Smartphone software updates

by Volker Weber

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Three years ago, the Galaxy S6 edge almost beat my trusted iPhone 6, which had been introduced in 2014. I was very close to switching over. Samsung just announced they are no longer providing security patches for the S6 and S6 edge. Looks like I made the right choice since the iPhone 6 is still in operation and just received the latest iOS 11.3 version. A good friend is still using an iPhone 5S from 2013, which has also been upgraded last week.

Rule of thumb: You can get at least 5 years from on iPhone and 3 years from an Android. If you are lucky.

Comments

It's worth noting that you can get bleeding-edge Android updates (i.e. at least monthly) for many older devices by switching to Lineage OS.

The process how to switch is well-documented and not all that painful—except for the fact that installing a new OS on a device means a complete wipe). After the initial install, all updates are delivered OTA.

The builds for the S6 Edge are here: https://download.lineageos.org/zeroltexx, other supported devices can be selected on the left hand side.

Martin Böhm, 2018-04-03 16:38

Not looking for bleeding edge. Just for tested and supported updates from the vendor.

Volker Weber, 2018-04-03 18:37

Darum hab ich mir das Pixel 2 XL gekauft - wegen der Kamera und den monatlichen Updates. Alternative dazu war da nur das iPhone für mich, Android One ist mir dazu noch zu unbekannt.

Harald Reisinger, 2018-04-03 19:18

Pixel ist eine gute Entscheidung. Alles richtig gemacht.

Volker Weber, 2018-04-03 21:29

Es fehlt eine Android-Telefon-Marke abseits von Google, wo Firmware-Pflege Teil des Markenversprechens ist. Die Hardware der meisten Telefone kann heute >5 Jahre halten und ist auch schnell genug für die OS-Updates, siehe Lineage.

Hanno Zulla, 2018-04-04 08:42

Hallo Hanno, bei den Blackberry Android-Geräten ist das so (KEYone, Motion). Auch wenn Sie letztes Jahr immer mal etwas hinterhergehinkt sind mit den monatlichen Updates. Zusätzlich kann man mit der eigenen App DTEK auch noch detailliert den Sicherheitszustand des Systems überprüfen.

Ralph Hammann, 2018-04-04 11:37

Ralph, Hanno hat BlackBerry DTEK50-Geräte und musste bereits viel leiden. Und wenn BlackBerry (absehbar) demnächst den Support einstellt, so wie das beim PRIV passiert ist, dann ist das Ende der Fahnenstange erreicht, weil es keinen Ausweg zur Lineage gibt.

Hanno, das kann nur funktionieren, wenn das ein gutes Geschäft ist, und das ist es bei Android nicht. Die Preise tendieren stark nach unten und die Hersteller haben nicht das Budget, Entwickler für Updates alter Geräte einzustellen. Die wissen schon, dass das gut wäre, aber das geht halt nicht, in dem man die vorhandenen Entwickler immer weiter ausquetscht.

Android One könnte ein Ausweg werden.

Volker Weber, 2018-04-04 12:02

Ralph, ich habe einst das vergleichsweise teure DTEK50 gekauft, weil ich auf Blackberrys Versprechen vertraut hatte und den Mehrpreis für Software-Pflege ausgeben wollte.

Das Ergebnis enttäuscht. Firmware-Pflege findet statt, bleibt aber auf Android 6 beschränkt, neuere Versionen wurden abgesagt. Die Firmware hat offensichtliche Kernelprobleme (UI hakt und Bluetooth-Audio stottert) die sie seit über einem Jahr nicht gefixt kriegen.

Das DTEK50 kann, was ich will, aber es ist eher maue Hardware. Ich habe bereits bei zwei Geräten die Kopfhörerbuchse kaputtgekriegt, was mir so zuvor bei ähnlicher Nutzung bei keinem Gerät passiert ist.

Volker, ich kann die Motive aller beteiligten Mitspieler nachvollziehen. Nerven tut's trotzdem.

Hanno Zulla, 2018-04-04 12:28

Hanno, Apple hat es vorgemacht, Google versucht es nachzuahmen. Jetzt müssen die Leute nur noch Pixel kaufen, was sie aber nicht tun. Was schlägst Du vor?

Volker Weber, 2018-04-04 12:38

As much as I love Android, I'm with Vowe on this one. Installing Lineage is well documented, but not something you should need to do. If you go that route, you're also usually left with a sub-par camera, as those binaries aren't usually open-sourced and easily integrated into a 3rd party build.

Project Treble may change some of this, so I'm anxious to see how that pans out.

Mike McPoyle, 2018-04-04 15:42

Google is only interested in Android as an entry point to their ecosystem and all the telemetry those devices provide. The open source part is just legacy.

Volker Weber, 2018-04-04 16:01

Mit den DTEKs hatte ich leider bisher auch nur schlechte Erfahrungen, vor allem je älter die Geräte geworden sind.
Beim KEYone und Motion konnte sich diese Erfahrung gottseidank bisher nicht bestätigen (über 200 Geräte in der Betreuung), natürlich wäre es schön wenn das Oreo-Update noch auf die Geräte kommt in naher Zukunft.

Ralph Hammann, 2018-04-04 16:32

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