An unexpected AirPlay 2 update

by Volker Weber

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Apple has updated the discontinued Apple AirPort Express with a new firmware, bringing the version to 7.8. This update adds AirPlay 2 support:

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In this iTunes menu you will find two AirPort Express, two HomePods, and three Sonos players. If they are not grouped, you can switch the context within iTunes to an Apple TV or a HomePod:

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If you make the switch first and then select from iTunes what you want to play, those players will survive the beer test. Your music will continue to play from Apple Music when the Mac shuts down. Apple TV and HomePod are not only AirPlay 2 speakers but also Apple Music players. AirPort Express on the other hand are mere speakers. They need a player to feed them.

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This all gets very weird when you look at the three Sonos players. They are certainly not only speakers, but also very capable players, which can stream from Apple Music as well as dozens of other services. They would not need intermediary like the AirPort Express does. If only Apple would be able to tell them what to do. Please note that you cannot switch the context to an AirPlay 2 player from the system menu. You have to use the Apple Music client, which on a Mac is iTunes. Apple needs a better architect.

Comments

Das gilt aber bestimmt nur für den „neuen“ Express oder? Nicht den zum in die Dose stecken. Oder?

Johannes matzke , 2018-08-30

Volker, jedes Mal, wenn Du von Deinem Setup berichtest, wird mir irgendwie unwohl. Das ganze erscheint mir ziemlich uneinheitlich und kompliziert. Als Nutzer muss man am Ende sowohl den Controller (iTunes, Sonos Player, Spotify, ...) als auch den jeweiligen Player offenbar sehr gut kennen, um das Verhalten des Gesamtsystems zu verstehen.

Ich bleibe bei meinem Sonos Setup. Das ist alt und bewährt (Playbar, Sub, 2x P:1, 1x P:3, 1x P:5) und spielt alles ab, was ich brauche, außer dass ich mir ganz manchmal AirPlay2 wünschen würde (wegen Youtube auf iPad). Vor allem aber verhält es sich konsistent (wenn auch manchmal lahm bei der Umkonfiguration, da legt der Sonos Player gerne mal ein paar Gedenksekunden ein, in denen er nicht bedienbar ist).

Es wird spannend, zu sehen, ob die "offene API" (mal sehen, wie offen Sonos die macht, bisher wollten sie ja an "normale Menschen" keine Infos geben) das ganze besser oder schlimmer macht. Letzteres wäre schade, denn die Einfachheit war lange Sonos echtes Asset.

Jonas Rathert, 2018-08-30

Diesen supereinfachen Sonos Setup habe ich auch. Das Prinzip ist einfach: jeder Player holt sich die Musik ab und spielt sie ab. Es gibt viele Möglichkeiten das zu steuern: Handy-App, PC-App, Alexa, Buttons auf dem Player, vor mir aus auch Spotify. Aber das Prinzip ist immer gleich: Der Player ist selbstständig und spielt die Musik ab, auch wenn die anderen Komponenten weg sind.

Man kann das komplizierter machen. So kann der Player von einem lokalen PC abhängig sein. Ist der aus, sieht er die da gespeicherte Musik nicht mehr. Darum legt man die auf einen zentralen Speicher, ein sogenannte NAS. Das erzeugt eine neue Komplexität, denn jetzt muss man dort Dateien verwalten und Sonos muss die regelmäßig indexieren. Dem geht man aus dem Weg, in dem man Services mietet.

Sobald Du AirPlay hinzufügst, wird es noch mal komplizierter. AirPlay ist nur eine Marke für viele Dinge:

- Airplay-Speaker können dumm sein. Die meisten sind es auch. Sie spielen nur ab, was man per LAN dort hin schickt.

- AirPlay-Speaker können aber auch schlau sein und Musik selbstständig abspielen, ähnlich wie Sonos Player. Wenn man das erreichen will, muss man wissen, ob der AirPlay-Speaker schlau ist und wie man ihm das sagt.

HomePod und Apple TV sind schlau. Und sie können sich dumm stellen. Wie auch die neueren Sonos Player. Wenn Du willst, spielen sie einfach das ab, was Du ihnen per LAN schickst. Und je nach Quelle ist das dann zeitversetzt oder nicht. Youtube App auf iPad oder Apple TV kann das. Die zeigt das Bild so spät, wie der Ton kommt. Youtube im Browser geht nicht, weil der halt das Bild abspielt, wie es gerade kommt und nicht weiß, dass der Ton so lange braucht.

Volker Weber, 2018-08-30

Ein Bekannter klagte, dass bei der Sonos Beam (dank Airplay 2?) Gäste nicht mehr spontan Musik via Airplay abspielen können, sondern Geräte erst in Apple Home (?) aufgenommen werden müssen. Kann man das irgendwie abstellen?

Christian Just, 2018-08-30

Man kann. Das ist ein Setting in Home. Links oben auf das Haus klicken. Unter Speakers: Allow Speaker Access. Da gibt es drei Optionen: Everyone, Anyone On the Same Network, Only People Sharing this Home.

Keine Ahnung, wie das auf deutsch heißt. Das steht vermutlich auf "Only People Sharing this Home" und muss auf "Anyone On the Same Network".

Volker Weber, 2018-08-30

Top, Danke!

Christian Just, 2018-08-30

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