Samsung Galaxy S8 :: First impressions

by Volker Weber

Sketch

When you unpack the S8, you will see the best Android phone on the market. Design, performance, display, cameras, everything is top-notch and you will not find any other device from any vendor that can hold a candle to this phone, and that includes Apple. It's beautiful, the display wraps around the sides and almost covers the complete front.

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And then Samsung ruins it all with their software. Android Nougat 7.0 is already outdated, TouchWiz is now called Samsung Experience, and when you get to Bixby, the new landmark feature, it all crumbles. Samsung really wants you to use Bixby. It gets an extra button, and no, you cannot do anything else with that button. Samsung quickly patched an accessability loophole that enabled mapping this button. Samsung wants you to use Bixby. Samsung commands you to use Bixby. And for using Bixby, you first have to create a Samsung ID. That's where you get a second Big Brother.

If you speak Chinese or Korean, Bixby may understand you. If you don't, sorry. American English will follow later, German much later. Bixby also shows up in the camera and the idea is that it should be able to identify objects it sees and then show you more products like it. Maybe you want to buy one, through Samsung? As of now, the only thing it recognized was the Coca-Cola logo. Bixby also wants to replace Google Now. It sits where Google Now should be, left of your home screen. But since Bixby doesn't know anything about me, everything it presented there was junk. And no, you cannot avoid Bixby. It's like Office Clippy.

It's a tragedy. Samsung fails again by aiming too high. They put too large a battery into the Galaxy Note 7, and now they put the wrong software into the Galaxy S8. With stock Android 7.1 this would be the best phone in the world. But Samsung has other plans:

The customer is collateral damage in this war.

Comments

For years, Samsung has been ruining the best hardware found anywhere with lousy, unwanted OS modifications. The question is "why?".

The usual answer to "why?" can be found using the old adage "follow the money". But I don't think that applies here. Is it ego, or just the usual suspect, stupidity?

Timothy Briley, 2017-04-18 19:12

Danke, Volker, das ist in der Tat schön zusammengefasst. Dass Samsung das Remapping des Buttons nun sogar aktiv unterbindet, ist eine bodenlose Unverschämtheit.

Hubert Stettner, 2017-04-18 19:18

Tolle Zusammenfassung und das Video war hochinteressant. Vielen Dank.

Alper Iseri, 2017-04-18 21:50

The video is totally spoton. As is mkbhd's video (MKBHD sinks the Galaxy S8 in less then six minutes https://vowe.net/archives/016350.html).

Almost criminal, to mar such great hardware with software battles.

Lars Berntrop-Bos, 2017-04-18 22:17

Man könnte den Bixby Button bündig abschleifen.
Oder Aftermarket, der low profile Bixby button.
Vielleicht was für die Modding Szene.

Tobias Hauser, 2017-04-18 22:32

Lustig ist auch, dass Samsung mit dem Display wirbt etc., aber ab Werk ist die volle Auflösung gar nicht aktiviert. Diese muß man erst im Power-Mode aktivieren und dann ist der Akku nach einem halben bis 3/4 Tag platt.

Ob man den Unterschied aber merkt, ist natürlich ein anderes Thema.

Karl Heindel, 2017-04-19 12:07

Man merkt den Unterschied nicht, wenn man es als Handy nutzt. Bei VR aber hilft jedes PIxel. Und der Akku hält auch bei voller Auflösung.

Volker Weber, 2017-04-19 14:23

Volker, das habe ich auch woanders gelesen, dass die Auflösung wohl kaum einen Unterschied bei der Akkulaufzeit macht. Lese ich das bei Dir heraus?

Hubert Stettner, 2017-04-19 14:46

Ich denke, das hängt davon ab, was man macht. Ich merke keinen Unterschied, aber ich spiele auch nicht.

Volker Weber, 2017-04-19 14:48

Die reduzierte Auflösung gab es auch schon beim S7 (Edge) Nougat Update. War danach auf 1920x1080 statt 2560x1440.

Tobias Hauser, 2017-04-19 15:21

Mit der Software ist wohl alles Geschmackssache.
Ich bin mit meiner Familie zufrieden mit Samsung (3ŚNote...).
Ein paar Sachen nerven, aber das ist bei jeden Smartphone so.
Es kann mir keiner sagen das bei Stock Android alles perfekt ist.
Ob Android 7 oder 7.1 ist meiner Meinung nach 99% der User egal weil se eh davon keine Ahnung haben.

Ulrich Willer, 2017-04-19 19:39

And Samsung fails big time regarding Android security patches.
Galaxy S7 is still on January security patch level.
So a Galaxy S8 can't be recommended to anyone.

Manfred Wiktorin, 2017-04-21 12:21

Also mein S8 ist auf dem ersten April.

Hubert Stettner, 2017-04-21 13:06

Hubert, das geht vermutlich auch nur so lange gut, bis das S9 vor der Tür steht.

Manfred Wiktorin, 2017-04-21 14:04

Nicht meine Erwartung. Samsung produziert jetzt monatliche Updates, manche Carrier geben aber nur alle drei Monate eins frei.

Volker Weber, 2017-04-21 14:05

Die Carrier haben unterschiedliches Rollout Timing. Es scheint am Branding der HW zu hängen und nicht an der SIM. Die Vofadone S7 haben die April Security Updates letzte Woche bekommen. S7 mit VF SIM, die aber nicht über VF bezogen wurden haben das anscheinend noch nicht.
Disclaimer: They pay my rent.

Quelle: http://www.connect.de/news/galaxy-s7-edge-security-patch-android-sicherheits-update-april-3197102.html

Tobias Hauser, 2017-04-21 16:30

Manfred, ok für mich 😇

Hubert Stettner, 2017-04-21 18:36

Volker, wie zuverlässig funktioniert denn Fingerprint mit dem neuen Scanner auf der Rückseite?

Peter Meuser, 2017-04-21 18:58

Perfekt.

Volker Weber, 2017-04-21 20:07

Mit welchem Recht mischen sich die Carrier da eigentlich ein?

Um Geräte, bei denen sich jemand in das Ausrollen von Sicherheitsupdates des Herstellers einklinken und das hinauszögern oder gar verhindern kann, und dadurch die Sicherheit seiner Kunden riskiert, würde ich einen großen Bogen machen.

Um es mit Volkers Worten zu sagen: "Wenn Android, dann Nexus" (oder jetzt eben Pixel)

Norbert Tretkowski, 2017-04-23 09:44

Ich bin sicher, Du hast das Kleingedruckte nicht gelesen. :-)

Volker Weber, 2017-04-23 14:01

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