Do you like to work in open plan offices?

by Volker Weber


More than half of Gen Z (55 percent) and Millennials (56 percent) say they want open offices, despite the associated distractions, according to a new study from Future Workplace commissioned by unified communications company Plantronics, Inc. ("Poly" – formerly Plantronics and Polycom) (NYSE: PLT). The findings highlight how the four generations at work today think about their workplace environments, including what drives productivity, how they function in the office and how they handle distraction.

Interesting (?) twist: biggest distraction is noise from co-workers. And Plantronics makes noise-cancelling headphones.

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Wir haben "open offices" und wir haben Plantronics Headsets. So zufrieden ich mit den Headsets bin - ich würde sie lieber nicht so oft benötigen. Ich bin aber auch weder "Gen Z" noch "Millenial".

Henning Störk, 2019-05-17

Spot on & excellent timing as a work colleague is currently having a very loud teleconference 5m behind my desk.
The Jabra 75 headsets also work well. In extreme conditions I resort to industrial strength ear defenders to be able to concentrate

David Eyre, 2019-05-17

I don't mind working in an open plan office. Headphones help. But I'm not a fan either.
However, it is an absolute must to have a separate room for conference calls. Preferably with a second monitor.

Michael Hertlein, 2019-05-17

I'd say the article is a bit simplistic. To start with there are different versions of open plan. Some are completely open across the whole floor, some have at least high partitions between departments/ workgroups (yes, that makes a difference). Then (for obvious reasons) the article pretty much completely ignores all the other issues with open plan officers, like lack of privacy, smells (try working if someone eats a smelly fish lunch just a few feet away....), draughts, germs spreading quickly and many more. While noise is a big distraction I'm not convinced it's the worst by the big margin they seem to attribute to it. It's just one of the most visible (well, audible).

Headphones help to an extent (especially against the mostly unnoticed noise of the air-conditioning, which is a "silent" stressor), but by far don't stop all distractions.

Armin Grewe, 2019-05-17

No. Also, if everyone is wearing headphones, you lose much of the supposed value of frictionless, informal, ad-hoc verbal communications...or whatever they're hyping these days. In my experience, a simple chat app and github with the occasional virtual meeting/whiteboard is sufficient for location transparency.

Dan Sickles, 2019-05-17

No. No. No. No. No. Open spaces for collaboration are good, as long as you have individually-assigned closed offices to go with them. Open offices with shared closed spaces are not good enough. Pure open spaces are horrific.

Richard Schwartz, 2019-05-17

Open Space ist eine super Sache.
Das hält nämlich keiner, der noch alle Tassen im Schrank hat, lange aus, und alle machen dann Home-Office. Was da an Fahrtzeit und Sprit gespart wird!
(Gut, die Produktivität geht auf jeden Fall den Bach runter, aber das muss den Mitarbeiter ja nicht kümmern.)

Kristof Doffing, 2019-05-17

Es kommt darauf an…

Als externer Mitarbeiter war ich mal ein halbes Jahr bei einem Kunden in einem Großraumbüro mit fünf anderen Entwicklern, einem CTO, drei Produkt-Manager und vier IT-Supportlern. Null Probleme mit Lärmentwicklung.

In einem anderen Projekt war ich ein Jahr in einem Großraum-Büro mit sieben weiteren Entwicklern und vier Produkt-Managern. Eine Katastrophe – die Hälfte der Festangestellten ließ sich auf Kosten des Unternehmens NC-Kopfhörer besorgen.

Der Unterschied? Im zweiten Fall hatten die Mitarbeiter ein ausgesprochenes Kommunikationsbedürfnis zum Thema Wetter, Kantine, vergangenes Wochenende, Urlaub und Kinder. Im ersten Fall hingegen, waren die "kurzen Wege" von Vorteil und wurde öfters Pair Programming und Code Reviews betrieben.

In 20 Jahren habe ich solche und solche Konstellationen erlebt. Großraumbüros mit 30 Leuten, die kein Problem darstellten und Hühnerställe mit 6 Arbeitsplätzen, die zur temporären Flucht mit Laptop ins Foyer führten.

Problem sind weniger Größe, Alter, Fest- oder freie Anstellung, sondern die etablierte/gelebte Firmenkultur.

Kai Pahl, 2019-05-17

In unserem Großraum wird viel gesprochen. Hilfreiche und konstruktive fachliche Gespräche. Und witziges bis absurdes aus dem Alltag. Soweit ich weiß kommen damit alle anwesenden gut klar. Oder klinken sich auch mal mit Musik aus. Es macht aber doch Spaß in einem lockeren und freundschaftlichen Umfeld zu arbeiten. Das Kollegen offen auch über private Themen sprechen trägt viel dazu bei.

Benjamin Hering, 2019-05-18

Faszinierende Beiträge, die zeigen, dass man besser fragt ... Danke!

Volker Weber, 2019-05-18

Just remembered something that went round the blogs and business pages last summer, new research that showed that open plan offices actually reduce collaboration and FTF interaction while increasing IM/email usage, against what the proponents of those offices want to create.

One example of the reporting:

I think there's another reason why this might be the case and people IM/email with people sitting right next to them: People are aware that talking in the office is noisy and creates distractions for others (not to mention that potentially everyone can overhear what you're saying), so they move to the quiet privacy of IM/email to avoid disturbing others.

Armin Grewe, 2019-05-18

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