Zoom Alternativen

by Volker Weber

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Nach viel Rückenwind hat Zoom gerade ordentlich Gegenwind. Dabei gibt es viele Alternativen. Alle bieten aktuell kostenlose Videokonferenzen an.

Es hat Zoom gemacht

by Volker Weber

Zoom hat gerade einen Lauf. In der Cloud gehostete Videotelefonie, Meetings mit 100 Teilnehmern bis 40 Minuten kostenlos, 300, 500, 1000 Teilnehmer, je nach Lizenz. User lieben die Software, weil sie narrensicher zu bedienen ist.

Aber Zoom hat auch eine dunkle Seite. Das Unternehmen bedient sich einer Reihe fragwürdiger Methoden, die nach und nach ans Licht kommen.

Nachdem Zoom wegen seiner Privacy Policy hart kritisiert wurde, hat das Unternehmen sein Verhalten angepasst. Trotzdem bleibt ein Schatten auf dieser Plattform. Man kann sich dort nicht sicher fühlen.

Der große Beschleuniger

by Volker Weber

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Seit Jahren wird die Digitale Transformation beschworen. Und jetzt geht auf einmal alles ganz schnell. Weil es muss. Wer kann, arbeitet von zu Hause. Und Manager lernen, ihren Mitarbeiter zu vertrauen, auch wenn sie sie nicht beaufsichtigen. Daraus kann Gutes wachsen.

Lenovo ThinkVision T27h-20 :: Erste Eindrücke

by Volker Weber

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In Zeiten von Home-Office teile ich mir mein Büro nun seit drei Wochen mit der Scheffin und ich liebe es. Auch Frau Brandlinger ist sehr glücklich, dass das ganze Rudel daheim ist, und grunzt jede Stunde einmal sehr zufrieden.

Die Scheffin hatte aber ein kleines Problem mit ihrem Lenovo Thinkbook 13s. Weil der Bildschirm nah und relativ klein ist, musste sie mit Brille arbeiten. Gewohnt ist sie eigentlich, auf einen 24"-Monitor zu schauen, der eine ganze Schreibtischtiefe entfernt steht. Das funktioniert bestens ohne Lesebrille.

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Seit heute schaue ich auf die Rückseite eines 27" großen Lenovo ThinkVision T27h-20 und habe den Lenovo-Schriftzug stets vor Augen. Ich war ziemlich platt, wie toll Windows 10 auf so einem großen Screen aussieht, auch wenn er "nur" 1440p auflöst. Angeschlossen ist er über ein USB-C Kabel und ein Stromkabel, die beide im Karton waren. Wenn sich das Thinkbook mit USB-C laden ließe, könnte das der Monitor gleich mit erledigen. So hängen noch das iPhone und das Dock des Plantronics Voyager Focus UC dran.

Ich bin ziemlich angetan von diesem Bildschirm. Mit seinen eckigen Design trifft er meinen Geschmack, er ist in der Höhe und der Neigung einstellbar, die Kabel werden in einem kleinen Riemen gefangen. Im Sockel kann man noch ein Smartphone aufstellen.

Frau Stengert von der Telekom hat einen Kunden gerettet

by Volker Weber

(Ein Ausrutscher der meist sehr hilfreichen @Telekom_hilft)

Die Telekom hat tolle Mitarbeiter. Ihr erinnert Euch sicher an Herrn Baschek, mit dem ich mich später angefreundet habe. Heute bekam ich wieder einen Anruf: "Telekom, Stengert, hallo Herr Weber, haben Sie einen Augenblick Zeit?"

Mit fröhlicher Stimme und Sachverstand hat sie mein Problem gelöst. In Zukunft habe ich einen besser passenden Tarif mit VDSL-250 statt VDSL-50, plus SIM und eSIM für iPhone und Apple Watch, und zahle weniger dafür. Frau Stengert hat einen zufriedenen Kunden gerettet. Dankeschön.

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Die Telekom kann, wie fast alle anderen Mitbewerber, was lernen: Behandelt Eure Bestandskunden nicht schlechter als Eure Neukunden. Das ist hier ausnahmsweise gelungen, mit massiver Einflussnahme. Sowas muss automatisch funktionieren. So mache ich mir eine Wiedervorlage für den März 2022.

Samsung Galaxy S10 gets a big update

by Volker Weber

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As I am about to return the Galaxy S10 to Samsung it is getting a huge update. Not only does it update the software to the newest Android security level, two days before the nominal date, it also adds a ton of features:

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The most interesting one I will try tomorrow is Single Take, a feature that was introduced with the Galaxy S20. And there is a lot more.

The S10 has completely changed my view on Samsung phones. Software updates to the latest security patch were always on time and faster than any of my Android One devices, I was able to make it work almost like a vanilla Android device and its quality is on par with the latest iPhone. Well done, Samsung!

Looking forward to trying the S20.

Microsoft Editor as Edge or Chrome Plugin

by Volker Weber

Bring out your best writer anywhere you write with Microsoft Editor, your intelligent writing assistant. Many of us are working or attending school remotely, and with so much communication happening through writing it is more than important than ever that you communicate clearly. Microsoft Editor, an AI-powered service that enables you to write with confidence in 20+ languages, can help. Write polished prose, craft impressive emails, and posts on your favorite sites like LinkedIn, Gmail, Facebook, and more.

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Introducing the new Microsoft 365 Personal and Family subscriptions

by Volker Weber

Today, we are delighted to announce that on April 21st, Office 365 will become Microsoft 365, the subscription for your life to help you make the most of your time, connect, and protect the ones you love, and to develop and grow. An evolution of Office 365, Microsoft 365 builds on the foundation of Office infusing new artificial intelligence (AI), rich content and templates, and cloud-powered experiences to empower you to become a better writer, presenter, designer, manager of your finances, and deepen your connection to the people in your life. These experiences start rolling out today and will reach the over 38 million Office 365 subscribers over the next few months.

It is largely a re-branding exercise, with more features added. Read it here at the source:

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Update #2 on Microsoft cloud services continuity

by Volker Weber

Microsoft has published some interesting numbers on Azure operations:

We have seen a 775 percent increase of our cloud services in regions that have enforced social distancing or shelter in place orders.

Read them all before you complain about restrictions.

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Bill Gates predicted the Coronavirus epidemic in 2015

by Volker Weber

Blutdruck messen mit Withings BPM Connect

by Volker Weber

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Wie wichtig ein Blutdruckmessgerät ist, hat sich noch nicht herumgesprochen. Die beiden von mir empfohlenen Fieberthermometer von Braun und Withings sind längst vergriffen, aber den Withings BPM Connect gibt es tatsächlich noch im Angebot. Ich wollte das mal anbringen, nachdem ich heute morgen diesen Thread gelesen habe.

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Das ist jetzt das dritte Gerät aus dieser Reihe, dass ich nutze. Das erste von Withings hatte noch eine feste Manschette, das zweite von Nokia ließ sich eng zusammenrollen. Beide benötigen Batterien, um die Manschette aufzupusten und eine per Bluetooth verbundene Smartphone-App zur Bedienung.

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Der Withings BPM Connect dagegen ist unabhängig von der App und hat einen wiederaufladbaren Akku. Ähnlich dem Withings Thermo wird er per Bluetooth konfiguriert und dann per WLAN verbunden. Hat er die Profile aus dem Withings Account erst mal ausgelesen, dann kann man ihn ohne Smartphone benutzen. Manschette anlegen, Knopf drücken, schon geht es los. Auf seinem Display zeigt er das Ergebnis an, bewertet es und speichert es in den Withings Account und mittelbar auch in Apple Health. Wie beim Withings Thermo kann man per Fingerwisch das richtige Profil auswählen, so dass sich das Gerät auch von mehreren Personen nutzen lässt.

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Warum tragen Asiaten Masken, und Deutsche nicht :: Eigentlich ganz einfach

by Volker Weber

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In Asien müssen die Menschen Atemmasken tragen. In Deutschland diskutieren die Menschen in der Corona-Pandemie immer noch über Sinn und Unsinn dieser Maßnahme. Diese Debatte sagt sehr viel über den Westen aus.

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Urbandoo :: Jetzt reservieren

by Volker Weber

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Urbandoo hat probiert, Dienstags und Freitags neue Artikel einzustellen und wurde dann von Armleuchtern überrannt, die 30 bis 40 Artikel auf einmal gekauft haben.

New Rules:

Wir lagern wieder täglich ein, beginnend am Samstag. Wer sich für einen bestimmten urbandoo per Benachrichtigungsfunktion auf der Webseite vormerken ließ, erhält automatisch in der Reihenfolge der Vormerkung eine Mail. Anschliessend haben die Informierten 4h Zeit, die Einladung zum Bestellen anzunehmen. Anschließend stehen die Schals zur freien Verfügung.

Meine Empfehlung: Sucht Euch jetzt was aus und lasst Euch mit Mailadresse vormerken.

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iTrackpad :: Warten auf das Apple Magic Keyboard

by Volker Weber

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iPadOS 13.4 unterstützt jetzt die Nutzung von Trackpads und Mäusen. Meine ersten Tests waren jedoch sehr ernüchternd. Ich habe an meinem iMac noch das Keyboard und das Trackpad, die man mit AA-Zellen füttert. Und mit denen kann weder scrollen, noch die anderen erweiterten Gesten ausführen. Dazu würde ich wohl die neueren Peripheriegeräte benötigen, die per Lightning geladen werden.

Bei Surface bin ich dagegen seit Jahren das Keyboard Cover gewöhnt, dass unter der Tastatur ein Microsoft Precision Trackpad hat und alle Mehrfingergesten beherrscht. Im März soll es dann das neue Apple Magic Keyboard für das iPad Pro geben. Bin gespannt, ob das ähnlich gut ist.

Mangels Hardware also erst mal kein Trackpad am iPad für mich.

We Need A Massive Surveillance Program :: Maciej Ceglowski

by Volker Weber

Unpopular opinion coming from a privacy activist:

I continue to believe that living in a surveillance society is incompatible in the long term with liberty. But a prerequisite of liberty is physical safety. If temporarily conscripting surveillance capitalism as a public health measure offers us a way out of this crisis, then we should take it, and make full use of it. At the same time, we should reflect on why such a powerful surveillance tool was instantly at hand in this crisis, and what its continuing existence means for our long-term future as a free people.

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Hey Siri, Staubsauger!

by Volker Weber

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Wenn Sie Ihren Neato-Roboterstaubsauger mit Siri Shortcuts, Google Assistant oder Amazon Alexa verbinden, können Sie einfach mit Ihrer Stimme mit der Reinigung beginnen.

Neato hat vorgestern ein Update der App ausgerollt, mit dem man ganz einfach Kurzbefehle für den Staubsauger programmieren kann. 30 Sekunden investiert und nun kann ich einfach sagen "Hey Siri, Staubsauger" und schon läuft der Robbie los.

Neato D7 ist meine Empfehlung. Kostet aktuell 456 Euro. Wir putzen selbst und der Robbie hilft dabei jeden Tag.

Marshall Uxbridge :: Erste Eindrücke

by Volker Weber

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Marshall Headphones kündigt einen kleinen Giftzwerg ein, der am 8. April für knapp 200 EUR auf den Markt kommen soll. Der Marshall Uxbridge ist ein Smart Speaker mit WLAN und Bluetooth, Amazon Alexa mit zwei Fernfeld-Mikrofonen, AirPlay 2 und Spotify Connect. Er kann also selbstständig Musik von Spotify oder einem anderen, mit Alexa verbundenen Musikdienst abspielen. Übergibt man Musik aus der Spotify App, spielt der Uxbridge sie ab dann völlig selbsttätig ab.

Der Uxbridge wird mit einem einfachen zweipoligen Stromkabel angeschlossen. Er hat keinen Akku. Die drei Stege auf der Oberseite regeln Lautstärke, Bass und Höhen. Das sind keine Slider sondern Wippen, die man an den Enden runterdrückt. Ich vermiss definitiv die Drehregler der anderen Marshall Lautsprecher, aber die machen hier auch wenig Sinn, weil man ja "Alexa, lauter" sagen kann. Auf der Oberseite befinden sich neben den Stegen zwei Löcher für die Mikfrofone und zwei Buttons. Der eine schaltet Play/Pause, der andere Alexa. Hat man Alexa abgeschaltet, dann leuchten vier LEDs rot auf, um zu signalisieren, dass Alexa nicht mehr hört. Auf der Rückseite gibt es einen weiteren Button, der den Bluetooth-Pairing-Modus aktiviert.

Für die Aktivierung und allfällige Software-Updates liefert Marshall eine App, mit der die Einrichtung inklusive WLAN-Konfiguration und Verbindung zu Alexa sehr einfach gelingt. Alexa kann, aber muss nicht verbunden werden.

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Marshall Lautsprecher müssen laut sein. Das schafft der kleine Giftzwerg, aber er überzeugt mich nicht, anders als die meisten anderen Marshall-Produkte. Das liegt vor allem daran, dass er ein billig wirkendes Plastikgehäuse hat, kein Vergleich zu dem genarbten Vinyl der anderen Geräte.

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Im avisierten Preissegment von 200 Euro gibt es außerdem überlegene Konkurrenz. Für gerade einmal 40 Euro mehr gibt es den dicken Brummer rechts im Bild, den Marshall Tufton (238 EUR) oder für 10 Euro weniger den kleineren Marshall Kilburn II (189 EUR). Die haben zwar nur Bluetooth und keine Smart Features, aber dafür einen dicken Akku und blasen die Tapeten von den Wänden. Wem es auf feinen Klang mit allem Alexa-Features ankommt, der ist mit einem Echo Studio (200 EUR) viel besser beraten. Und dann wäre da noch der Sonos One (190 EUR), der ebenfalls Alexa, AirPlay 2 und Spotify Connect drauf hat.

Das sieht nicht so prickelnd aus für den tapferen kleinen Uxbridge.

The Coronavirus Explained & What You Should Do :: Kurzgesagt – In a Nutshell

by Volker Weber

Und noch einmal in deutscher Sprache:

Helvetica and other Gary Hustwit documentaries for free

by Volker Weber

Filmmaker Gary Hustwit is streaming his documentaries free worldwide during the global COVID crisis. Each week we’ll be posting another film here. We hope you enjoy them, and please stay strong.

For the rest of the day, the free movie is Helvetica. He also made the documentary about legendary designer Dieter Rams.

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Poly Elara 60 :: Erste Eindrücke

by Volker Weber

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Seit das Poly Elara 60 vor bald zwei Jahren vorgestellt wurde, habe ich auf eine Gelegenheit gewartet, das auch mal in der Praxis auszuprobieren. Jetzt ist der beste Zeitpunkt, denn Elara macht aus einem Smartphone ein Tischtelefon. Das funktioniert richtig gut, hat aber auch einen dicken Pferdefuß.

Das Gerät trifft mit seinem klaren Design und roten Farbakzenten genau meinen Geschmack. Links gibt es eine Zehnertastatur mit Knöpfen für Mute und die Umschaltung zwischen Headset und Lautsprecher. Eine Hörertaste nimmt Gespräche an oder beeendet sie. Der jeweilige Zustand wird sehr klar durch die Beleuchtung der Tasten angezeigt. Eine Wippe passt die Lautstärke an und es gibt einen dedizierten Button, der auf dem Mobiltelefon den Teams Client startet. Der wesentliche Nutzen ist, dass alles greifbar wird, statt nur auf dem Display des Telefons angezeigt zu werden. Daran gewöhnt man sich sehr schnell.

Auf der rechten Seite hat das Elara eine Ablage für das Smartphone, auf die es sowohl quer als auch hochkant passt. Dabei wird es von dem eingebauten Qi-Lader induktiv geladen. Ein USB-A-Port auf der Rückseite nimmt ein Ladekabel für Telefone ohne Wireless Charging auf. Das dürfte aber in der Praxis zu fummelig sein. Die Ablage lässt sich in der Neigung verstellen, damit man bei einer Videokonferenz auch im Bild ist und nicht nur die Zimmerdecke.

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Über der Zehnertastatur befindet sich ein Display ohne Touch. Drei Softbuttons unter dem Display werden mit wechselnden Funktionen belegt. Das finde ich ziemlich retro, in der Praxis stört es dagegen kein bisschen. Das Display zeigt sehr klar die Uhrzeit und den Verbindungsstatus an. Bei eingehenden Anrufen sieht man den Namen des Anrufenden, sofern er dem Smartphone bekann ist.

Über dem Display gibt es ein Ladedock für ein Plantronics Voyager Focus oder ein Plantronics Voyager 5200. Das sind meiner Ansicht nach die besten Headsets für den Büroeinsatz. Ich habe im Büro eine leichte Präferenz für das Focus, weil man es schneller aufsetzen kann.

Leider treiben einem die Preise des Elara sofort die Tränen in die Augen. Aktuell bietet Plantronics die Geräte 100 Euro billiger an, aber das reduziert den Schmerz nur ein wenig:

Elara 60 mit Voyager Focus 710,95 Euro
Elara 60 mit Voyager 5200 544,95 Euro
Elara 60 für Voyager Focus 410,95 Euro
Elara 60 für Voyager 5200 410,95 Euro

Man muss diese Listenpreise allerdings relativieren. So ruft Plantronics auf der eigenen Seite 419 Euro für das exzellente 8200 UC auf, während es bei Amazon auch für unter 200 Euro gehandelt wird. Bei dem Elara kann ich diesen Preisverfall noch nicht entdecken.

Sowohl Focus als auch 5200 haben Sensoren, mit denen das Headset erkennt, ob es aufgesetzt wird. So kann man einen Anruf auch einfach annehmen, in dem man das Headset aufsetzt. Das gilt natürlich auch für die Nutzung ohne das Elara.

Ich habe bei mir auch eine andere Nutzung des Headsets beobachtet. Ich habe es lediglich mit dem Elara, aber nicht dem PC gepairt. Damit funktioniert es ohne Wenn und Aber, egal, was der PC gerade macht. In dieser Konfiguration gibt es zwei Bluetooth-Verbindungen. Eine vom iPhone zum Elara, eine zweite von Elara zum Headset. Man könnte das Elara auch mit dem PC koppeln, aber müsste es dann umständlich umschalten. Man kann auch das Headset parallel mit dem iPhone verbinden, so dass man aufstehen und mit dem iPhone weggehen kann, ohne die Verbindung zu verlieren, aber auch darauf habe ich verzichtet. Das Headset "gehört" dem Elara. Punkt aus. Das verringert die Komplexität.

Auf der Habenseite bleibt ein perfekt funktionierendes Deskphone, auf der Sollseite steht der enorme Preis. Lohnt sich das? Das kann ich nicht klar beantworten. Ein Voyager Focus UC kann man direkt mit einem Ladedock kaufen. Ein aufrecht stehendes Ladedock wie das Belkin Boost-Up ermöglich ebenfalls Videotelefonate im Potrait- oder Landscape-Modus. Die Bedienung des Smartphones kennt man auch bereits. Es bleibt also die Haptik übrig.

Persönlich würde ich das Elara jedem Deskphone vorziehen. Aber ich käme auch sehr gut ganz ohne aus.

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