Switching to Signal

by Volker Weber

The EU commission tells staff to switch to Signal:

The use of Signal was mainly recommended for communications between staff and people outside the institution. The move to use the application shows that the Commission is working on improving its security policies.

Promoting the app, however, could antagonize the law enforcement community.

There isn't a week where not at least one of my contacts get on Signal. I now have around 200 active Signal users in my contact list, mostly because of my mail footer and the fact that I don't answer my phone very often:

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Signal is my secure channel. Telegram is the convenient alternative, since you don't need my phone number. For me it is convenient, because it runs on all my devices. Not giving out your phone number also makes Telegram a very good choice for group chats like vowe's magic flying circus. (Do not enter without a photo and your full name, unless you want to be banned.)

Signal runs on one device only and while it works like WhatsApp, its main focus is security. If you want to use it on your iPad or your desktop, there is an application which talks to your main device.

Yes, I deleted my WhatsApp account and removed the app. No, it won't be as easy for you as it was for me. But somebody has to lead so others can follow.

Office 365 im Tagesangebot

by Volker Weber

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Heute ist wieder ein guter Tag, Office 365 nachzukaufen. Sechs Personen, jeder 1 TB OneDrive, Office auf PC/Mac, Tablet und Smartphone.

Das Angebot gilt bis Mitternacht.

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Surface Pro X :: Das Gerät macht mir große Freude

by Volker Weber

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Ich benutze nun seit drei Wochen ausschließlich das Surface Pro X und es bereitet mir große Freude. Absolut lautlos, schlank wie ein iPad, im Design des Surface Pro mit seinem Kickstand. Sehr gut gelöst ist hier die Unterbringung des Surface Slim Pen zwischen Tastatur und Tablet. Da geht nichts verloren und ist stets aufgeladen.

Was man prüfen muss, ist die Verwendung von VPNs und einiger Software, speziell bei der Bildbearbeitung hapert es, weil 64-bit Windows-Software für ARM kompiliert sein muss. 32-bit Intel-Binaries laufen dagegen super, zum Beispiel Microsoft Office.

Mich behindert "fehlende" Software gar nicht, aber Microsoft muss sich schon fragen lassen, wer denn für ARM64 bauen soll, wenn sie selbst nicht voran gehen. Da ist Microsoft noch nicht One Microsoft.

Mittlerweise sind die Preise ordenlich runtergekommen:

Dieses Gerät passt zu Office-Anwendern, die viel unterwegs sind, wenig tragen wollen und unbedingt LTE brauchen. Für mich ist das aktuell gerade die perfekte Reiseschreibmaschine.

Ohne den Wunsch nach LTE fährt man mit einem Surface Pro 7 möglicherweise besser, weil es keinerlei Software-Einschränkungen gibt.

Marshall Monitor II A.N.C. :: Aktive Geräuschunterdrückung

by Volker Weber

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Gestern hatte ich Gelegenheit, die aktive Geräuschunterdrückung in der Praxis zu testen. Nicht in Flugzeug oder Bahn, aber in meiner liebsten Gaststätte. Alle tiefen Geräusche sind weg, nur die hohen Geräusche kommen noch leicht durch. Sobald ich die Musik einschalte, höre ich schlicht gar nichts mehr anderes. Dabei habe ich nicht das Gefühl eines "Kabinendrucks".

Was erwartungsgemäß ganz schlecht funktioniert: Man kann mit eingeschaltetem ANC nicht draußen rumlaufen, wenn es windig ist. Dabei werden die Außenmikrofone angeblasen und erzeugen dann innen phasenversetzte Windgeräusche, die sehr stören. Und leider kann man ANC nicht per Knopfdruck ein- und ausschalten. Dazu muss man in die App. Der ANC-Knopf hinter dem linken Ohr schaltet nur zwischen ANC und dem offenen Monitor-Modus um. Das würde ich gerne konfigurieren können, wie bei den Apple AirPods Pro.

Die ersten Telefongespräche brachten dagegen eine sehr positive Überraschung. Das Headset macht alles richtig: Die andere Seite versteht mich prächtig und ich höre meine eigene Stimme gut, weil ich mein eigenes Signal in die Ohrmuscheln eingespielt bekomme.

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Microsoft Office app on Android and iOS

by Volker Weber

We have made several enhancements since the public preview—such as support for third-party storage services including Box, Dropbox, Google Drive, and iCloud; templates to help you create new documents, spreadsheets, and presentations; and general performance improvements.

Today’s release is also available for download on Android tablets with limited support. The Office app for Android is fully optimized for tablets when working with Word, Excel, and PowerPoint documents and we are committed to making the rest of the Android app as well as the iOS app fully optimized for tablets soon.

Not an iPad app so far, but soon. On iPhone it was already replaced my Word, Excel and Powerpoint apps. Read the full posting on Microsoft.com. It's a pretty exciting development ...

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Android 11 :: Same procedure as every year

by Volker Weber

Google releases a preview of the next Android generation, when 90% of their user base don't even have the current one. The only thing that changed is that they have not updated their dashboard in 9 months.

App-Store-Interna: Apple geht gegen Buchveröffentlichung vor

by Volker Weber

Das Handelsblatt berichtet:

Lange Jahre hat Tom Sadowski gerne für Apple gearbeitet. Jetzt möchte sein alter Arbeitgeber am liebsten alle Manuskripte seines Buchs vernichten lassen.

Es geht um dieses Buch. Und Bücher verbieten ist in Deutschland schwierig.

Malte Kirchner hat es gelesen, damit Ihr es nicht müsst.

Marshall Monitor II A.N.C. :: Erste Eindrücke

by Volker Weber

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Auf dieses Headset habe ich seit Jahren gewartet: Ein Marshall Monitor mit aktiver Geräuschunterdrückung. tl;dr: Aus dem Stand an die Spitze meiner liebsten Headsets. Dabei ist die Software noch nicht mal ganz fertig.

Marshall Headphones hat drei Reihen: Major, Mid und Monitor. Major und Mid haben ein kleines On-Ear-Design, Monitor liegt auf dem Kopf auf und umschließt die Ohren. Beim Major werden die Muscheln an Drahtbügeln gehalten, die anderen beiden haben einen massiven Metallbügel. Vom Major gab es letztes Jahr den Major III Voice mit Google Assistant, ein Jahr vorher kam der Mid A.N.C. auf den Markt. Nur der Monitor, eins meiner liebsten Headsets, blieb ohne diese smarten Funktionen.

Aber jetzt bringt Marshall Headphones den Monitor II A.N.C. auf den Markt. Amazon listet ihn bereits für 299 Euro mit Lieferung ab 17. März. Ich befürchte allerdings, den Listenpreis wird er kaum halten können. Dazu ist die Konkurrenz einfach zu stark. Der Wahnsinn hat Methode. Jeder Hersteller steigt mit mehr als 100 Euro über dem erzielbaren Preis ein. Am krassesten sieht man das bei den Surface Headphones, die aktuell 189 € statt der ursprünglich geforderten 379 € erzielen. Die Bose Headphones 700 gehen schon für 264 € statt des Startpreises von 399 €.

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Marshall Monitor (links) und Monitor II ANC (rechts)

Das grunsätzliche Setup ist unverändert: kräftige Bügel, over-ear, ein Steuerknopf für laut/leise, back/forward, play/pause - nun hinter dem rechten statt dem linken Ohr. Und doch ist vieles anders: USB-C statt MicroUSB, 320 statt 266 Gramm, Kunststoff statt Metall, drehbare und größere Ohrmuscheln, sowie ein ausladenderes Design.

Außerdem gibt es jetzt eine App auf dem Smartphone, mit der man Software-Updates einspielen kann und das Headset konfiguriert. Links gibt es einen neuen ANC-Button auf der Achse hinter dem Ohr. Wenn ANC aktiviert ist, dann schaltet der um auf einen Monitor-Modus, mit dem man seine Umgebung hört. Man kennt das von anderen modernen ANC-Headsets. Der Marshall Monitor pausiert zusätzlich die Wiedergabe. ANC lässt sich auch komplett abschalten. Dadurch sinkt der Stromverbrauch etwas und der Akku hält noch länger durch.

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Hinter dem rechten Ohr gibt es gegenüber des ANC-Buttons einen neuen M-Button, der programmierbar ist. Er ruft entweder den Google Assistant oder Siri auf, oder schaltet zwischen drei vorher eingestellten Equalizer-Einstellungen um. Der steht bei mir auf Siri, da ich die Equalizer-Einstellung gar nicht benötige. Das Headset klingt transparent und kräftig, ohne überzogene Bässe. Die ANC-Mikros sitzen oben auf den Hörmuscheln, links gibt es ein Mikro zum Telefonieren. Aber das dient nur dazu, mal einen Anruf entgegen zu nehmen.

Die Software ist noch nicht ausgereift. So kann man das Headset zwar umbenennen, aber das taucht in den iPhone Einstellungen nicht auf. Dazu kommen noch bekannte Probleme wie ein Abschalten des Headsets, wenn die Lautstärke auf das Maximum eingestellt ist - nicht, dass man das überhaupt aushalten will. Das sind auch nur die ersten Eindrücke. Wie gut das ANC ist, wird sich erst noch weisen müssen. Die Bedienung ist mir jedenfalls vertraut und ich mag das Headset auf Anhieb. Die Verbesserungen gegenüber dem ersten Monitor sind signifikant. Dazu gehört auch die Möglichkeit, das Headset flach zusammenzulegen, so wie man das von den Bose QC35 her kennt. Anders als zunächst von mir berichtet kann man den Monitor II A.N.C. nun mit zwei Geräten gleichzeitig verbinden, hier gerade ein iPhone 11 Pro und ein Surface Pro X.

Der Monitor II A.N.C. kommt wie alle Marshall Headsets mit einem 3,5mm-Spiralkabel, das einen abgewinkelten und einen geraden Stecker hat. Dazu ein Kabel USB-A auf USB-C und ein Segeltuchbeutel.

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Foto Marshall Headphones

Headsets sind Kleidung, vor allem, wenn man draußen damit herumrennt. Und das kann jeder für sich interpretieren. Mir persönlich gefällt der Marshall-Style besser als die meisten anderen.

The Neighbor’s Window :: Oscar Winning Short Film

by Volker Weber

THE NEIGHBORS’ WINDOW (written & directed by four-time Oscar-nominated filmmaker Marshall Curry) tells the story of Alli (Maria Dizzia), a mother of young children who has grown frustrated with her daily routine and husband (Greg Keller). But her life is shaken up when two free-spirited twenty-somethings move in across the street and she discovers that she can see into their apartment.

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HCL starts Domino Volt beta

by Volker Weber

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We are excited to announce the HCL Domino Volt Beta Program! ... With Domino v11, HCL Domino Volt provides new low-code, app-building capabilities that empower IT teams and business users to create web-based situational apps and workflows in minutes. You can now build apps 60-70% faster! And because it runs on Domino, you get all the benefits of the proven, secure platform underneath.

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I am not ready for a foldable phone

by Volker Weber

Consensus around reviewers is that the Samsung Galaxy Z Flip is vastly superior to the Motorola Razr. I am not so sure about that. But in any case, these devices are too delicate for me.

Did you notice the other news last week? A Motorola G8 Power with 5000 mAh battery for 229 €, available in March? I bet you did not. This phone solves real world problem, not those created by marketing.

Tools and Weapons #nowreading

by Volker Weber

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Microsoft Chief Legal Officer Brad Smith und die Autorin Carol Ann Browne, Tools and Weapons, The Promise and The Perils of the Digital Age. Jetzt auch in deutscher Übersetzung von Norbert Juraschitz und Anja Lerz.

You are famous on Botnet

by Volker Weber

Botnet is a social network simulator where you're the only human along with a million bots who are obsessed with you.

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Surface Pro X :: We might be ready to switch to ARM

by Volker Weber

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I have been using Surface Pro X for a few days now, and I enjoy it quite a lot. Excellent battery life, absolutely quiet, and never slow. We might be ready to transition business notebooks to ARM.

So I ran a couple of Geekbench CPU tests and the results show why I like Surface Pro X. It feels about as fast as my other Windows machines. I only notice a couple of apps missing from the store.

Newer notebooks with 10th gen Core CPUs have four digit single core and higher multi core results, but for my kind of work that does not make much of a difference. It's also quite impressive how fast Apple silicon is. I am waiting for Apple to make notebooks with this architecture.

You may secretly be a Bing user

by Volker Weber

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Man stelle sich vor, es ist MWC, und keiner geht hin

by Volker Weber

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Eine Nachricht jagt die andere. LG kommt nicht, ZTE auch nicht. Doch, ZTE doch. Und Ericsson nicht, und Nvidia, dann Amazon, jetzt Sony.

Sagt den MWC 2020 doch einfach ganz ab. Ich kann mir schon vorstellen, dass die Huawei-Truppe gerne außer Landes reist, aber viele andere haben schlicht Angst. „Warum schützen die ihre Mitarbeiter und wir nicht?“, wird man sich in vielen Unternehmen fragen. Ich stelle mir so eine Massenveranstaltung gespenstisch vor, wenn jeder andere Menschen zu meiden sucht und abends schnell im Hotelzimmer verschwindet.

MWC besteht eigentlich aus mindestens drei Veranstaltungen: der Handyweltmeisterschaft, den Keynotes und den Geschäften der Carrier. Die ersten beiden könnte man auf Youtube durchführen und das Carriergeschäft ist der eigentliche Kern des MWC.

Diese Simulationen von Steve-Jobs-Keynotes finde ich mittlerweile gähnend langweilig. The Verge und Engadget haben das erkannt und publizieren 5-Minuten-Supercuts.

Surface Pro X vs Surface Pro 7 vs iPad Pro vs iPad

by Volker Weber

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If you need a 2-in-1 tablet with keyboard and pen for work, these are your most obvious choices. I can work with any of them, but let's look at what makes them different:

Multitasking on iPad is dysmal. Everybody seems to be piling on that these days. So is file handling and moving things about from app to app. This is where Windows makes so much more sense. But if you can work on iPad, you will love it, and you can go really cheap on an iPad Air with Apple Pencil and Apple Smart Keyboard Cover. Only if you need the large screen you should need an iPad Pro 12.9.

Surface Pro 7 is generally more expensive and the Surface Pro X easily plays in the same price range as the iPad Pro, but prices are coming down already. So is the price for the keyboard/pen bundle. If you want to use one for yourself, it should be a safe bet. But if you want to deploy it widely, you will have to do an application readyness assessment. Your preferred VPN might not work, or you have an app that users absolutely need to have. In that case, having a Surface Pro 7 as a fallback solutions might help you. Unfortunately Microsoft does not have a current LTE version and I would not recommend buying into a 2017 hardware platform.

How fast is the Surface Pro X :: Just one data point

by Volker Weber

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I have contradicting reviews of how fast or slow a Surface Pro X is, so I wanted to run a benchmark. To me it felt about the same as my 4th gen ThinkPad X1 Yoga. I use Chredge 80 on both and the benchmark do show very similar results.

Then I tried the same benchmark with Firefox 73, and once again, they look nearly identical. But then I tried the same with Chrome, and holy moly, Chrome sucks big time on the Surface Pro X. And why does it suck so badly? Because it is only compiled for Intel and runs in 32 bit emulation mode. When Google makes a better version, I will look again.

That might explain some of the things other reviewers said.

Surface Pro X :: Erste Eindrücke

by Volker Weber

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Seit gestern benutze ich ein Surface Pro X und ich bin noch in der Honeymoon-Phase. Deshalb sind meine Bemerkungen sicher etwas mit Vorsicht zu lesen.

Ich habe ja sehr viele Reviews vorher gelesen und bin sehr skeptisch daran gegangen. Dieter Bohn schrieb, das sei ein wunderbares Chromebook. Also habe ich mich dem Gerät genauso genähert: Chredge (Edge auf Chromium) installiert und darin dann eine ganze Reihe von Apps erzeugt: Apple Music, Gmail, LinkedIn, Twitter, YouTube. Die laufen jetzt mit eigenen Icons im Startmenü und der Taskbar, sind aber eigentlich alle nur Chredge-Fenster. Und das funktioniert alles auf dem selben Niveau wie beim ThinkPad X1 Yoga.

Zunächst hatte ich noch die Version 79 aus dem Dev Channel, aber schon wenige Stunden später kam für mich genau passend das Stable Release 80 mit Support für ARM64. Glück muss man haben und schön muss man sein.

Ich denke, das ist der Hauptfehler der meisten Reviewer gewesen: Erst mal alles installieren, was man "braucht". Und das beginnt dann bei vielen damit, bei Google das Chrome herunterzuladen, das dann als 32-bit-Anwendung emuliert wird.

64-bit-Programme können derzeit nicht emuliert werden und deshalb bin ich gestern über ein Programm gestolpert, das ich gerne installiert hätte: iA Writer läuft nicht auf dem Surface Pro X, weil es nur eine 64-bit-Version gibt, die für Intel kompiliert ist. Da werde ich sicher noch mehr antreffen.

Ich habe mir zunächst mal keine besonderen Gedanken gemacht, sondern habe einfach munter aus dem Microsoft Store zusammengesucht, was ich brauche: Ruff, Appy Text, NextGen Reader, Netflix, Telegram etc. OneNote und Word waren schon drauf. Ich bin schon beinahe vollständig und das Ding brummt.

Bisher habe ich nur zwei Nickeligkeiten: Die Taste am Surface Slim Pen funktioniert nicht, auch nicht nach entkoppeln und neu verbinden. Und dann habe ich manchmal auf volle Leistung aufgedrehte Lautstärke, wenn das Surface wach wird. Ich denke, beide werden sich noch geben.

Eine gute Überraschung hatte ich. Wenn ich meinen Samsung-Laserdrucker sonst bei Windows hinzufüge, dann muss ich immer erst einen Treiber herunterladen. Diesmal ging das völlig reibungslos und ich fand im Windows Store einen Eintrag Samsung Printer Experience.

Gestern habe ich den Akku nicht mehr leer bekommen. Aktuell sitze ich seit sieben Stunden dran und habe noch 41% im Akku. Das könnte eine Liebesgeschichte werden.

Bluestein Milanaise als Schnäppchen

by Volker Weber

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Ich bin dieses Jahr von einer Edelstahl-Watch auf ein schwarzes Modell gewechselt und da passen leider meine alten Stahlbänder nicht mehr perfekt. Nun habe ich mein erstes Armband, das nicht von Apple hergestellt wurde und habe das als echtes Schnäppchen erstanden. Bluestein verkauft gerade ein Milanaise-Band für 20 €, statt des Einstandspreises von 79 €.

Ich habe jetzt mal Bluestein und Apple nebeneinander gelegt und ich könnte sie nicht auseinander halten, wenn sie nicht unterschiedliche Farben hätten. Einwandfrei.

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