December 2017

Walk with us #dontbreakthechain

by Volker Weber

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Time for new year's resolutions. How about you walk with us next year. Last January I persuaded a few of you to join me. 10,000 steps seems a lot when you start but after a while you feel you need them. Get up early and spend half an hour on a brisk walk, come rain, come sunshine.

To be very frank with you, without his exercise I may not have survived my sepsis in October. Get out of your rocking chair and dance with us, grandpa.

55 days to make it a thousand.

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Homebridge für Fußgänger

by Volker Weber

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Anton hat mich auf eine App aufmerksam gemacht, mit der man Homebridge auf dem Raspberry auch dann betreiben kann, wenn man kein Linux-System fahren kann. Die initiale Installation des Raspberry kriegt man hin, wenn man ein passendes Starterpaket kauft. Ich habe einen relativ "dicken" Raspberry, der mehr kann als für Homebridge nötig, aber ich weiß ja noch nicht, was ich noch so alles machen möchte.

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Is Apple slowing down your iPhone?

by Volker Weber

It's pretty easy to find out. Download Geekbench 4 and run the CPU test. Compare your results against typical results for your type of device.

iPhone 6 - 1400
iPhone 6S - 2300
iPhone SE - 2400
iPhone 7 - 3400

This includes the Plus models because they have the same CPU. If your numbers are way lower, than you will need a new battery, which will soon become available for 29 € in Europe and is already available for $29 in the US.

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This iPhone 6 clearly needs a new battery.

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Eine kleine Weihnachtsbastelei :: HomeKit und Homebridge

by Volker Weber

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Ich liebe diese Zeit am Ende eines Jahres. Wo ich keine Ahnung habe, wieviel Uhr es ist, oder welcher Wochentag. Da bastele ich gerne einmal vor mich hin und gestern kam genau die richtige Beschäftigung in meiner Inbox an. Ein Raspberry Pi 3 Model B mit Speichermedium, Netzteil und Gehäuse. Die Einrichtung war supereinfach: HDMI zum Fernseher, Ethernet zum Switch, USB-Tastatur und -Maus. Strom dran und dem vorgeschlagenen Weg folgen. Und dann hat man einen sehr einfachen Linux Desktop, in meinem Fall Raspbian auf der Basis von Debian. Man kann auch Windows 10 Core nehmen, aber ich hatte ein bestimmtes Ziel vor Augen: einen stromsparenden Server. Ich habe nur zwei Dinge geändert: GUI beim Start aus und SSH an. Dann habe ich das Gerät im Keller versteckt und konnte mit pi@raspberrypi anmelden. Default Password geändert und ich war im Geschäft.

Das operative Ziel vor Augen stolpert man bei allen Open Source Geschichten erst mal über einige Steinchen. Alle gutgemeinten Anleitungen sind veraltet, weil sie meistens von Early Adoptern geschrieben werden, die noch manchen Nippel durch manch andere Lasche ziehen müssen. Was ich eigentlich wollte war Homebridge. Das läuft auf Node.js und dazu sollte ich dann erst mal einen neuen C++-Compiler installieren, nämlich Version 4.9, dabei hatte ich doch schon 6.3. Man erkennt den Drahtverhau. :-)

Warum Homebridge? Homebridge verbindet Gerätschaften mit Homekit, die vom Hersteller noch nicht so richtig unterstützt werden. Homekit ist die Heim-Automatisierung von Apple. Dazu gibt es seit iOS 10 eine App, die zunächst wie Overkill erscheint, aber dann auf einmal doch recht gut bevölkert ist. Homekit ist hierarchisch organisiert. Man legt ein Home an, in dem Home dann Rooms, dann fügt man Accessories hinzu. die man einem Room zuweist. Lange Zeit hatte ich nur ein Accessory, ein Eve Außenthermometer mit atemberaubend schlechtem Bluetooth-Empfang. Mein zweites Accessory war eine Logitech Circle 2 Kamera, die auch als Bewegungsmelder taugt und direkt in Home ein Bild anzeigt. Dann kam Philips Hue hinzu, zunächst mit einem Lightstrip und dann vielen weiteren.Vorsicht, das Zeugs macht süchtig. Für Hue braucht man kein Homekit, aber man kann es verwenden. Und das wird dann sinnvoll, wenn man auch andere Bausteine hat, die nicht in das Hue-System passen. Und die habe ich, etwa meine Logitech Pop Schalter, meine Wemo-Steckdosen und -Bewegungsmelder.

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Warum Homekit? Weil es von unseren iDevices perfekt unterstützt wird, inklusive Siri und Apple Watch. Ja, es gibt ganz viele Alternativen, aber um die geht es mir hier nicht. Homekit braucht keinen Server, da die Konfiguration über iCloud auf alle eigenen Geräte synchronisiert wird. Ist man zuhause, dann kann das iPhone direkt mit allen Komponenten reden. Wenn man von unterwegs auch zugreifen will, dann braucht man einen Homekit-Hub. Und den guckt sich iOS selbst aus. Erste Wahl ist ein Apple TV, zweite Wahl ein iPad. Demnächst dann auch der HomePod.

Wie fügt man ein Accessory hinzu? Alle Homekit-fähigen Geräte haben irgendwo einen Aufkleber mit einer ID. Die sieht etwa so aus: 432-12-345. Ein iPhone kann die einfach mit der Kamera lesen. Die Philips Hue Bridge hat so eine ID, die Logi Pop Bridge auch. Fügt man die der Homeanwendung hinzu, hat man automatisch immer alle an dieser Bridge angeschlüssen Accessories in Homekit verfügbar. Und jetzt kommt Homebridge, das mittlere Icon in dem Bild da oben. Homebridge läuft auf Node, Node läuft auf Raspberry und nun seht Ihr wohin der Hase läuft.

Uff.

In Homebridge habe ich zwei Plugins installiert. Eins für meine Wemos, eins für meine Fritzbox. Das ist für jemanden mit ein wenig Linux-Kenntnissen ziemlich einfach, für alle anderen eine schier unüberwindbare Hürde. Darum bringen Hersteller solche Bridges ja in Hardware auf den Markt und schreiben nicht einfach nur Software-Plugins.

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Als Ergebnis habe ich nun sämtliche "alten" Wemo-Komponenten und auch die Smarthome-Bestandteile meiner Fritzbox-Infrastruktur in Homekit und kann Scenes und Accessories manuell und automatisch schalten. Und das ist erst die erste Ausbaustufe. Sonos wartet und Arlo auch.

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From my inbox

by Volker Weber

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Oh, das wird viele neue Geschichten produzieren. Vielen Dank, Secret Santa!

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So fängt der Tag gut an

by Volker Weber

Lieber Volker,

an dieser Stelle ein riesengrosses Dankeschön für Deinen Blog! Eine der wenigen Internetadressen, die ich täglich aufrufe. Weil: sehr gut geschrieben, kein tausendfach kopierter Müll, einfach aus dem Leben!

Alles Gute weiterhin - auch im neuen Jahr!
Herzliche Grüsse aus dem Alpen-Nachbarland

Vielen lieben Dank. So fängt der Tag gut an.

Das ist übrigens eine meiner Lebenslektionen. Sag mal was Nettes zu den Menschen, die Dir täglich begegnen. Einfach immer, wenn Dir etwas gefällt. Das kommt irgendwann zurück.

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Apple apologizes. And replaces your battery for $29 if needed.

by Volker Weber

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Apple Watch Activity Achievements are FUBAR

by Volker Weber

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It's December 2017. And I have already been rewarded for reaching a challenge in January 2018. I was going to ask who is up for the challenge since it started the #dontbreakthechain for 2017, but that opportunity has been ruined.

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I have also completed all three rings for 180 weeks, but I have completed the Exercise ring for only 134 weeks. Which does not compute since the Watch hasn't been on the market for 180 weeks.

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Who is running software at Apple? Hairforce One? Step up the QA!

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Sicherheitshinweis

by Volker Weber

Stefan Krempl für heise online:

Haupert führte eine Demo für eine App der VR-Banken vor, auf einem Nexus 5X mit Android 7.0 und einem Sicherheitsupdate vom Ende 2016, bei dem einige Verwundbarkeiten noch nicht geflickt seien.

Es ist immer das gleiche Pattern: Altes Android-Handy mit alter Android-Software. Einfach Schlussfolgerung: Meide alte Android-Handys, oder einfacher, meide Android-Handys.

Ich gebe Sicherheitsforschern immer wieder mal mein aktuelles iPhone in die Hand und bitte sie, mir ihren Exploit zu demonstrieren. Das hat ohne Ausnahme noch niemals jemand geschafft. Dabei haben sie alle eins. Sie scheitern bereits an den "unsicheren" Zugangssperren wie TouchID oder FaceID.

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Die elende Sucht

by Volker Weber

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Facebook, Instagram & Co machen süchtig. Süchtig nach Likes, nach Anerkennung. Sie machen süchtig, aber sie befriedigen nicht. Wie bei jeder Sucht gibt es nur einen Ausweg: aufhören. Die Apps vom Telefon löschen.

Ich habe vor einiger Zeit aufgehört, Facebook und Instagram mit Inhalten zu füllen. Der Grund war diese Schmierigkeit von Facebook, mir immer mehr anzudienen. Schau doch mal hier, das könnte Dich interessieren. Ja, das hast Du Dir nicht ausgesucht, aber probier doch mal. Und so lange Du dort hingehst, hast Du nicht den Hauch einer Chance, dem zu entkommen. Facebook weiß ganz genau, wieviel man Dir zumuten kann, ohne dass Du wegläufst. Und weglaufen sollst Du nicht, denn Facebook will Dir "sponsored" Inhalte zeigen. Dafür bekommen sie Geld, als einziger in diesem Spiel.

Was ich nicht verstehe: auch sehr intelligente Menschen sind nicht in der Lage, von dieser Nadel runterzukommen. Vielleicht hilt eine drastische Analyse: wer ist in diesem Spiel der Zuhälter, die Nutte und der Freier? Und dann muss man sich überlegen, ob man das sein will.

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De-Malaise

by Volker Weber

Thorsten Kleinz hat ein paar tolle Klopper zu De-Mail.

Aktuell haben sich über eine Million Privatkunden bei den De-Mail-Anbietern insgesamt registriert ... - doch Grund zur Freude haben die De-Mail-Anbieter nicht. Denn bereits zum Start des Dienstes hatten sich nach einer massiven Werbekampagne über eine Million Kunden vorregistriert. Seither sind wenige Kunden hinzugekommen - genaue Zahlen veröffentlichen die Unternehmen nicht.

Das war gar nicht schwer. Wer sich für De-Mail registrierte, bekam einen dicken Zalando-Einkaufsgutschein. Wenn man jedermann ein iPhone X verspricht, kann man bestimmt noch mal 10 Millionen Privatkunden gewinnen.

Bei der Deutschen Rentenversicherung, einem der bekanntesten Anbieter für De-Mail-Dienstleistungen, sind im Jahr 2016 gerade mal 4.500 De-Mail-Nachrichten eingegangen.

Die Deutsche Renterversicherung hat ca 15.000 Mitarbeiter und 23.000.000 Versicherte. Also ist das etwa eine De-Mail pro Mitarbeiter alle drei Jahre oder von jedem Versicherten eine einzige De-Mail in 5.000 Jahren. Die könnte man wohl billiger mit dem Taxi bringen.

Ab 2018 will die deutsche Telekom im Basistarif 39 Cent für den Versand einer Nachricht berechnen - Sonderdienste wie "Einschreiben" kosten extra.

Ich hätte da einen Vorschlag. Einfach abschalten und nicht mehr drüber reden.

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Großartige Kommentare!

by Volker Weber

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Kurz vor Weihnachten machte Euch ein Freund ein Kompliment: "Ich lese nur an einer einzigen Stelle im Internet Kommentare und das ist auf vowe.net." Ich war ein bisschen von den Socken, aber dann auch etwas stolz darauf. Und gerade jetzt habt Ihr wieder bewiesen, wie man unterschiedlicher Meinung sein kann und damit voneinander lernt. Niemand nimmt in Anspruch, schlauer zu sein als alle anderen. Und das ist sooo toll. Ich kann davon gar nicht genug bekommen.

Danke für Eure Kommentare. Und dafür, dass Ihr immer wieder kommt!

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My Internet Mea Culpa :: Rick Webb

by Volker Weber

I really, really, really want the world to be globally connected. I’ve never liked the idea of nations. I have always believed that particular core tenet of Silicon Valley. But it would be irresponsible, at this point, to not consider that it’s wrong.

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Microsoft Whiteboard Preview

by Volker Weber

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Microsoft has released a preview of Whiteboard. It currently supports a number of colored pens, a highlighter, an eraser and a ruler. Shapes can be auto-recognized, moved around and resized. You can draw tables and you can lasso a number of objects at the same time to move them around as a group.

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You can have multiple whiteboards and share them with different sets of people (or keep them to yourself). Requires Windows 10.

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Noch so ein Preiskampf :: Google Home Mini vs Amazon Echo Dot

by Volker Weber

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Wie schon bei den Musikdiensten suchen die Giganten neue Kunden. Und das geht am einfachsten über kleine Einstiegspreise. Das erste Gerät bestimmt wahrscheinlich die längerfristige Wahl. Sowohl Google als auch Amazon boten die einfachsten Smartspeaker für knapp 60 Euro an, bevor der Preiskampf los ging. Amazon bot "nur für kurze Zeit" den Echo Dot für 35 € an, Google ging auf 33 €. Nun legt Amazon noch mal nach und verlangt nur noch 30 €, selbstverständlich mit Versand.

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Für Android-Anwender ist die Sache eigentlich klar. Dort liefert man ohnehin schon alle Daten bei Google ab, da macht sich der Google Assistant nur frei vom Smartphone. Mir persönlich ist Alexa und damit der Echo Dot näher, vor allem, weil er jetzt schon mit Sonos spielt. Und dort wiederum auch mit Spotify. Dreißig Euro ist bei mir so eine Schwelle, bei der ich überlege, mir noch mehr davon zu kaufen. Bisher habe ich ein Sonos One und ein Echo Dot. Und manchmal muss ich was fragen, bin aber zu weit weg.

Man kann die Biester übrigens ausschalten. Beim Echo Dot seht Ihr eine Taste mit durchgestrichenem Mikrofon. Drückt man die, leuchter der Ring rot und der Echo Dot gibt Ruhe. Ist ein Google Home oder ein Amazon Echo an, dann versucht er sein Wakeword zu finden. Dazu nehmen die Mikrofone eine Endlosschleife auf, in der sie das Wort suchen. Die überschreibt sich ständig selbst. Erst wenn der Speaker sein "OK Google" oder "Alexa" gehört hat, übermittelt er den Audiostream ans Backend. Wer jemand im Haushalt hat, der Alexa heißt, kann eins von drei anderen Wörter wählen: Amazon, Echo oder Computer. "Computer" fand ist sehr cool, das hatte was von Star Trek. Aber es war doch zu "nervös" und hatte zu viele False Positives. Diese Wakeword-Erkennung passiert lokal auf der eigenen Hardware, inklusive der nötigen Aufbereitung des Audio-Signals. Es ist absoult faszinierend, auf welche Entfernung die das hinbekommen. Sonos übrigens zunächst nicht, aber seit dem letzten Update kann der Sonos One das auch ganz gut.

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Alles muss raus bei den Music Services

by Volker Weber

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Tidal für 12 Tage kostenlos, Apple Music gar für drei Monate, Amazon und Spotify bieten für symbolische 99 Cents drei Monate kostenlos an. Der Kampf um die Subscriber ist voll entbrannt. Apple hat schon Zahlungsinformationen, Amazon wahrscheinlich auch, Spotify eher nicht. Tidal traut sich gar nicht erst zu fragen.

Was nimmt man? Ich finde Spotify am Spannendsten, reine Apple-Kunden, die sonst nichts haben, sind wahrscheinlich mit Apple Music besser bedient, weil das auch auf der Watch unterstützt wird. Amazon ist für Prime-Kunden interessant und Tidal versucht die goldenen Ohren mit seinem extrateuren Hifi-Angebot zu bedienen.

Was ist Eure Wahl?

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Must have app for Sonos :: SonoSequencr

by Volker Weber

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SonoSequencr is an amazing app that lets you automate sequences in your Sonos household. It is like Scenes in Homekit. Group a number of speakers, set the volume, then play a certain programme.

It also lets you work around arbitrary limitations that Sonos has set. Example: you cannot pair a Sonos One with a Sonos Play:1 since Sonos has deemed them to be different speakers. If you want to add stereo and Alexa to a room, you have to buy two new players. Well, SonoSequencr fixes that problem. It lets you (stereo-)pair One and Play:1. Hint: the pairing process asks you which one the left speaker is. This will be the master speaker in this stereo pair. Always select the One and not the Play:1.

SonoSequencr is designed by a developer. Not exactly pretty, but very useful

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Das beste Geschenk jemals :: Victorinox Money Clip

by Volker Weber

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Ich habe schon viele kleine Geschenke bekommen und mich über alle ganz doll gefreut. Aber dieses hier ist mir richtig ans Herz gewachsen. Will meinen, es wohnt dauerhaft in meiner Hosentasche und hält ein paar kleine Scheine zusammen. Speziell die kleine Schere ist supernützlich und überhaupt muss ein Mann immer ein Taschenmesser dabei haben. :-)

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12 Days of Tidal

by Volker Weber

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If you would like to try streaming music, Tidal has a good offer for you. 12 days of free music streaming, no strings attached. You don't have to leave any payment details, you don't start a subscription. Twelve days from now it's over.

I recommend registering with a gmail address. Gmail is pretty good at blocking unwanted spam, in case Tidal ever gets pushy. Frankly I expect them to fail. They had the worst launch ever, they have been ridiculed, they hace reported inflated numbers, they burned through a couple of CEOs and they are losing money fast.

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Tidal runs on iOS, on Android, PCs and Mac, but also on Sonos. This is also your chance to try "HIFI" streaming. I don't hear a difference.

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iA Writer is coming to Windows

by Volker Weber

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iA Writer for Windows is almost done. You can get access to the beta via Kickstarter. iA Writer for Web is coming. iOS and Mac will get great updates. A new mysterious physical product from iA is waiting for you. And all of this within the first quarter of 2018.

This may be my biggest Xmas present. The versions for iPad and for Mac are my most used apps. Highly recommended.

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[Danke, Jonas]

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Sonos One finally listens

by Volker Weber

Sonos One B&W

Sonos shipped the One speaker before the software was viable. With the latest update, it is finally working for me as it was intended. No more complaints.

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Buchpreisbindung

by Volker Weber

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Am Donnerstag bekam ich ein kleines Weihnachtsgeschenk von Microsoft: die gebundene Ausgabe von "Hit Refresh". Das Buch kostet in Deutschland 25 Euro. Die Kindle-Version, bei der kein Blatt Papier bedruckt werden muss, kein Versand bezahlt, keine Lagerfläche belegt wird, kostet 22 Euro. Das ist gefühlt das Doppelte von dem, was ich ansetzen würde. Vergleichen wir mal Amazon.com:

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Audible billiger als Kindle, billiger als Paperback, billiger als Hardcover. Eine Buchpreisbindung gibt es nicht. Der aufgedruckte Preis für das Hardcover beträgt $30, aber der wird nirgends auch erziehlt. Ich denke, das Preisgefüge erklärt, warum eBooks in USA ein größerer Erfolg sind als hier.

Das Taschenbuch, das in USA $14.41 kostet, kann man übrigens in Deutschland für 13.99 € kaufen.

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Ein paar Leseempfehlungen zu Weihnachten

by Volker Weber

Hier in vowe's magic flying circus wird viel gelesen. Diese Bücher haben uns gefallen. Viele sind Bestseller, aber das sind auch viele Bücher, die uns nicht gefallen haben (etwas John le Carré).

Bin auch sehr interessiert an Euren Empfehlungen.

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Limited Offer :: WolframAlpha is free in the Microsoft Store

by Volker Weber

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Wolfram/Alpha is free through 5 Jan. The app lets you see step-by-step solutions without having to buy a subscription that the site requires. Super handy & cool.

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Update: No longer free, but still 50% off.

[Thanks, Amy]

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Lesen heute

by Volker Weber

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Ich habe immer die Reisenden bewundert, die sich am Flughafen ein dickes Buch kaufen und das dann auf einem Langstreckenflug auslesen. Auch ich lese Bücher in einem Zug von Anfang bis zum Ende. Aber ich bin zu unruhig beim Reisen. Ich schaue zur Beruhigung am liebsten aus dem Fenster, sowohl als Beifahrer als auch in der Bahn.

Bei Zugreisen habe ich eine Veränderung wahrgenommen. Wo früher die Pendler ein Taschenbuch griffbereit hatten, ist es heute eher ein Smartphone oder kleines Tablet. Dazwischen habe ich viele Kindles gesehen, die speziell beim Reisen große Vorteile haben. Kein schweres Papier mitschleppen und dennoch stundenlange lesen ohne an den Akku zu denken.

Wie beobachtet Ihr das heute? Wird überhaupt noch viel gelesen oder ist das durch Messaging abgelöst. Wenn lesen, dann wie? Gestern habe ich zum Beispiel gelernt, dass man mit einem Tolino Bücher aus der Bücherei ausleihen kann, was mit dem Kindle wegen seines geschlossenen Systems nicht geht.

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Apple und das Akku-Thema

by Volker Weber

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Kaum erzählt Apple, dass das iPhone seine Leistung drosselt, wenn der Akku nichts mehr taugt, verstehe ich auf einmal viele Zusammenhänge.

Beides hat mit Software zu tun, aber ich wusste nicht, was da passiert. Dabei ist der Sachverhalt sehr einfach zu verstehen. Ein typischer Akku hält etwa 1000 Ladezyklen. Dabei hält er nicht bis zum Ende durch, sondern hat eine abnehmende Leistung über die Zeit, die zusehends schneller verfällt. Der Akku ist die Energiequelle des Handys, das nicht dauernd die gleiche Leistung abfragt. Daumenregel: wenn das Handy warm ist, braucht es viel Leistung. Die Wärme kommt vom Display, vom Prozessor und vom Akku, denn sowohl Ladung als auch Entladung sind exotherme chemische Prozesse. Ein variabler Faktor ist die Displaybeleuchtung, der unbekanntere ist die Prozessorleistung. Moderne Prozessoren laufen nicht mit einem Takt, noch nicht mal mit einem Prozessorkern. Da wird zwischen genügsamen und langsamen Prozessorkernen auf der einen Seite und schnellen hungrigen umgeschaltet. Und da liegt der Hase im Pfeffer.

Zieht das System mehr Strom als der Akku liefern kann -- und damit meine ich Strom pro Zeiteinheit, also Milliampere -- dann kommt es zu Fehlern. Um die zu vermeiden, schaltete sich das iPhone aus, wenn der Akku kalt und damit weniger leistungsfähig war. Apple hat das damals in Software gefixt und wir wissen jetzt auch wie. Statt abzuschalten, hat das iPhone langsam gemacht. Man nimmt einen langsamen Prozessorkern statt eines schnellen. Weniger Energieverbrauch, dafür geht aber alles noch, nur halt langsamer. Wenn der Akku so alt geworden ist, dass er gar nicht mehr viel Leistung hat, dann kommt das iPhone aus dem Schleichgang gar nicht mehr raus.

Die Autofahrer kennen das von der Starterbatterie. Auch die hat mit den Jahren immer weniger Kapazität. Vor allem aber kann sie den Strom nicht mehr schnell liefern und dann reicht es zwar für Licht, aber nicht für den durstigen Startermotor.

Soweit alles verstanden. Aber jetzt kommt die Kritik an Apple. Das hättet Ihr uns einfach erzählen können. Denn dann kann man andere Entscheidungen treffen. Ein Akkutausch kostet beim iPhone 5S vierzig Euro, beim iPhone 6 sind es sechzig. Das ist eine bezahlbare Tuningmaßnahme. Ich unterstelle nicht mal, dass Apple die Geräte bewusst obsolet macht. Sie trauen dem Kunden einfach nicht zu, die Zusammenhänge richtig zu verstehen. Wie man in der aktuellen Berichterstattung sehen kann, ist das nicht ganz unbegründet.

Wenn ein Beschuldigter nur das zugibt, was ihm nachgewiesen werden kann, dann wird das zu seinem Nachteil ausgelegt. Und genau das passiert bei Apple gerade. Ich hoffe, sie lernen daraus.

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Surface Pro battery performance

by Volker Weber

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I still can't tell you for how long the battery lasts on the Surface Pro in real world scenarios, simply for the fact that I never ran out of power during a full day. I look at the screen a lot, but not the whole day. While Surface has been off the charger for about 13 hours, it's not empty, it hasn't run uninterrupted, but I also did not need to recharge it during the day. Which only means that I don't need to worry about it.

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Neues Kissen für Frau Brandlinger

by Volker Weber

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Thomas hat Frau Brandlinger heute ein neues Kissen gebracht. Und sie hat es sofort adoptiert. Sowas ist gar nicht so leicht zu finden. Schaut Euch mal in einer Zoohandlung um, was es da für Scheußlichkeiten gibt. Weich muss es sein und abwaschbar. Und es sollte in die Umgebung passen. Und genau da hapert es bei uns meistens. Das Kissen sieht übrigens nur zu klein aus. Frau Brandlinger liegt immer gerne über der Kante, meistens mit dem Kopf auf dem im Winter warmen und im Sommer kalten Boden. Ihr seht die Schmalseite.

Danke, Thomas.

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Book Reader

by Volker Weber

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I am currently reading my books on a Windows 10 Yoga Book, but next year I want to try switching to a Kindle Oasis. Does anybody have any experience with this rather pricey device?

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What is a Junior SEO Executive?

by Volker Weber

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I have stopped replying to those people. Block sender & mark as spam.

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Windows 10 Update Troubleshooter

by Volker Weber

Windows 10 Update now has a troubleshooter. Here is how it works:

STEP 1: You run into a problem:

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STEP 2: You run the troubleshooter:

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STEP 3: The troubleshooter fixes all problems:

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STEP 4: You run the update again and run into the same problem:

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STEP 5: GOTO STEP 2.

No, that is not my current Surface Pro. It's an older Windows computer I keep for WaaH (Windows as a Hobby).

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Alexa. ALEXA? A-LE-XA!

by Volker Weber

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It is indeed much better. Sonos One was deaf before the update. Now it's quite usable.

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by Volker Weber

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Mal was Nützliches aus der PR. Danke!

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Sleep Tracker für die Apple Watch

by Volker Weber

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Die Apple Watch kann alles mögliche, aber bisher nicht den Schlaf überwachen. Das würde ich gerne mal ausprobieren. AutoSleep sieht vielversprechend aus. Kennt das jemand oder hat eine bessere Idee?

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Hardgraft hat schöne Sachen

by Volker Weber

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Johannes suchte ein Sleeve für sein iPad Pro 10.5, möglichst mit Schlaufe für Apple Pencil. Das war eine meiner Empfehlungen. Es geht auch billiger, aber das ist dem Gerät nicht angemessen.

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New Surface Pen

by Volker Weber

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The Surface Pro 4 Pen and the new Surface Pen look very much alike. But the new pen is missing a clip and I was going to tell you that you can save some money and get the old one if you need a pen. Until I tried the new pen. It feels even better than the SP4 pen which is already pretty good. Now my advice is to bite the bullet and buy the new pen for Surface Pro. I am not sure about this but I think you need to have a new Surface Pro to benefit from the newer pen.

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Ultra Violet

by Volker Weber

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Bei der Vorstellung der neuen iPhones fiel mir ein Case besonders auf. Ich habe gleich nach der Farbe gefragt. Und dann las ich unlängst, dass Ultra Violet von Pantone zur Farbe des Jahres 2018 vorgestellt wurde. Von Apple gibt es einfach alles in Ultraviolet, etwa Silikonhüllen für iPhone, iPad und auch das Sport Band für die Apple Watch.

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Weniger als 40 35 Euro :: Microsoft Office 365 Home für 5 Personen

by Volker Weber

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Wir hatten letztens viel Spaß mit der Aktion Office Home für weniger als 50 Euro. Jetzt legen wir dank eines Tipps von Bastian noch mal nach: weniger als 40 35 Euro! Und die gute Nachricht vorneweg: Man kann auch mehr als ein Jahr* verlängern. Meins geht schon bis 2020! So geht's:

  1. Einen Lizenzschlüssel für 54.99 Euro kaufen.
  2. Bei Microsoft 20 Euro zurückbekommen.

Voilà. Ein Jahr Office 365 für 5 Personen. 5 mal Office auf Mac oder PC installieren, 5 mal auf Tablets wie dem iPad. Und dazu 1 Terabyte Cloud-Speicher auf OneDrive für jede Person.

*) Man muss nicht warten, bis das Abo ausläuft. Man kann auch bei laufendem Abo schon einen Schlüssel zur Verlängerung eingeben. Cashback gibt's bis zu 3 mal (nur ein Antrag pro Person).

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Help me solve this AirPods issue

by Volker Weber

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I replaced my AirPods and something disappeared. I want it back.

With iOS 11, Apple introduced a new feature for AirPods. You can set what the double-tap does individually for the left and the right AirPod. On the old AirPods I set the left one to call Siri and the right one to skip a track. I just found out this option is gone on the new ones. I have the old setup which is also missing the NextTrack option. Things I have tried to get this feature back:

Update: Resolved. I removed the new AirPods from any Bluetooth device that had seen them before. Connected the case to power. Reset by holding the case button until the amber light flashed three times. Then I re-paired with iPhone and the option is back. I don't really know why, but I am happy to have it back.

For those non-German natives. We have a saying: "Der Teufel ist ein Eichhörnchen", literal translation "the devil is a squirrel". I have looked him straight in the eyes.

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a-ha unplugged

by Volker Weber

Das Summer Solstice (Mittsommernacht) Konzert von a-ha war für mich eine der schönsten Musik-Wiederentdeckungen des Jahres. Vier Titel gibt es auf Youtube, den Rest bei Apple, Spotify und Amazon.

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by Volker Weber

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Danke, Robert! Oh, die werden lange halten. Davon teilt mir die Scheffin jeden Tag nur eins zu. ;-)

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Affinity Photo Sale

by Volker Weber

Affinity Photo Ipad

Affinity has a year end sale for their iPad Photo app. Recommended!

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No matter what Skype says, I am not active

by Volker Weber

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When I switch computers or install Microsoft software, I sometimes end up with being logged into Skype, courtesy of my Microsoft account. Only when I received one of those spam messages -- Andreas is not to blame -- I remember logging out and uninstalling the software. There has been a time when I used Skype a lot. A long time ago.

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Can I please have a #Sonos Classic app

by Volker Weber

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Ute has been a Sonos user for ten+ years and she was unable to play a Ludovico Einaudi album in the Living Room without asking me. She was stuck on this screen. You are killing the WAF. Nobody wants to look stupid.

Many years ago Coca-Cola wanted to create a new formula. It was a terrible idea and they had to introduce a Classic Coke with the old formula. Sonos is still on the new improved formula.

Maybe Sonos can do some a/b testing instead of those soft questionaires in their beta program. The feedback loop is broken in a bad way. Otherwise they could not release something this terrible.

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by Volker Weber

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Sechzehn selbstgemachte Bethmännchen. Wie toll ist das denn, liebe Conny?

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init - der Wochenausblick: Von Genf nach Stanford

by Volker Weber

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Es weihnachtet und die Branche vergräbt die Ankündigungen, die niemand sehen soll. Das ist schwer vorhersehbar und deshalb fällt der Wochenausblick diese Woche eher kurz aus.

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Stuff that works :: Smart Home

by Volker Weber

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Ich woillte gerade den Bereich "Smart Home" für meine Sammlung schreiben, da fiel mir dieses Angebot auf. Amazon haut heute Arlos raus und das sind noch nicht mal alle Angebote.

Die Arlos sind die perfekten Outdoor-Überwachungskameras. Kein Kabel, leicht zu montieren. Sie laufen mit vier CR123-Batterien, die bei mir ca ein halbes Jahr halten. Dazu brauchen sie diese Basis rechts im Bild. Die Batterien kaufe ich im Zehnerpack für weniger als 20 Euro. Einzeln sind sie ziemlich teuer. Es gibt eine neuere Arlo Pro und jetzt eine Arlo Pro 2, die prima sind, aber nicht den Aufpreis von diesem Schnäppchen lohnen.

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Der zweite Knaller heute ist der Philips Hue Lightstrip, den es nur selten so weit runtergesetzt gibt. Das ist meine Lieblingsbeleuchtung, weil er mit 1600 Lumen ziemlich leuchtstark ist, aber auch jede andere Situation bis zum schummrigen Nachtlicht abbilden kann. Man braucht allerdings eine indirekte Beleuchtung, weil man nicht direkt reinsehen sollte. Auf einem Schrank, unter einem Schrank oder hinter einer Blende passen. Wer noch kein Hue hat, braucht dazu die Bridge, die es heute ebenfalls stark heruntergesetzt gibt. Das funktioniert übrigens auch mit Alexa, Homekit und Siri.

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Thomas Fire

by Volker Weber

Seit Tagen beobachte ich das Thomas Fire, das Santa Barbara bedroht und eine Fläche größer als das gesamte Los Angeles Bassin vernichtet hat. Aktuell bläst der Wind in Richtung der Küste und treib das Feuer immer weiter.

Warum interessiert mich Santa Barbara? Weil da ein großer Teil von Sonos sitzt und ich dort ein paar sehr tolle Menschen kennen gelernt habe.

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Nokia Body Plus :: Meine Waage

by Volker Weber

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Das Gerücht, es sei teuer, vowe.net zu lesen, hält sich wirklich hartnäckig. Dabei ist es viel teurer, erst mal was anderes zu kaufen. :-)

Heute habe ich wieder ein Produkt im Tagesangebot entdeckt, das sich hier sehr bewährt hat. Nokia Body Plus hieß mal Withings Smart Body Analyzer, bis Nokia die ganze Firma gekauft hat. Die Produkte wurden alle auf Nokia umgetauft, sehen aber noch genauso aus. Mit dem Update der App hat sich das Unternehmen dann blamiert, die Scharte aber mittlerweile ausgewetzt.

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Ich benutze diese Wage sehr simpel. Jeden Morgen einmal draufsteigen, dabei die Anzeige des Gewichts aber ignorieren. Die Waage schreibt die Messung per WLAN weg. Wenn ich mich zu dick fühle, dann schaue ich in das Messprotokoll, und kann sehen, wie sich mein Gewicht im Trend entwickelt hat. Ging es nach oben, dann muss ich meine Essgewohnheiten anpassen. Die einzelnen Messungen sind gar nicht so wichtig. Das Gewicht kann locker um ein zwei Kilo pendeln, je nachdem wie viel im Darm ist oder wieviel Flüssigkeit ich speichere. Interessant ist allein der Trend und der ist anders schlecht zu ermitteln. Die Waage bestimmt auch die Luftqualität. Das ist hilfreich, wenn das Gerät im Schlafzimmer steht.

Die Body Plus ermittelt übrigens durch Messung des elektrischen Widerstands auch den Anteil an Körperfett, aber das halte ich für Voodoo. Es reicht deshalb auch, sich die etwas schlichtere Body (ohne Plus) zu kaufen, am besten passend zum Fußboden. Es gibt noch ein teureres Modell, das auch die Herzgesundheit überwachen soll, aber ich bin da skeptisch.

Man kann für die Waage auch mehrere Profile einrichten, so dass sie das Gewicht für alle Menschen und Tiere im Haus verfolgt. Wir haben drei: Frau Brandlinger, die Scheffin und mich.

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Egal welches Modell man nun hat, die App integriert die Daten sehr schön in Apple Health, wenn man das erlaubt. Dann stimmt auch automatisch die Kalorienangabe auf der Apple Watch besser. Ich musste zum Beispiel weiter laufen, um mein Tagesziel zu erreichen, sobald mein Gewicht fiel. Eine Waage macht natürlich nicht schlank. Aber es hilft, wenn man ab und zu mal den Trend kontrolliert. Nur auf den kommt es an.

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Kleine Unterschiede zwischen Surface Pro und Surface Pro 4

by Volker Weber

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Ziemlich genau ein Jahr nach meinen ersten Gehversuchen mit Surface Pro 4 steige ich nun um auf Surface Pro. Ich habe vor einem Jahr nicht absehen können, wie sehr ich dieses Gerät schätzen sollte. Es war einfach nur eine Laune, nachdem ich Surface 3 (ohne Pro) erfolgreich als Reisemaschine genutzt hatte.

Was sich total bewährt hat, war das Signature Keyboard Cover. Ich mag dieses Alcantara-Material einfach. Es ist superangenehm unter den Handballen, niemals kühl, aber auch nicht klebrig, wenn man im Sommer mal ein wenig schwitzt. Ich habe es jede Woche einmal mit einem feuchten Tuch abgewischt und es sah auch nach einem Jahr nicht schmutzig aus. Es hilft, wenn man saubere Hände hat, an denen keine Essensreste kleben. :-)

Mein erstes Signature Cover war hellgrau, das neue ist nun kobaltblau. Ich finde, es wirkt ein wenig glatter und ich rechne damit, dass es sich noch mehr gegen Verschmutzung wehrt.

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Wer noch kein Surface hatte, wird die Unterschiede nicht einmal wahrnehmen. Das neue Modell ist einen Hauch dünner, die Lüftungsschlitze liegen weiter innen und die Gehäusekante ist ein wenig mehr abgerundet. Ohne hinzuschauen fällt es mir schwer, die Geräte nur durch Tasten zu unterscheiden. Das Innenleben ist allerdings komplett neu.

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Am deutlichsten sieht man das beim Scharnier des Kickstands. Das ist wesentlich kleiner und eleganter geworden. Und es legt sich noch weiter um, so dass Surface in einem noch flacheren Winkel liegen kann. Für mich als Ingenieur ist es absolut faszienierend, wie leicht man die Stellung des Kickstands stufenlos anpassen kann und wie stabil es dennoch ist.

Ich werde Euch noch mehr erzählen, was ich mit der Zeit so entdecke. Die neuen Prozessoren sind leistungsfähiger und sparsamer. Damit sollte der Akku länger halten. Microsoft hat außerdem die Kühlung verbessert, so dass der i5 sogar auf einen Lüfter verzichtet. Ich habe wie bei Pro 4 wieder einen i7 und den vorhandenen Lüfter bisher noch nicht gehört. Das war für mich ein wesentliches Aha-Erlebnis schon bei Pro 4. Anders als etwa ein Yoga pusten diese Geräte eigentlich nie.

Das Einstiegsmodell der neuen Surface Pro ist aktuell spottbillig. Jetzt wo es auf Weihnachten los geht, gibt Microsoft mit Surface Pro noch mal richtig Gas. Das kleinste Modell Surface Pro m3/4/128 geht gerade für 739 € und beinhaltet bereits ein schwarzes Type Cover. Nur den empfehlenswerten Surface Pen muss man dazu kaufen. Die Ausstattung reicht allemal für den normalen Einsatz mit Internet, Youtube, Mail & Co. Am ehesten wird die Platte knapp, aber da kann man sich einfach helfen, indem man Medien auf SD-Karte auslagert. Es gibt einen gut versteckten Slot für MicroSD-Karten.

Ob ein Surface Pro nun 739 € oder 2800 € kostet, stets hat man das gleiche Gehäuse und das gleiche 12,3" PixelSense-Display mit einer Auflösung von 2736 × 1824 Pixeln. Und das mag ich ganz besonders, weil ich fast alles auf diesem Gerät lese und verfasse.

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by Volker Weber

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Es ist nicht so richtig Weihnachten, bevor das Paket von sirius-net kommt. Jedes Jahr gibt es wieder etwas Nützliches. Mein allergrößtes Badehandtuch stammt zum Beispiel daher. Dieses Jahr also eine Tasche, hergestellt von der Lederschmiede, einem Caritas-Projekt. Dankeschön!

Man(n) kann nie genug Taschen haben. :-)

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Huawei Mate 10 Pro gets November Update

by Volker Weber

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Huawei seems to get into the monthly security patch routine. A month ago it received the October 06 patch and now the November 06 update. It's a month late, but that is inline with other OEMs that have their own Android shell.

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Turbolader + Schlitzohr

by Volker Weber

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Man muss tizi ja schon allein für die Produktnamen lieben. Das Schlitzohr ist ein MFI-zeritifiziertes Lightning-Ladekabel, mit dem man auch Geräte mit USB-C oder MicroUSB laden kann.

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Und den Turbolader hatten wir ja schon in mit fünf Anschlüssen und vielen Varianten. Diesmal hat er "nur" zwei Ports, aber dafür ist einer davon USB-C. Und der hat es in sich. Mit 30 W USB-C PD kann man damit sogar ein MacBook Pro laden. Das ging im Auto bisher gar nicht. Bei Verwendung eines original Apple USB-C auf Lightning Kabels soll er ein iPhone X oder iPhone 8 in einer halben Stunde von null auf 70% bringen.

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by Volker Weber

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Danke, Manfred.

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BlackBerry stops updating the PRIV

by Volker Weber

Alex Thurber:

Having now stepped outside the original 2-year window, we will no longer be delivering monthly updates for the PRIV moving forward. That said, we continue to support our loyal users as follows:

Read the whole thing. Your take-away will be that BlackBerry will discontinue the PRIV as well as the DTEKs updates two years after they were announced. And they will offer trade-ups to KEYone and MOTION, the only remaining current phones that are now made by BlackBerry Mobile.

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Stuff that works :: Was ich selbst benutze

by Volker Weber

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Ab und an stoße ich auf ein Produkt, das den Editor-refuses-to-give-it-back Award verdient. Das heißt, es ist so gut, dass ich es gar nicht mehr hergeben mag. Diese Information verschwindet aber mit der Zeit im Strom dieser Website und darum habe ich mich jetzt entschlossen, einen festen Ort dafür zu finden. Diese Seite wird ständig aktualisiert werden und ich werde sie auch von der Sidebar rechts verlinken.

Die Dinge da oben im Bild, kompromisslos nur das Beste, was es gibt:

Die folgenden Produkte sind mit Partner-Links zu Amazon versehen. Wenn Du dort irgendetwas kaufst, bekomme ich eine kleine Provision. Das gilt auch für Produkte, die ich gar nicht direkt verlinkt habe.

Tastaturen


Kopfhörer

Wenn ich irgendeinen Universalkopfhörer benennen sollte, der einfach ganz prima für alles taugt, dann würde ich sagen: Apple Airpods. Aber selbst die können nicht alles. Sie schirmen zum Beispiel die Umgebungsgeräusche schlecht ab. Für alle spezielleren Anforderungen verwende ich vor allem Plantronics. Die stellen Qualitätsprodukte her, die lang halten und mit Software-Updates unterstützt werden.


Lautsprecher

Früher hatte ich mal einen Hifi-Altar mit allen möglichen Komponenten und vielen, sehr vielen Kabeln. Das ist alles sukzessive verschwunden.

Meine Leser kaufen Sonos bei ueberall-musik.de. Dahinter steht Thomas Lang, für den ich meine Hand ins Feuer lege. Als Kunde registrieren und dann ein Mail an Thomas schicken mit dem Hinweis "vowe is a good mother". Wer so einsteigt, kommt mit Empfehlung von mir und wird noch besser behandelt.


Netzwerk

Seit Jahren bin ich zufriedener AVM-Nutzer. Alle Komponenten passen zusammen und werden zentral aktualisiert. Einmal konfigurieren und dann sich selbst überlassen.

Ich habe auch eine schaltbare Steckdose von AVM, aber kann mit der nur wenig anfangen, weil sie sich weder in Homekit, noch in Alexa oder IFTTT integriert.


Smart Home

Das Internet der Dinge (IoT = Internet of Things) ist sehr oft das IoST, wobei das S für alle möglichen Schimpfwörter stehen kann. Drum bin ich da sehr sparsam im Umgang.


Schuhe

Ich laufe ja recht viel mit dem Hund. Und dabei hat sich schnell herausgestellt, dass normale Straßenschuhe oder Sneakers nicht weit tragen. Die sind oft nach 500 km fertig, oder nach maximal zwei Monaten. Also nutze ich bessere Wanderschuhe. Das tut auch dem Fuß gut.


Luxus

Anders als viele andere Erklärbären mag ich keine Gadgets, also kuriose Technikspielzeuge. Wir haben einfach zu viele Dinge. Ich habe zum Beispiel zu viele Kopfhörer (siehe oben) und zu viele Smartphones und Computer. Bei den Dingen, von denen ich nicht zu viele habe, genieße ich die Qualität. Wer wissen will, wie ich so drauf bin, schaue dieses Video über Vipp an:

Die Vipp Shelter habe ich nicht, das haben sie wohl auch noch nie verkauft. Aber ich habe sehr viele Dinge aus der Einrichtung und ich genieße sie täglich. Wirklich jedes Mal wenn ich sie benutze. Die meisten kamen als Geschenke von meinem Wunschzettel. Den teuersten Artikel in dieser Liste habe ich selbst verschenkt.

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Kleinvieh

by Volker Weber

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Ich probiere mal was aus. An den letzten drei Posts hängen an den Amazon-Links Referrer dran. Wenn jemand tatsächlich was kauft, bekomme ich ein paar Prozent gutgeschrieben. Euch kostet es nichts, mir bringt es vermutlich auch nicht viel. Aber ich will mal sehen, wieviel Mist das Kleinvieh macht. Deshalb auch dieser Pflichthinweis:

vowe.net ist Teilnehmer des Partnerprogramms von Amazon EU, das zur Bereitstellung eines Mediums für Websites konzipiert wurde, mittels dessen durch die Platzierung von Werbeanzeigen und Links zu Amazon.de Werbekostenerstattung verdient werden kann.

Wer wirklich Umsatz mit so einer Website machen will, der muss Werbung schalten. Aber das will ich nicht. Ich bin woanders davon genervt, warum sollte ich mir das ins Haus holen?

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Heute 20 Euro :: Schaltbare Steckdose für Philips Hue

by Volker Weber

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Einen billigen Jakob habe ich noch. Diese schaltbare Steckdose ist nicht nur vergleichsweise hübsch, sondern funktioniert auch an einem Philips Hue Hub. Damit integriert sie sich in die Hue Apps und in Alexa und Apple Homekit. Kostet sonst knapp 30 und heute nur 20 Euro.

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Weniger als 50 Euro :: Office 365 Home für 5 Nutzer

by Volker Weber

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Wenn man Office 365 bei Microsoft kauft, dann wird man dazu angehalten, es automatisch für 99 Euro pro Jahr zu verlängern. Dieses Angebot sollte man aber ausschlagen. Es geht nämlich auch für weniger als die Hälfte:

Office kann man online herunterladen. Man braucht nur den Lizenzschlüssel zur Aktivierung. 5 Nutzer, 5 PCs oder Mac, 5 Tablets. Jeder 1 Terabyte Online-Speicher. Und natürlich auch Office Online. Das ganze für ein Jahr.

Der @eknori hat es probiert:

Hey, vowe.net als Schnäppchenführer. Eigentlich nicht meine Art.

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Tankstation :: Weihnachtsgeschenk für 60 Euro

by Volker Weber

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Gerade noch mal rechtzeitig zu Weihnachten bringen meine Freunde von tizi eine neue Tankstation. Ich mag diese Netzteile, weil man mit einem Gerät einen ganzen Zoo von Peripherie laden kann. Die neue Tankstation hat einen USB-C Ausgang mit 60 W sowie drei USB-A Anschlüsse. Alles zusammengenommen kann das Netzteil 75 W schieben. Damit kann man einen neuen MacBook Pro, dazu iPhone, Apple Watch und Airpods laden, ohne nachts noch mal umschalten zu müssen. Über USB-A liefert es bei 5 V von 0.5 A bis 2.4 A, was immer das Endgerät haben will. Für richtig schnelles Laden braucht man aber noch eine USB-C Kabel. Beim iPhone ist der Unterschied klein, beim iPad Pro aber beachtlich.

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Was ich bei Reisen mag, ist diese Seite. Da kann man nämlich für jedes Land die passende Stromstrippe für ganz kleines Geld kaufen und muss nicht mit Adapter jonglieren. Das ist ein sehr praktisches Geschenk für Businesskasper und andere Dauerreisende.

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by Volker Weber

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Mauly-Klammern satt! Danke, Johannes. Auch kleine Sachen machen viel Freude, sie sind nur schwer zu finden für meinen Wunschzettel. Ich habe einen teuren Geschmack.

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Umzug von Surface Pro 4 auf Surface Pro

by Volker Weber

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Diese Woche will ich von Surface Pro 4 auf Surface Pro umziehen. Die Mac-User wissen wie das geht: bei der Einrichtung eines neuen Macs auf den alten zeigen und macOS holt alles rüber. Daten, Programme, Einstellungen. Ein paar Programme muss man dort deaktivieren und hier aktivieren, aber eigentlich ist das alles vollautomatisch.

Was Ragnar meint, verstehe ich. Das ist bei mir zum Teil auch so. Aber eben nicht vollständig. Mein Surface Pro 4 hat Hunderte kleine Einstellungen, die bei einem neuen Rechner alle zurückgesetzt sind. Und dann gibt es viele kleine Programme wie Filezilla oder der Sonos Controller oder mein Editor oder oder oder, die nicht automatisch umgezogen werden, nur weil man sich in der Cloud anmeldet.

Darum noch mal meine Frage: gibt es auch für Windows 10 ein "Umzugsunternehmen", das alles in meinem Auftrag macht? Externe Platte ausreichender Größe ist vorhanden.

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Simple flow chart :: Buying a phone

by Volker Weber

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I look at lots of phones, and I have been impressed by the Motorola Z Force and Play, by the Huawei P10 and Mate 10 Plus, by several BlackBerrys. They are all great fun and after a while I return them. But if I need somebody to spend money, I would always advise them to buy an iPhone. It does not have to be the very latest and greatest one. And for those that have already decided they do not want to buy from Apple, it's very simple: buy a Google Pixel. If you cannot afford the Pixel 2, get the Pixel. It's only my second choice, but it's the only second choice I recommend.

Are there other powerful phones on the market? Absolutely. You cannot really buy a bad smartphone anymore. But if you ask for what I recommend, see above.

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Surface Pro mit Puscheltastatur

by Volker Weber

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Surface Pro 4 habe ich leider angeeckt und deshalb tausche ich es aus, solange es noch vollkommen heile ist. Die Frage war deshalb, was nun? Surface Laptop, Surface Pro oder Surface Book. Entscheidung: es bleibt beim Surface Pro. Das ist für mich die beste Wahl. Book kann ich nicht "ausfahren", da ich keine Grafikkarte brauche, und Laptop taugt nicht so viel zum Lesen wie das Pro. Auch die Puscheltastatur aus Alcantara bleibt, weil sie sich bewährt hat. Auch nach einem Jahr intensiver Nutzung ist sie nicht verschmutzt. Allerdings habe ich sie auch jede Woche einmal feucht abgewischt, mit etwas fettlösendem Fensterreiniger. Ich bin gespannt, ob Surface Pro wirklich länger durchhält als Pro 4.

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Why the Jaybird X3 is a good workout headset

by Volker Weber

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Hallo.

by Volker Weber

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Wieder für zwei Jahre verlängert. Fünf Nutzer, für jeden von ihnen ein Terabyte OneDrive und Office auf bis zu fünf Computern. Das ist ein gutes Produkt.

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init – der Wochenausblick in die Zukunft der Gesellschaft

by Volker Weber

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Die kommende Woche ist die letzte Konferenzwoche, bevor es an das Einwickeln und Versenden der Weihnachtsgeschenke geht. In Berlin geht es noch mal um Zukunftsfragen. Und damit sind nicht die Koalitionsverhandlungen gemeint.

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Ignore these challenges

by Volker Weber

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Somebody asked me the other day if I was experiencing the same difficulties with Apple Watch challenges. Yes, hell yes. They are completely FUBAR. Look that the challenge I got this month. It says I doubled my Move goal zero times in December and that I doubled my Move goal last on December 05. Does not compute, right? It never does. I have yet to see a single challenge that works out OK.

I need a "delete this challenge" button to make this go away. It's a disgrace.

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#domino2025 swag

by Volker Weber

Ich musste Ed fragen, was das ist. Man klebt es auf sein Handy und steckt Kreditkarten rein. Darin steckt viel Symbolik. Ich will Eure Phantasie gar nicht einschränken. Was habt Ihr für Assoziationen?

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Winter in Darmstadt

by Volker Weber

7:56 Uhr: Früher Vogel fängt den Sonnenaufgang mit @fraubrandlinger

Ein Beitrag geteilt von Ute Breitinger (@utebr) am

Nur wenig Schnee, aber sauglatt.

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Sonos and Audible

by Volker Weber

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Two years ago Audible support was dropped from Sonos because it wasn't working anymore. Sonos has stated they want to bring back Audible as a service, but they are not sharing any ETA. I tried again last night.

Anyway, check your "Add Music Services" menu. You may be as lucky as the little birdy that told me it showed up in their catalog without any prior announcement.

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Swatches :: Pick colors with iPhone camera

by Volker Weber

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Free as in free beer.

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Sources: Apple is acquiring music recognition app Shazam

by Volker Weber

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Techcrunch:

As Spotify continues to inch towards a public listing, Apple is making a move of its own to step up its game in music services. Sources tell us that the company is close to acquiring Shazam, the popular app that lets people identify any song, TV show, film or advert in seconds, by listening to an audio clip or (in the case of, say, an ad) a visual fragment, and then takes you to content relevant to that search.

We have heard that the deal is being signed this week, and will be announced on Monday, although that could always change.

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Reeder 3

by Volker Weber

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Noch so ein Softwarekauf der letzten Tage. Nachdem ich meine News nun ein Jahr mit Nextgen Reader auf Windows 10 gelesen habe, brauche ich nun auf dem MacBook Pro etwas Äquivalentes. Reeder 3 ist einfach toll. Den hatte ich bereits in der ersten Version auf dem iPad.

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#domino2025 Jams in Deutschland

by Volker Weber

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Die deutsche IBM-Truppe war mit einem Wunschkonzert schon ein bisschen vorgeprescht, aber jetzt geht es richtig los mit den #domino2025 Jams. Die Treffen in Ehningen und Düsseldorf sollen auf 35 Teilnehmer begrenzt sein. Rechtzeitig anmelden!

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Jahresausklang am 30. Dezember

by Volker Weber

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Darauf freue ich mich jedes Jahr. Nach dem schwungvollen Ausklang der letzten Jahre gibt es dieses Mal einen entspannten. Und der wird viel kleiner ausfallen als in den letzen Jahren. Thomas hat die Tickets streng limitiert und ich habe einigen von Euch schon einen kleinen Frühstart ermöglicht.

Ganz wichtig: wer nicht kann, sollte bitte niemandem die Plätze wegnehmen. Und wer angemeldet ist und nicht kommt, sollte seine Karten auch an Thomas zurückgeben, damit alles passt. Wir sehen uns dann in Frankfurt!

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by Volker Weber

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Vielen Dank, Wolfram! Ich schalte keine Werbung, und deshalb ist Weihnachten eine schöne Zeit. Muss dringend meine Wunschliste auffüllen, vor allem mit günstigeren Dingen. Ich habe einen teuren Geschmack.

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DeepMind's AlphaGo mastered chess in its spare time

by Volker Weber

What makes DeepMind’s latest accomplishment is noteworthy is the fact that it conquered three games with very different rule sets using a single AI. AlphaGo Zero, the latest version of AlphaGo, began “tabula rasa” without any prior knowledge or understanding of Go, shogi or chess, but the AI managed to achieve “superhuman performance” in all three games with stunning speed. IBM spent more than 10 years perfecting Deep Blue before it successfully mastered chess. AlphaGo Zero did it in just 24 hours.

Now put all of that into a computer the size of a smartphone and we are toast.

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EinOhrPods

by Volker Weber

caaa4ce13eb38335ea0926c53d80c522 Der linke AirPod ist bei mir immer ruckzuck leer. Er kommt bereits mit dezimierter Ladung aus dem Case, wenn ich ihn länger nicht benutzt habe. Dann lädt er allerdings wieder ganz voll. Kennt das jemand?

Update: Apple tauscht die AirPods aus. Das kommt wohl selten vor.

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Affinity Photo Sale

by Volker Weber

Since I put the Surface Pro on the backburner I have invested in some iPad software. This program is a steal at 50 percent off!

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by Volker Weber

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Danke, Anna!

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IKEA and Sonos collaborating

by Volker Weber

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Sound is important in the home. Sound creates meaning and experiences, and it can enhance life at home instantly. Now IKEA is taking on sound in the home together with Sonos, and will explore how to make it even easier for people to play any song, anywhere in the home, without interrupting the flow of daily life. Enabling people to create the right atmosphere in their home with great design, music and sound.

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Lenovo updates Yoga Tab 3 Pro firmware, a year too late

by Volker Weber

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The Yoga Tab 3 Pro was my big 2016 disappointment. I first saw the machine at the IFA 2015 launch event and it took a while to hit the market. It shipped with Android 5 when Android 6 was already out, it was crashtastic and did not receive timely software updates. I had already given up on the machine, checking for updates every couple of months, but nothing showed up. It was stuck on the March 2016 patch level of Android 5.1.

Yesterday I was researching Yoga laptops – mine is very old – and I found out that Lenovo was still selling the machine. So for old times sake, I fired it up once more, and there was a 2 GB update waiting. Holy cow! The update took the machine to Android 6.0.1, a year too late, but now with a March 2017 patch level. Hot on the heels was another 10 MB update to April 2017.

Here we are now. A much improved machine with a two year old Android version and an eight months old security patch. I did not expect that. Android progress has slowed down so version 6 is quite usable. The DLP projector makes it a unique offering. It comes back out of retirement to watch movies on the bedroom ceiling.

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Ten days on standby

by Volker Weber

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Recharged the BlackBerry Motion ten days ago and then let it sit on the shelf, with all radios on. Now it's still good for another five days. Large battery, midrange CPU, almost no screen time. Lots of opportunity to power down and stretch out that battery. I am pretty sure I can make it to three weeks if I engage Battery Saver. But that's not very useful, is it?

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Windows on Snapdragon

by Volker Weber

Microsoft is having another go at Windows on competing architectures. The older ones might remember that Windows NT was designed to work in IA-32, MIPS, DEC Alpha, PowerPC and later Itanium. Windows RT ran on NVidia chips. Now Microsoft is working with Qualcomm. Before the year is out there will be machines running on the Snapdragon 835 chipset that is also powering premium Android smartphones. Always connected, instant on, more than 20 hours on a single charge, that all sounds pretty impressive. Third time's a charm.

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80 days #dontbreakthechain

by Volker Weber

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Still doing this. 80 days to complete the millenium. :-)

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OneNote with Office Lens

by Volker Weber

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I love document scanning with Office Lens. The same functionality is also included in OneNote. Instead of hitting the plus sign to insert a page, hit the camera icon to scan a document. OneNote will create the page automagically. Also works for whiteboards.

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Stuff that works :: iPhone + Shoulderpod + Manfrotto

by Volker Weber

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This is my favourite camera setup:

Shot with a Huawei Mate 10 Pro. ;-)

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Secure communication in 140 chars or less

by Volker Weber

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Der Dino lebt

by Volker Weber

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Vor vielen Jahren von der CeBIT mitgebracht, lebt der kleine Dino immer noch auf meinem Schreibtisch. Danke Monika und Wolfgang von Innovationgate.

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Hund und Mensch

by Volker Weber

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Foto Max Bäumle

Als Hundebesitzer muss man mehrmals am Tag raus und spazieren gehen. Das tut Hund und Mensch gut. Dabei trifft man viele Leute. Manche haben Angst vor dem Tier, die meisten freuen sich. Von einer Begegnung will ich erzählen:

Freitags ist ein kleiner Bauernmarkt in Bessungen. Dort gehe ich regelmäßig hin. Frau Brandlinger darf mit, aber sie nervt manchmal, weil es soviel zu entdecken gibt. Deshalb halte ich sie meistens an der kurzen Leine. Vor ein paar Monaten fiel mir eine ältere Dame auf, die den Hund immer anhimmelte. Ich ging zu ihr hin, damit sie ihm begegnen kann. Sie hatte Tränen in den Augen und erzählte mir, dass ihr Tier eingeschläfert wurde. Für die Nicht-Hundebesitzer: Man sieht das von außen nicht, aber Hunde sind Familienmitglieder und manchmal das einzige Familienmitglied, das bleibt. Ich sprach der Frau deshalb gut zu, sich ein neues Tier zu suchen. Dann erzählte sie mir, dass sie ihren Hund abgeben musste, weil sie ins Heim kam. Ich war erschüttert. Woanders schafft man Therapiehunde an, um alte Menschen aus ihrer Depression zu lösen.

Daran musste ich gerade denken, als ich las, dass die Wissenschaftsstadt Darmstadt die Hundesteuer von zunächst 66 auf 92 und nun auf 120 € für das erste Tier erhöht hat. Das soll 120.000 € zusätzlich in den Stadtsäckel bringen und trifft ganz sicher oft die Falschen. Viele alte Menschen sparen sich alles für das Tier vom Mund ab.

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Netzagentur stoppt Abzocke mit teuren Handy-Rückrufen :: heise online

by Volker Weber

Bei der Betrugsmasche mit "Ping-Anrufen" werden Handynutzer zu teuren Rückrufen verleitet. Vorgeschaltete Preisansagen sollen dem vorbeugen, entschied nun die Bundesnetzagentur.

Ich habe so viele Regeln, was Telefonanrufe angeht:

  1. Wenn Du keine Nummer anzeigst, geht der Anrufbeantworter dran.
  2. Wenn Deine Nummer nicht in meinem Adressbuch steht, gehe ich nicht dran. GOTO 1
  3. Wenn Du auf dem Anrufbeantworter keine Nachricht hinterlässt, war der Anruf wohl nicht so wichtig.
  4. Wenn Du nur pingst, bekommst Du keinen Rückruf, sondern landest in der Blocked-Liste.
  5. Wenn Du von einer Marktforschung anrufst, lege ich auf und Du landest in der Blocked-Liste.
  6. Wenn Du von einer Presseagentur anrufst, um einer Email hinterher zu telefonieren, dann plaudere ich sehr lange mit Dir, ohne dass Du zu irgendeinem verwertbaren Ergebnis kommst.

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me@onenote.com

by Volker Weber

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As most of you know, I am writing a weekly column that talks about what is going to happen in the coming week. This is kind of difficult, because my crystal ball is often clouded. It would be much easier to write a summary about what happened last week.

One of the things that puzzled me was how I could take notes for things happening in the future. I solved this with a OneNote notebook specifically for this task. And there is a convenient way to fill it with invitation emails. I just forward them to me@onenote.com. You have to specify the from address you are taking these notes from and you tell OneNote where to put them.

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init – der Wochenausblick: Vom ersten Apple bis zur Gigabit-Gesellschaft

by Volker Weber

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Diese Woche ist Computer Science Education Week, ein jährliches Programm, das Schüler für Informatik und Programmieren begeistern sollte. Dazu zahlreiche Events und ein kurzes Gedenken an John Lennon. Imagine.

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Huawei Mate 10 Pro :: An awesome walkthrough

by Volker Weber

I have used the Mate 10 Pro for few weeks and still learned quite a few features from this awesome walkthrough. This is quite a remarkable phone as you will see.

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Surface Family

by Volker Weber

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Microsoft just announced that Surface Pro LTE is now available to business customers. And since Nina confused us recently with her "Surface Pro Book", I thought we could straighten things out a bit. From left to right: Pro, Book, Studio and Laptop.

I like Surface Pro because it is small and versatile. It's a notebook and a tablet, but not necessarily a laptop. Very difficult to balance. Surface Laptop is a real laptop with a touch screen. You can use a pen, but I think that won't work so well, since you cannot fold it over. And then there is Surface Book, which is three things: a notebook, a detachable tablet and a laptop. The fulcrum hinge may be a bit wobbly, but despite that it's a miracle. And then there is Studio, the fold down desktop.

Which one would you prefer and why?

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I damaged my Surface Pro

by Volker Weber

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I don't know when this happened but I must have bumped Surface Pro into something. And it was hit right at the corner. I was very lucky the glass did not break. You can see it was already lifted out of the body. This needs to be fixed. If I continue to use it, the display will break. Time to put Surface on hiatus.

For now I am back on Macbook Pro and iPad Pro. I was losing the Apple muscle memory, so that change is actually a good thing. Cmd-C instead of Crtl-C and on the German keyboard Alt-L instead of AltGr-Q for the @-sign. That is a killer, since Cmd-Q quits a program.

IA Writer Pixelmator

Hello iA Writer and Pixelmator, my old friends.

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udoq lebt

by Volker Weber

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Foto marwin

Nach der IFA 2016 haben wir die erfolgreiche Kickstarter-Kampagne von udoq begleitet und als ich im Frühjahr in München war, habe ich den sehr sympathischen Designer Marcus Kuchler in seinem Atelier besucht. Dort hat er mir ein paar Dinge gezeigt, die noch in der Entwicklung waren, etwa eine Wandbefestigung und diese Kabelbox. An einer Apple Watch-Halterung und einem Qi-Lader arbeitete er auch. Nun sind einige dieser Dinge im Shop erhältlich. Beim Stöbern merkt man, dass er gelernt hat. So gibt es jetzt vorkonfigurierte Pakete für iPhone-Haushalte.

udoq ist eines dieser Produkte, die gar nicht billig sind, aber sehr durchdacht. Exzellenter WAF. Falls sich noch jemand was zu Weihnachten wünschen will. ;-)

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Security needs usability

by Volker Weber

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This is the top line of my iPhone apps. I consider all of them secure. I would only need iMessage (Messages) if all my contacts had iPhones. Around here everybody is on Whatsapp, which is fine as well. And then there are those that don't want to touch Facebook, and that brings me to Signal.

What's so great about these programs? End-to-end encryption by default, and there is nothing I need to do. It's always turned on. And there is no password. Messages comes with your iPhone, and setting up WhatsApp or Signal just requires your phone number.

Before we had Touch ID, nobody had passwords on their phones. I mean nobody but those on enterprise devices with their stupid password policies: eight characters, at least one capital letter, a number and a special character. Touch ID made the problem disappear. You just touched the fingerprint reader and entered the password every three days instead of a hundred times each day.

You are getting the drift, right? Better usability leads to more security. Let's revisit the password policy. How about this? Make it long. Take three words that are easy to remember and build one nonsense phrase from them. "horserainflipper" - that is 16 chars and easier to remember than "78Dumbo=" which fits most enterprise requirements.

Which leads us to email. No security here. Nobody encrypts anything, end-to-end. Yes, there is PGP and there is S/MIME, but guess what, you now have a new problem: key management. Nobody has time for that, and if they had, they would fail on OpSec. (Look it up.) How could we make email encryption work? Solve the key management problem on the operating system level, across all operating systems. Not going to happen.

There is a reason I don't have a PGP key. Want a secure channel to me? Use my phone number and one of the programs in the picture above.

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Playbase :: Finally

by Volker Weber

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I used to give away Sonos players to friends if I wanted to start new households. But this time I traded a couple of them for a new one. The old Samsung TV now speaks through a Playbase instead of a Playbar. The main difference is that it now sits on top of the speaker instead of peeking over it. Since I don’t wallmount anything this has always been a hack as the Playbar is higher than the TV stand.

Does it sound any different? Not in my configuration with Sub and dual Play:3 as surround speakers. Alone it provides more bass than a Playbar. After TruePlay Tuning the differences disappear.

The Playbar has replaced a pair of Play:1 in a different room and that was a huge upgrade. Apple talks about beamforming in the context of their HomePod product. Playbar has always provided that capability since early 2013, a full five years before HomePod starts shipping.

Tomorrow I will be setting up Sonos in a new home, for the second week in a row. And there will be more until the end of the year.

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Dictation Plugin für Office :: Microsoft Garage

by Volker Weber

Dictation

Heute habe ich mal wieder in der Microsoft Garage vorbeigeschaut und etwas nützliches entdeckt. Dragon Dictate ist für mich Overkill, aber geschwind mal ein paar Sätze zu diktieren anstatt sie zu tippen, das finde ich schon nützlich. Dieses kostenlose Plugin ergänzt Outlook, Word und Powerpoint. Mal ausprobieren.

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