectors went up by a factor of eight. Can you tell me what that translates to, in terms of dollars?

Last year, [redacted] dollars.

Holy COW! Can I print that number?

PR Handler: No!

Applying screen protectors sucks. The failure rate is high. Nobody wants to do it for you. Then Belkin set out to solve the problem. Read the story at Core77. Fascinating.

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Hat jemand ein Windows Mixed Reality Headset?

by Volker Weber

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Letztes Jahr hat Microsoft "Mixed Reality" Headsets vorgestellt, die nur geringe Systemanforderungen haben. USB und HDMI einstöpseln und schon kann es losgehen, ohne dicke Grafikkarte. Mit dem Begriff Mixed Reality kann ich nicht so viel anfangen, weil diese Headsets Virtual Reality anzeigen. Das Bild kommt komplett aus dem Computer. Dann gibt es noch Augemented Reality, bei der man virtuelle Objekte in seiner realen Umgebung sieht. Ihr kennt das von den ungenauen Apps, mit der man virtuell seine Möbel vermessen kann.

Anyway, hat sich jemand von Euch so ein Mixed Reality Headset gekauft, und wenn ja, was macht Ihr damit? Ich habe Probleme, mir vorzustellen, was ich damit machen würde, wenn ich eins hätte. Den Preis da oben habe ich aus Amazon USA kopiert. Da werden die ohnehin schon preiswerten Geräte verramscht. Die 44.48 Shipping kommen nur zusammen, weil meine Adresse halt in Deutschland ist.

Taking over a Microsoft Azure Active Directory shadow tennant

by Volker Weber

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When you are invited as a guest into a Microsoft Team space and there is no Azure Active Directory tennant for your domain, as it wasn't for my domain, you will create a new user (and a domain) when you sign up. I was recently confused by that. I had just entered my personal credentials and it created a second user with the same name/password combination. One was a work account, the other a personal account. I could not really get rid of the the work account, because there was no admin for my domain. Imagine yourself on a big ship, without a crew.

Then I wanted to set up a free team myself but I could not. Microsoft had not planned for somebody with a work account he could not manage. I asked for help, but received an answer this could unfortunately not be done. That was the end of it.

Only, it wasn't.

Gregory told me to google for "IT admin takeover", and that leads to multiple documents, one of them being "Take over an unmanaged directory as administrator in Azure Active Directory". If you have control of your DNS entry, you can convince Microsoft that you are supposed to be the admin. The process asks you to add a TXT record to the DNS entry for your domain and then grants you admin rights for the shadow domain once you have done that.

You are still on a big ship, but now you are the captain.

So I first created a new admin on the vowenet.onmicrosoft.com domain, then deleted my original admin and the domain. Finally, I was free again.

Be careful though. A big ship has lots of buttons and dials. Don't make yourself captain if you don't know how to operate a big ship.

Classic Apple

by Volker Weber

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Kaum wechsle ich zu Apple Music, machen sie neue Vorschläge. Kuratierte Playlisten mit Aufnahmen der Deutsche Grammophon. Dahinter die ganzen Schätze. Finde ich gut. Herr Kapellmeister ...

Kein Drama

by Volker Weber

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Heute in meinem Signal:

Deine empfohlene Bank diskriminiert Gruppen. Also nix für ältere Menschen.

Ich diskrimiere auch Gruppen. Solche. Keine Zeit für Drama.

Dave Grohl - Play

by Volker Weber

It's a long video, but well worth it.

A few thoughts on the Samsung Unpacked Event

by Volker Weber

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Often Samsung events are cringe-worthy. Not today. This was a smooth delivery with clear messages. Here are my thoughts:

Great show, Samsung. If DJ Koh would take a step back and swallow his pride, we could enjoy it without first suffering through his delivery.

BlackBerry Security Summit in London

by Volker Weber

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I did not make it to London last year, since I was just out of the hospital. But I will make it this year.

And I am so happy, when events are in Europe and I don't have to travel to the US.

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