How to play Hifi Stereo into Clubhouse

Music Mode has given Clubhouse a new life with high fidelity stereo music. A word of caution: do not turn on Music Mode when you are only talking. It removes features like echo cancellation. If your setup is not perfect, you will send echoes into Clubhouse that disrupt everybody else.

Music mode is optimized for music streaming instead of conversation. Only the person streaming enables music mode. All others stay in one of the previous three modes. In this post I will explain how to connect to a PodTrak P4 like I do. A rodecaster can be used in exactly the same way. I will also give you an idea on how to proceed with other gear.

Fig 1: Analog TRRS connection provides stereo-out from a phone and mono-in
Fig 2: A USB connection provides stereo-out and stereo-in

We used to do the old iRig2/TRRS trick (see Fig 1) to get sound into clubhouse, because Clubhouse would only accept analog microphone input, but not USB input. TRRS (tip-ring-ring-sleeve) is left-right-mic-neutral. Four connectors, three insulators. There is only one mono mic input into iPhone.

These times are over. We can now go over USB into iPhone, full stereo. The simplest way to do this is to get a USB host adapter like the USB 3 Adapter from Apple, which also lets you provide power over the Lightning cable you already have. Fig 2 show my old USB Adapter from the camera connection kit, without power-in. For Android use a USB-to-go adapter.

Connect the USB-Adapter to your iPhone, plug a USB-cable from your audio equipment in, like you do with your computer and you see a “headset” in your control center. This provides stereo-out from Clubhouse to your equipment and stereo-in from your equipment into Clubhouse. Make sure you only monitor Clubhouse stereo-out and never loopback into Clubhouse (mix-minus).

Done. This works for every mixer that has a USB connection. I use a PodTrak P4 from ZOOM, which I highly recommend. You can also use a RØDECaster Pro. Connect via USB for Clubhouse, that is important. Not the TRRS phone connector, because you send only mono.

I use this TRRS connection to play music into the mixer. This means I turned the audio chain on its head. Digital stereo connection from and to mixer via USB, analog stereo-in from second iPhone, or other source.

Fig 3: Audio interface with stereo-in, stereo-out, and TRS headphones monitor

If you do not have a USB-enabled mixer or just a home stereo, then use a simple audio interface like my last century Edirol UA-1x to go in and out of the phone. I have yet to connect anything to this old device and test it, but the interface already shows up on the iPhone. Take it from there.

USB enables mixer are not expensive, like this Behringer XENYX 302USB. They also provide an input for professional microphones like the Shure SM58. The difficult task is to set it up correctly to avoid a loopback. You have to make sure that you only monitor USB-In, but not send it to the main mix.

Lenovo Thinkpad Thunderbolt 4 Dock

Bisher habe ich vor allem mit zwei Surface Pro gearbeitet, wenn es um Windows ging. Ein Surface Pro (5) von 2017 und ein Surface Pro X von 2019. Die hingen an einen Surface Dock und wurden über den Surface Port geladen. Das war eine ziemlich gute Lösung, aber nun wird das Surface Pro nicht mehr von Windows 11 unterstützt und geht deshalb in Rente. Statt dessen verwende ich ein ThinkPad X1 Yoga, das nicht an das Surface Dock passt. Nun teste ich seit einem ThinkPad Universal Thunderbolt Dock Typ 40B00135EU. (Ja, die Lenovo Website kriegt das gerade nicht gebacken, aber das ist der Typ.)

Vorderseite: USB C 10 Gbit, USB A 10 Gbit, 3.5mm TRRS Headset

Das Universal Thunderbolt 4 Dock sieht aus wie das Thunderbolt 3 Dock Gen 2. Lenovo verzichtet auf einen USB-A Port und kommt damit nur noch auf vier USB 3.1 Gen 2 Ports. Dafür gibt es einen enormen Sprung in der maximal möglichen Auflösung angeschlossener Monitore. Thunderbolt 4  bietet acht Übertragungsleiter mit 77.76 Gbit/s Übertragungsgeschwindigkeit für Bilddaten bereit. Damit lassen sich bis zu vier 4K Monitore mit 60Hz anschießen.

Rückseite links: 135 W Power für das Dock, Anschluss für Laptop mit Thunderbolt 4, zweiter Thunderbolt Port
Rückseite rechts: 2 x Displayport 1,4, HDMI 2.1, 3x USB-A 10 Gbit, Gigabit Ethernet

Dem Dock liegt ein Thunderbolt 4 Kabel bei, das mir etwas mit 65cm nutzbarer Länge zu kurz ist. 20 bis 30 cm mehr würden mir mehr Bewegungsfreiheit geben. Aber das kann man ja bei Bedarf beschaffen. Aktuell habe ich einen Monitor am Thunderbolt angeschlossen, dazu Ethernet, ein Headset-Dongle, das Headset-Dock zum Laden und kann noch mächtig ausbauen. Das USB-Kabel zur Logitech BRIO steckt im Hub des Monitors. Sehr schön sind die drei Ports an der Vorderseite, um schnell etwas anschließen zu können. Dort habe ich auch das Headset-Dongle stecken, damit es eine bessere Funkverbindung zum Headset halten kann.

Ich habe erst mal ein bisschen Zeit vergehen lassen, weil ich anfangs einmal ein Problem mit dem Screen hatte, der beim ThinkPad nicht anspringen wollte. Das ist jedoch nie wieder vorgekommen. Soweit also praktisch nur gute Erfahrungen.

Nun kann ich ThinkPad gegen Surface Pro X tauschen, beide mit Windows 11, und habe die ganze Peripherie für Bild und Ton. Meetings lege ich auf den großen Monitor, arbeite aber auf dem Laptop-Bildschirm. Das ist meiner Alterssichtigkeit geschuldet, die meine Kurzsichtigkeit ausgleicht, sodass ich am Laptop in einer Entfernung von 60 cm keine Brille brauche.

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Apple Watch Series 7 :: Erste Eindrücke

Grünes Leder, aber die Uhr in Mitternacht

Keine Faktenhuberei, sondern nur meine ersten Eindrücke. Für mich hat die Apple Watch ein paar gewaltige und ein paar weniger große Sprünge gemacht. Series 3 war die erste Watch, die schnell genug war und LTE hatte. Series 4 brachte ein neues Design mit abgerundeten Display-Ecken, deutlich schöner und moderner. Series 5 hatte vor allem das Always-On Display. Dann folgte ein kleiner Sprung auf Series 6 und nun wieder ein neues Design.

Das Display geht viel näher an den Rand, die Uhr ist nur einen Millimeter größer (gemessen von Ober- zu Unterkante ), rundere Ecken, aber 20% größeres Display. Das hat man nach einer halben Stunde vergessen, so normal wirkt es. Das Glas ist dicker und damit stabiler, die gesamte Dicke ist unverändert.

Funktional sind die Uhren beinahe gleich. Ein neuer USB-C Lader erhöht die Ladegeschwindigkeit. Alter Lader an der neuen Uhr oder alte Uhr am neuen Lader funktionieren wie gehabt. Nur die Kombination von neuem Lader und neuer Uhr ist flotter.

Upgrades von Series 5 und 6 sind sicher unnötig, aber Series 3 und älter würde ich tauschen. Bei Series 4 kommt es darauf an, wie wichtig das Always-On-Display ist. Series 3 verkauft Apple immer noch als Einsteiger, dazu die SE vom letzten Jahr. Eine echte Entdeckung ist für mich das magnetisch schließende Lederband. Nicht geeignet, wenn man schwimmt oder schwitzt, aber ansonsten genial bequem und angenehm.

Der Umstieg war überraschend schwierig. Die alte Uhr war auf 8.0.1, die neue auf 8.0. Neuere Backups kann man nicht aufspielen. Also erst mal als neue Uhr installieren, updaten, dann löschen und erneut einrichten. Diesmal mit Restore. Mühselig. Beim iPhone ist das Thema gelöst, bei der Watch noch nicht.

Beim Ummelden der LTE eSIM habe ich mich drei Stunden in den Prozessen der Telekom verflogen. Am Ende hatte ich dann eine super-kompetente Frau aus dem Second Level dran, die das vorbildlich gelöst hat. Hier fehlt ein guter Self-Service. Das ist die fünfte LTE-Generation, das sollte Telekom doch mal gebacken bekommen.

Watch Series 6 neben Series 7. Das UI ist mit höherer Auflösung gezeichnet.
Watch 6 Series 44mm und Watch Series 7 45mm
Watch Series 7 45mm und Watch 6 Series 44mm
Dieses Lederband finde ich schlicht genial. Es schließt durch Magnete.

Jabra announces Evolve2 75

You know that I am huge fan of the Jabra Evolve2 65. I have also testet the Evolve2 85, but I settled for the 65 because the microphone boom does not collide with my face. Now Jabra announces the Evolve2 75 and I cannot wait to test it. It adds customizable ANC and personalized sound settings. This time, the microphone boom folds back but does not turn towards the mouth. It may be too short for my face, but I have recently tested the Cisco 730 which performs well even without a boom. We will have to see how good it records in noise environments.

How to disable Live Photo in iOS 15

The camera has a switch, which lets you turn off Live Photos. That used to be sticky, but it no longer is. When you open the camera, it is always enabled. Since I mostly shoot still objects, there is a lot of wasted space in storage.

As it turns out you can make this toggle stick by going to Settings/Camera. There are more interesting switches that disable automatic behaviour.

New Firmware for AirPods

Apple has issued new firmware 4A400 for AirPods 2, AirPods Pro and AirPods Max. There are no release notes, as usual.

The firmware will be updated automatically in the background when the AirPods are charging and near a connected Apple device. When you see the popup shade, dismiss it with tapping on the X and leave the AirPods nearby.

The new firmware improves Find My for AirPods Max and AirPods Pro