December 2013

Flying Tiare

by Volker Weber

Great video shared by Carl Tyler on Facebook.

Belkin QODE Ultimate Keyboard Case for iPad Air

by Volker Weber

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Belkin has a new breed of keyboard cases for tablets and they are calling them QODE. I am testing the Ultimate version, which is the most expensive choice. There is one item on the marketing agenda I find pretty funny:

Made of aircraft-grade aluminum alloy, the QODE Ultimate Keyboard Case is lighter than the iPad itself.

It's just barely lighter. You could not tell the difference without a scale. Let's just say you double the weight of your iPad. With that in mind, you also get great protection. When you fold the keyboard on top of the iPad, it's safe. No need for any other case. Just throw it in the bag and it will stay closed. In fact, it almost looks like a very slim netbook when closed.

When you open the lid, you can pull the underside of the iPad towards you and stick it to the top of the keyboard in three positions, where it is held with strong magnets. This lets you adjust the angle. If you pull it all the way towards you, the keyboard rests against the back of the case, and you can use the iPad as a tablet. I would only do this briefly as needed. It's much easier to remove the iPad completely and use it without the case.

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When you buy a keyboard, you have to look into this corner. This is where they compromise the layout to make it fit. The Ä character is in the wrong row, and that will cause typos in German. In order to maintain the proper key size, the keyboard misses one column. Look at your own keyboard to see the difference. Belkin made some good choices with the right Shift key, the Enter key and the cursor keys, so I can live with that compromise.

The rest of the package is flawless. They keyboard switches on and off automatically as needed, it gives you the full five rows instead of compromising with the numbers row, battery life cannot be tested without going for half a year of usage. If you want to turn your iPad into a convertible netbook once in a while, this is it.

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I am waiting for the third QODE model to come out. I did not like the Slim Style because it needs a table with a lot of space. What I really want is the Thin Type. Not a lot of protection like the Ultimate, but minimum weight and only attached when needed.

Is the Internet a Mob Without Consequence?

by Volker Weber

Nick Bilton:

The immediacy and fast pace of the Internet can be magical. But when someone makes a comment that the masses disagree with, a mob with 140-character pitchforks can develop in seconds and the Internet can become terrifyingly bellicose.

I have been hunted by mobs before. Lucky for me, those lived in a small filter bubble. One person has apologized, exactly one. The one I least expected to. Thank you, Scott.

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vowe's choice 2013

by Volker Weber

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I have seen and used a lot of great products in 2013. The Sonos Playbar has kicked up the TV to cinema level sound. The iPhone 5S finally brought convenience to PIN-locked phones. The iPad Air made me fall in love again with full sized iPads. The Lenovo Yoga 11 replaced an aging MacBook Pro, but was superseeded by the 13" Retina MacBook Pro. BlackBerry started out great with their new line of BB 10 devices, and then failed to sell them.

There is one device however, that stood out from the rest. It's the Nokia Lumia 1020. A lot of my work depends on photos and videos. I have been an early DSLR user, my first digital camera was a Casio QV-10. I own quite a few cameras from Canon, Nikon and Fujifilm. And yet, all of my professional photos are now shot with the Lumia 1020. It's that good.

But it's not only a good camera. Windows Phone has gained a lot of momentum in 2013. I now have every single piece of software on the 1020, that I would need, with one glaring omission: Sonos has proven itself as a laggard in software development. I love the devices but they need to put more effort in the controller side of things. No Windows Phone controller, no modern Windows controller, no iOS 7 optimized controller. I don't have information to share but I am pretty sure this will soon change.

The Lumia 1020 is the winner in 2013, across all devices I have used. What will 2014 bring?

No BlackBerry Live a.k.a. BlackBerry World a.k.a. WES in 2014

by Volker Weber

We’ve taken a look at how to best meet our goals with BlackBerry events, and today we’re announcing that we will not be hosting a BlackBerry Live conference in 2014.

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Kooperation von Eplus und 1&1

by Volker Weber

Montabaur/Düsseldorf, 23. Dezember 2013. 1&1 und die E-Plus Gruppe haben eine Zusammenarbeit über Mobilfunkdienstleistungen vereinbart. Damit erhält 1&1 die Möglichkeit, seinen Kunden innovative Mobilfunkprodukte über das leistungsstarke E-Plus-Netz anzubieten. Erste Tarife wird 1&1 in den nächsten Monaten starten.

Ich bin sehr auf die Tarife gespannt.

Allianz to hand over their IT operations to IBM

by Volker Weber

MUNICH, Germany - 20 Dec 2013: Today, Allianz and IBM (NYSE: IBM) concluded an agreement in Munich regarding support for the operation of Allianz's data centers. IBM will be acting as the global provider of IT operation services for Allianz in effect from April 1, 2014, supporting the transformation of the company's global IT infrastructure. Allianz expects to have completed the transfer to the new IT infrastructure and its operation in full by the end of 2017.

That's almost four years of transition.

Allianz currently has 140 data centers worldwide and plans to consolidate and reduce these to six data centers.

Prediction: they will find a lot more data centers than 140 and they will also find out that six are not enough.

Secret contract tied NSA and security industry pioneer

by Volker Weber

As a key part of a campaign to embed encryption software that it could crack into widely used computer products, the U.S. National Security Agency arranged a secret $10 million contract with RSA, one of the most influential firms in the computer security industry, Reuters has learned.

Broken trust cannot be mended.

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Nokia universal portable USB charger DC-19

by Volker Weber

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Nokia's portable chargers just got a little bigger. That's right. They yellow DC-19 is 3200 mAh, the cyan and black DC-16 are only 2000 mAh. Both USB plugs are now on the same end, the other end gets a larger button to switch it on and check the battery level.

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The DC-16 have been my most used portable chargers throughout last year. It's good to have them in assorted colors, since I can easily remember which ones I have used. I also use them to drive my Belkin travel router which then turns any ethernet cable into an access point without requiring a power wall outlet.

BlackBerry smartphones sales in one handy chart

by Volker Weber

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BlackBerry reports they sold 1.9 million smartphones in their third quarter, down from 3.7 million in the previous quarter. Since not all quarters are created equal, it's better to compare year over year. The blue curve is last year, the green curve is this year. This looks like BlackBerry 10 is a burning platform.

Suggestion for out of office message

by Volker Weber

I am out of the office until January 6th. When I return, I will delete all email and voice messages from my inbox and start the new year with a clean slate. If your message is still important in January, I suggest you send it again after the 6th.

What brought us together

by Volker Weber

Staatsanwalt muss zum Jagen getragen werden

by Volker Weber

Bei der Staatsanwaltschaft Regensburg, die zuständig für strafrechtliche Ermittlungen gegen die abmahnende Anwaltskanzlei Urmann + Collegen (U+C) wäre, sind nach Angaben eines Sprechers 'etliche Strafanzeigen' von Abgemahnten eingegangen. Der Vorwurf gegen Urmann lautete stets Betrug. Bisher seien keine Ermittlungen angelaufen. Die vorliegenden Strafanzeigen seien im Gegenteil bereits ad acta gelegt worden. Es sei nicht schlüssig vorgebracht worden, dass in den Abmahnungen von U+C wahrheitswidrige Behauptungen enthalten seien, die einen Betrugsverdacht begründen würden, so der Sprecher gegenüber heise online.

Regensburg ist in Bayern, oder?

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Deployment of 10,000 BlackBerry 10 Smartphones and Migration to BES10 at PSA Peugeot Citroen

by Volker Weber

PARIS, FRANCE and WATERLOO, ONTARIO--(Marketwired - Dec. 17, 2013) - BlackBerry announced today that PSA Peugeot Citroën will deploy 10,000 BlackBerry Z10 smartphones for its operations in France and Spain, and is migrating to BlackBerry's award-winning Enterprise Mobility Management (EMM) solution - BlackBerry Enterprise Service 10 (BES10).

Great to hear some good BlackBerry news once in a while.

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Kleine Geschenke mit (einem) Kabel

by Volker Weber

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Eigentlich habe ich gedacht, das Jahr ist gelaufen, aber da kommt noch mal ein kleines Weihnachtspaket mit potentiellen Geschenken von Equinux.

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Die tizi Tankstelle ist ein Ladegerät mit vier Ports, die für verschiedene Geräte optimiert sind. 4 A bei 5 V gibt das Ladegerät her. Für das iPad liefert es bis zu 2.1 A, für das iPhone 1 A, beim Dieselport für Samsung spricht die Verpackung nur von "High Power", der Normalanschluss liefert bis zu 1.5 A. Rechnet man kurz zusammen, dann steht fest: alle gleichzeitig schafft das Gerät nicht. Trotzdem eine gute Sache auf Reisen. Auch wenn man nur eine Steckdose hat, kann man mehrere Geräte laden, ohne nachts umzustecken. Hängt man zu viele Ampere dran, dann lädt die Tankstelle trotzdem, nur halt mit einer Gesamtleistung von 4 A.

Das Thema ist übrigens viel komplexer als man denkt. Das Netzteil kommuniziert mit den Endgeräten, die dann beschließen, wieviel Strom sie ziehen. Beim iPhone wurde das in 7.03 reduziert. Aktuell holt es nur noch 1 A ab, um den Akku zu schonen. Samsung holt aus dem Diesel-Port 1.6 bis 1.7 ab. Wer an dieser Stelle namenlose Chinaware kauft, der greift schnell ins Klo.

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Der tizi Flachmann ist ziemlich unspektakulär. 4000 mAh Kapazität, ein kurzes Kabel, mit dem man den Flachmann betankt oder ein Gerät auffüllt. Das schwarze Alu-Gehäuse gefällt, ist aber nicht ganz so perfekt, wie Equinux sich das wünscht. An der Tankstelle saugt der Flachmann 2.1 A, übrigens an jedem Port. iPhone, iPad, Bluetooth-Kopfhörer, Flachmann, das kann die Tankstelle über Nacht auffüllen.

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Die tizi icetap Handschuhe finde ich ganz prima. 10 Euro, ordentlicher Strick, und passen gut. Mit den Handschuhen lässt sich das Smartphone bedienen, ohne dass man kalte Finger bekommt. iPhone und Galaxy brauchen so einen Spezialhandschuh, die Lumias sind sensibler und funktionieren auch mit anderen.

Die Überschrift ist missverständlich. Die Tankstelle hat gar keine Kabel und die Handschuhe auch nicht. Eigentlich hat nur der Flachmann ein Kabel, und zwar ein ganz kurzes. Interessanterweise haben alle Produkte einen tizi-Code. Mal gespannt, wozu ich den brauche. Gibt es eine Handschuh-App?

Facebook to Sell Video Ads

by Volker Weber

Facebook Inc. will begin selling video advertisements later this week, according to people familiar with the matter.

The ads, which will play automatically in users' news feeds may help Facebook capture a share of the $66.4 billion advertisers are expected to spend on U.S. television this year.

The big experiment continues. How much can you annoy users before they call it quits.

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Nokia Camera beta for non-Pureview Lumias

by Volker Weber

New in this update (December 16, 2013): Support for Lumia 520, Lumia 521, Lumia 620, Lumia 625, Lumia 720, Lumia 810, Lumia 820, and Lumia 822

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vowe.net wirkt

by Volker Weber

Wonderful :: Magical Piano

by Volker Weber

Successful switch

by Volker Weber

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This wasn't easy at all. I became very attached to the Lumia 1520. It's an all-in-one device. Phone, tablet, camera. Whenever I tried to go back to the 1020, I was losing the tablet, losing resolution, losing Nokia Black, the latest version of Windows Phone. The screen on the 1520 is simply amazing, the device itself is very thin and easy to hold. Yes, the camera on the 1020 is best in class, but the 1520 comes pretty close. So, I could not make it to the 1020. No way.

But then I had to move the only NanoSIM that was still working from the 1520 to the iPhone 5S, and that lead to a new situation. The iPhone is excellent in its own right. It's incredibly light and tiny compared to my other machines, its camera is not as good as the Lumia's, but it's fast. iOS gets the latest app innovations first, so there is more to play with.

And by going to the iPhone, the 1020 became interesting again. Suddenly it was no longer small. After one day with the iPhone I switched the 1020 back on. 20 app updates rolled in. And there are a couple of apps on Windows Phone that I prefer to their iOS equivalents. 6tag is nicer than Instagram, Grin is much nicer than Imgur, NextGen Reader is the best news reader out there, on any platform. Conventional wisdom says I should be drawn to iOS because of the apps, but the opposite is true. My Windows Phone apps are nicer than what I am using on iOS and those are way nicer than their Android peers. With nicer, I don't mean more powerful. Just more useful to me.

People who switch to Windows Phone take a while to use it's strength. You have to learn new ways and unlearn a few old habits. Once you learned the new tricks, you miss them everywhere else. I am a heavy user of the people hub and its ability to summarize all activities of one person and pin that information to a tile on the front page. I prefer the mail UI to other clients; being able to swipe instead of hitting buttons (which no longer look like buttons in iOS7) is a huge benefit. And finally, wireless charging and an always on clock on the front page are sorely missed.

I am currently alternating between iPhone and 1020. But I do have to avoid to switch the 1520 back on. It's that good. It only fails one use case: one-handed operation.

Outlook.com can now import all your Gmail data

by Volker Weber

I like Outlook.com. It has a far better UI than Gmail, it lets you use your own mail address, even on mobile devices. It supports Exchange ActiveSync, so it works with all mobile devices. Now it gets a migration assistant that picks up all your Gmail data and drops it into your Outlook.com account:

Today, we are announcing a new service that makes it easier than ever to import your Gmail account to Outlook.com. This will be rolling out to everyone over the coming weeks, so if you don't have access to it yet, check back soon.

Since Outlook.com has started providing IMAP access, you can even access it from your desktop. If Microsoft would go all the way and also provide CalDAV and CardDAV, then I could switch. I do not want to use Outlook, the client.

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Mary Jo Foley interviews Steve Ballmer

by Volker Weber

Microsoft's outgoing CEO opens up about his biggest regrets during his 13-year CEOship.

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Sonos + 8tracks

by Volker Weber

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If you haven't added 8tracks to your Sonos setup, you really should.

No reverb :: the Wikidrummer

by Volker Weber

[Thanks, Uwe]

Microsoft Windows Changes

by Volker Weber

Paul Thurrott:

Anyone who was disgruntled about the unwanted changes in Windows 8 will be happy to discover that Microsoft is continuing to fix the most onerous problems it created for customers. And hang on, folks: They're not stopping with Windows 8.1.

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Presentations do not have to be boring

by Volker Weber

Live Musik :: 30. Dezember :: Klassikstadt Frankfurt

by Volker Weber

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Thomas Lang lässt das Jahr ausklingen. Am 30. Dezember in der Klassikstadt Frankfurt. Ich darf ein paar Freunde mitbringen.

Hier ist die Einladung >

Dyson Forte

by Volker Weber

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Vor zwei Jahren fragte ich 'immer noch kein Weihnachtsgeschenk' und begann ganz vorsichtig:

Es gibt einen ehernen Grundsatz für Geschenke an Frauen: 'kein Kabel'. Geschenke mit Kabeln sind nur was für Männer. Und Staubsauger? Ganz gefährlich.

Heute hat sich der vor zwei Jahren vorgestellte DC30 fest in unseren Lebensablauf integriert. Er wohnt in der Küche, unter der Spüle, wo früher mal Kehrblech und Besen waren. Würde er kaputtgehen, ich müsste sofort einen neuen holen. Wie alle lieb gewonnenen Maschinen hat er sogar einen Namen: 'Plömp', nach dem Geräusch, das er beim Öffnen macht. Nur als Bodenstaubsauger taugt er nicht. Zu wenig Power, zu viel Bücken.

Jetzt aber hat der Plömp einen großen Bruder, den DC62 Animalpro, noch ohne Namen. Nach dem ersten Test sagt die Scheffin spontan: 'Das Ding ist der Hit'. Wie kam es dazu? Ich habe einfach einen 'sauberen' Raum noch mal gesaugt. Ergebnis:

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Eigentlich ein simpler Test: einmal mit dem alten Sauger saugen, bis der nichts mehr einsammelt, und dann mit dem neuen.

Auf den ersten Blick sehen sich DC30 und DC62 bis auf die Farbe ähnlich. Aber wie das bei Dyson so ist, stecken eine ganze Reihe von Neuerungen in dem Gerät, die aus einem Akkusauger einen vollwertigen Handstaubsauger machen. Vielleicht am wichtigsten, der DC62 speist Strom für die motorgetriebenen Düsen:

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Das funktioniert, wenn man die Düsen direkt auf den Sauger steckt, aber auch durch das lange Saugrohr, das die gleichen Kontakte enthält. Zwei verschiedene Düsen hat der Animalpro. Mir gefällt vor allem die größere mit den Carbonfasern:

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Die Bürstwalze löst den Schmutz vom Teppichboden oder Parkett, der Sauger schafft ihn weg. Warum Carbon? Weil sich das anders als Nylon nicht statisch auflädt. Diese Bodendüse sorgt für die Aussage 'das Ding ist der Hit'.

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Der Animalpro hat auch noch eine zweite Motordüse, die man nimmt, um den letzten Staub aus Polstermöbeln zu entfernen; und natürlich auch die Haare, die Haustiere hinterlassen. So ein bisschen problematisch sind Haare bei Bürstwalzen immer, weil sie sich darum herum wickeln. Bei beiden Düsen kriegt man sie leicht wieder raus, weil sich die Walze aus den Düsen entnehmen lässt.

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Nimmt man den Sauger auseinander, dann sieht man genauer, was den DC62 so viel leistungsfähiger macht. Zum einen hat sich die Anzahl der Zyklone erhöht und in denen steckt die Fähigkeit, den Staub aus der Luft zu enfernen. Der Feinstaubfilter zwischen Staubbehälter und Motor steckt nun in der Mitte und ist einfach mit Wasser zu reinigen. Rausziehen, auswaschen, 24 Stunden trocknen lassen und wieder einsetzen. Dafür muss man anders als beim DC30 nichts auseinander nehmen.

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Als Antrieb verwendet Dyson mittlerweile die sechste Motoreneneration. Und die ist so leistungsfähig, dass man sie auch sparsamer einsetzen kann. Im Max-Betrieb saugt auch der DC62 nur 6 Minuten. Im Sparbetrieb aber läuft er 20, mit Motordüse immerhin noch 17. Das reicht bei uns dicke, um ein ganzes Stockwerk bis in jede Ecke zu saugen. Was man halt so in einer Viertelstunde schafft.

Und damit kommen wir zur endgültigen Klärung des 'Hits'. Diese Maschine hängt senkrecht im Besenschrank, ist stets vollständig geladen, und man kann mal eben nebenbei durchsaugen, ohne erst ein Kabel abzuwickeln oder einen sperrigen Sauger aus dem Keller zu holen. Staubsaugen ist damit runter von der Todo-Liste und passiert sozusagen nebenbei, wenn mal gerade Zeit ist. Der große Bodenstaubsauger wird nicht abgeschafft, aber er kommt nicht mehr so häufig zum Einsatz.

Im Sommer war der Plömp meine Geheimwaffe gegen Ungeziefer. Bevor die Schnake merkt, was los ist, ist sie schon eingesaugt. Mit dem langen Saugrohr wird das eine Massenvernichtungswaffe. Deckenstrahler an und dann alles einsammeln.

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So geht Perfektion

by Volker Weber

Ich liebe es, wenn sich jemand anstrengt, um alles perfekt zu machen. Und noch besser finde ich, wenn das auch anerkannt wird. Wovon ich rede? Schaut selbst.

Deutsche Bank und norisbank

by Volker Weber

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Zwei neue Apps für Windows Phone. Einfach oben klicken.

Sehr schön in braun

by Volker Weber

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Foto Alexander Kluge

Ich mag diese neuen Apple-Hüllen sehr.

Returning the Yoga 2 Pro

by Volker Weber

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After two weeks with the Yoga 2 Pro, the machine has returned to home base. I have come to the conclusion that while it's a wonderful machine, it's not for me. If this were my only computer then I would love it. But it's not.

When I want to get serious work done, I am relying on two Macs. One has just been replaced two days ago. It estimated it would take four hours to migrate, but then it only took two. I have had the Yoga for two weeks and would not get to the same level of productivity. That is not a general statement but just an observation of how things are at vowe's magic flying circus.

I will continue to enrich my work experience with other machines running iOS, Windows RT and Android. Maybe one of these days I might even come across a Chrome notebook. But a full Windows machine adds way too much complexity to an otherwise very simple world.

The Yoga 2 gets replaced by the original Yoga 11. Sometimes less is more.

The big rotation

by Volker Weber

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It's an early Xmas at vowe's magic flying circus and there is a new machine in the house, a 13" MacBook Pro Retina. This brings upon a big rotation:

  1. MacBook Pro Retina replaces MacBook Pro
  2. MacBook Pro replaces iMac
  3. iMac retires

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The iMac that retires is Lucy, my first Mac. It has been in continuous operation since the end of 2002. 11 years old and still useful. I don't know yet what to do with it, but it's not heading for the trash.

Six to four

by Volker Weber

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After just a few weeks on the Lumia 1520 I am struggling to get back on a smaller screen. The thing is, once you have a large screen like this, smaller devices feel very constrained. And then you need to use a phone and a tablet. With the bigger screen, you only need one. I believe that Apple needs to keep the 4" iPhone form factor, but add a 6" model. It would fit right between the iPhone and the iPad Mini.

The GLIF is now adjustable

by Volker Weber

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IBM Notes Traveler Companion and Cisco WebEx Meetings

by Volker Weber

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Enterprise apps for Windows Phone 8. Just click above.

Geschenke

by Volker Weber

Ab und zu kommt der DHL-Mann und bringt mir etwas von meiner Amazon-Wunschliste. Das ist immer eine große Freude. Auf dieser Liste stehen Dinge, die ich mir nicht gekauft habe, aber die ich gut gebrauchen kann. Da ich ein Impulskäufer bin, ist es schwierig, Sachen zu finden, die nicht so teuer sind. Dieses kleine Messer übrigens war das erfolgreichste Geschenk aller Zeiten. Das habe ich seit Jahren in der Hosentasche und ich passe auf wie ein Schießhund, das ich das nicht versehentlich mit an den Flughafen nehme.

Ab und zu geht auch mal was schief. Heute kam ein Geschenk, mit dem ich nichts anfangen kann. Das passiert, wenn es nicht auf der Wunschliste stand. In dem Fall kenne ich weder den Absender noch die Bestellnummer, so dass ich es nicht mal eintauschen kann. (Update: Hat sich geklärt und ich habe es schon weiterverschenkt.)

Und dann passiert manchmal etwas merkwürdiges. Da verschwindet ein Geschenk von der Liste, kommt aber hier nicht an. Einfache Regel: wenn ich mich nicht bedanke, dann habe ich nichts bekommen. Dann solltet Ihr die Sendung verfolgen.

John Chen's open letter to BlackBerry Enterprise Customers

by Volker Weber

Today, John Chen, Interim CEO of BlackBerry, sent an open letter to our valued Enterprise customers to set the record straight about the hype from media and competitors.

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Things that worked for me in 2013

by Volker Weber

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The year isn't over, but most of my work is done. Time to reflect on a few things that worked well for me this year. And maybe a few things that didn't.

So, a lot more Windows this year. Mac is still my mainstay and is going to be in the future. I seem to be one of the few people who "get" Windows RT. Maybe Microsoft will notice and they send a new Surface 2, RT of course. Lumia wins. Big time. And I need to reflect a bit more on the 1520. It's big, in a good way.

Ceci n'est pas un blog

I explain difficult concepts in simple ways. For free, and for money. Clue procurement and bullshit detection.

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