Voyager 5200 UC is fixed

It took over a year, but Poly, the company formerly known as Plantronics, managed to fix this one-of-a-kind headset. This month, they have released a firmware update and the release notes for version 513 state two changes:

Updated audio tuning to improve transmit performance

Enable HD Voice by default

“Improve transmit performance” is corp speak for “we are sorry, but it was completely broken and now it works”. The issue was that your voice was no longer transmitted properly. People on the other end could no longer understand you.

I need you to install this update and tell me if your headset is OK now.

Mine was never broken, but Poly changed something in the hardware and newer ones did not work in loud environments. Old and new with the same firmware. Old one worked, new one did not. Then I was told that they changed the hardware yet again, and now it would be OK. I told you that you would be safe now, but you were not.

The 513 firmware changed that. I have multiple reports that 2022 Voyager 5200 are now working properly. To be clear about this, we are looking at three generations of the same hardware and I do not know exactly when they went bad. Old ones which are way out of warranty were never broken. Those bought in 2020 and 2021 had a problem. Newer ones are now as good as the really old ones.

If you have a 2020 or 2021 Voyager 5200 please install the 513 firmware and try to call from a really noisy environment. In a car at 100 km an hour, with the window down. Can people understand you? They should. Let me know.

And the other change? HD Voice should be enabled. Yes, please. Otherwise, you sound like you are talking from the moon.

New firmware for Poly Voyager 4320 and Jabra Elite 7 Pro

Both Poly and Jabra have released new firmware this week.

This is new for the Poly Voyager 4320:

• Poly has collaborated with Intel to optimize the Poly headset to meet the Intel® Engineered for Evo™ accessories program requirements for Bluetooth headsets
• Fixed issues that prevented music from resuming or switching between devices correctly

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This is new for the Jabra Elite 7 Pro:

• New feature: Multipoint support
• New feature: certified for Google Assistant – option to select Google assistant via Jabra Sound+ on Android devices*
• Updated: MyFit feature
• Updated: connectivity performance
• Performance and stability improvements

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The Voyager 5200 UC is safe now

This Plantronics Voyager 5200 UC is a one-of-a-kind headset. It wraps around your ear, has a long microphone boom and a voice isolation which stands above everything else. You can be standing next to a jackhammer in six Beaufort, and you will still be perfectly understandable. It’s light and comfortable and can be worn outside without drawing too much attention.

However, there was a problem. In recent years it stopped working if exposed to too much noise and your voice would sound like rubbish until you restarted the headset. It was a hardware issue, not a software one, which we quickly found out when we started comparing different devices on the same software.

Here is the good news: Poly has changed the hardware and I can once again recommend this device. If your in-warranty headset has this problem, it’s now time to engage with Poly support to get it replaced. It’s also safe to buy new ones. How do you know, you have a new model? Check the DATE CODE on the packaging. If it says FEB-22 or newer, you are safe. These codes are always three months in the future. A FEB-22 device was manufactured in November 2021. Post-dating the code allows Poly to be generous with warranty claims.

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Poly Voyager 4320 :: Die bessere Alternative

Ich habe ein Headset gefunden, das ich als gleichwertig zu meiner Empfehlung Jabra Evolve2 65 ansehe. Poly hat unterhalb des Voyager Focus 2 noch ein einfacheres Modell positioniert, das mir ausgesprochen gefällt.

Der Voyager 4320 hat drei Vorteile gegenüber dem Focus 2: Einen kleineren Preis, USB C statt MicroUSB sowie einen längeren Mikrofonarm. Die Abstriche sind gering. Wechselt man das Mikrofon von rechts nach links, geht das Stereobild nicht mit. Aus links wird rechts und umgekehrt. Mute durch Hochklappen des Mikrofonarms entfällt. Weil der Kopfbügel einfacher konstruiert ist, legt sich das Polster nicht ganz so geschmeidig an. Ich finde ihn dennoch bequem. Vor allem aber quietscht der 4320 beim Gehen nicht.

Poly Voyager 4320 (USB-C ), BT700 (USB-A) nur zum Vergleich. Bring your own LEGO.

Ein Feature hat der Focus 2 dem 4320 voraus, genau wie der Jabra Evolve2 75 gegenüber dem Evolve2 65: ANC, aktive Geräuschunterdrückung für die eigenen Ohren. Das ist ein Feature, das mir nur wenig bringt, weil die passive Unterdrückung der weichen Kissen schon prima ist und man während einer Konferenz ohnehin Geräusche über das aktive Mikrofon zugespielt bekommt.

Poly Voyager Focus 2 und Poly Voyager 4320
Jabra Evolve2 65 und Poly Voyager 4320

Wichtig ist bei diesen Headsets vor allem, wie gut die eigene Stimme aufgenommen wird und wie sehr externe Geräusche stören. Ich habe dazu den Dyson-Staubsauger zu Hilfe genommen, der mich unglaublich nervt, und der wirklich alles andere so zudeckt, dass man sein eigenes Wort nicht mehr versteht. Das Ergebnis ist überzeugend, mit leichtem Vorteil für den Focus 2.

Stimmaufnahme mit dem Poly Voyager 4320
Stimmaufnahme mit dem Poly Voyager Focus 2

Die beiden Poly-Headsets musste ich natürlich mit dem Evolve2 65 vergleichen, der 2021 mein meistgetragenes Konferenz-Headset war. In der Sprachaufnahme nehmen sie sich nicht viel. Bis der Dyson kommt. Hört selbst:

Stimmaufnahme mit dem Jabra Evolve2 65

Fazit: Test bestanden. Ich mag den kleinen Voyager 4320 sehr. Am Ende gewinnt er allein schon durch den USB-C Port. Mir ist unbegreiflich, wie Poly 2021 noch mal MicroUSB beim Focus 2 bringen konnte.

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Alex Warning für das Voyager 5200

Das Voyager 5200 von Plantronics, nun Poly, ist eine kleine Wundermaschine. Es gibt viele Nachbauten, aber keine schafft das, was das Voyager kann: Auch im größten Lärm löste es die Stimme sauber aus den Hintergrundgeräuschen. Ob Presslufthammer oder Dyson-Staubsauger, stets bleibt man verständlich. Das gilt selbst für den Fahrtwind auf dem Fahrrad. Je nach Umgebungslärm geht das auf Kosten der Stimme aber nicht der Verständlichkeit. Ich kenne viele Leute, die auf dieses Headset schwören.

Diese unbedingte Empfehlung musste ich in den letzten Jahren zurücknehmen, weil die neueren Voyagers auf einmal nicht mehr so funktionierten wie ich das gewohnt war. Im Sommer haben wir eine größere Messreihe gemacht, um das Problem einzukreisen. Dabei wurde deutlich, dass es nicht an der Software liegt. Mein altes Voyager funktionierte, neuere mussten regelmäßig aus- und eingeschaltet werden, bei identischer Software. Dass man plötzlich nicht mehr verstanden wird, passierte nur “draußen”, egal ob in der Botanik oder im Auto.

Voyager 5200

Ich kann jetzt eine vorsichtige Entwarnung geben. Die aktuellen Geräte mit dem Date Code FEB-22 scheinen nicht mehr aus dem Tritt zu kommen. Man findet den Date Code auf dem Verpackungsaufkleber. Dieser Code liegt immer drei Monate in der Zukunft, damit die Garantieabwicklung einfacher ist. Das erklärt auch, warum Poly sehr kulant ist, wenn die Garantiezeit nur wenig überschritten ist.

Date Code auf einer Poly-Verpackung

Ich möchte zusätzlich eine Alex Warning aussprechen. Die 5200 sind in die Jahre gekommen und werden immer noch mit dem alten BT600 ausgeliefert, wo es doch längst einen Nachfolger gibt. Aktuell sind alle Produkte bei Poly in der Überarbeitung. Das Focus zwei wird bereits mit dem BT700 ausgeliefert. Dort ist die Änderung einfach, bei 5200 wird man aber das Case anpassen müssen, sonst kriegt man den Dongle nicht raus. 🙂

Plantronics BT600 und Poly BT700

Meine Empfehlung: Wartet ein bisschen, bevor Ihr ein Voyager 5200 kauft. Ich erwarte keine großen Änderungen, so perfekt das Gerät ist. Aber die kleinen würde ich mitnehmen.

Plus und Minus beim Voyager Focus 2 von Poly

Poly Voyager Focus 2 und Jabra Evolve2 65

Aktuell habe ich das neue Focus 2 neben dem Evolve2 hängen. Beide Headsets sind um Welten besser als ihre Vorgänger. Das Jabra habe ich schon genug gelobt und ich will mal ein paar Dinge hervorheben, die Poly sehr gut gelöst hat.

Der Arm mit den beiden Mikrofonen lässt sich an der Muschel drehen. Zeigt er nach oben, sind die Mikrofone stummgeschaltet. Dort rastet der Arm spürbar ein. Je nachdem, in welche Richtung man ihn dreht, ändert sich die Orientierung des Headsets. Das hört man sehr deutlich bei Stereoaufnahmen.

Perfekt angeordnete Mute-Taste

Die Mikrofone werden entweder über die senkrechte Position des Arms oder diese Taste stummgeschaltet. Sie befindet sich an der Wurzel des Arms und man drückt ihn einfach zwischen Zeigefinger und Daumen, egal auf welcher Seite er ist. Perfekt.

Drei Tasten für alles. Laut, leise und eine dritte Taste für den Rest

Laut und leise mit rauf und runter, das habe ich sofort kapiert, besser als die Drehwippe auf dem anderen Ohr wie beim alten Focus. Dort ist das vorwärts und rückwärts skippen einfacher als mit der Dreifachbelegung der mittleren Taste.

Das elastisch aufgehängt Kopfband ist eine Besonderheit der Focus-Reihe

Das Kopfband sitzt stets ohne Druckstellen zu verursachen. Das finde ich sehr bequem, aber es führt zu Knarzen, wenn man Treppen läuft. Das Focus ist gut zum Stillsitzen aber nicht für Workouts.

MicroUSB in 2021

Dieser Anschluss gehört ausgerottet. MicroUSB ist fummelig und muss richtig herum eingesteckt werden. Damit sollte man 2021 nicht mehr bei einem neuen Headset antreten. Immerhin lässt sich das Focus 2 nun mit diesem Anschluss als schnurgebundenes Headset benutzen. Headset ausschalten, Kabel zwischen PC und Headset ziehen und schon geht es los. Gleichzeitig wird der Akku geladen.

Sprache nimmt das Focus 2 viel besser auf als das alte Focus, aber nicht so warm wie das Evolve2. Auch beim Klang muss sich das Focus geschlagen geben. Dafür ist die Unterdrückung von Nebengeräuschen sensationell gut. Wer nur eins von beiden hat, wird in jedem Fall glücklich.

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Poly Voyager 5200 :: Insane performance

This gives you an idea of much noise the Voyager 5200 can suppress. The Blueparrott M300-XT really is no competition.

Unfortunately, new Voyager 5200 have an outstanding bug, where it becomes unusable when exposed to noise. Something happens in the software and Poly has yet to ship a fix. The only workaround is a power cycle. How do you notice? You don’t. The person you are talking to will no longer understand you. When you contact support, you get a new device, which will then exhibit the same failure.

I will let you know as soon as Poly issues a firmware update to fix the problem.

How does this not happen in the video? My suspicion is that Danny is not using a new device.

Poly Voyager Focus 2 :: Erste Eindrücke

Gestern war FedEx schon einmal vergeblich in der Mittagspause da, als ich gerade mit Frau Brandlinger unterwegs war. Anstatt das Paket einfach abzustellen, wie es alle anderen Kuriere machen, hat er es noch einmal mitgenommen. Heute kam er dagegen schon vor zwölf und ich hatte das neue Poly Voyager Focus 2 in der Hand. Das Headset ist noch da, die Beeren sind leider schon in meinem Bauch.

Das alte Voyager Focus war viele Jahr mein Lieblings-Headset. Superleicht auf den Ohren, eine gute Unterdrückung von Nebengeräuschen, so dass mein Gegenüber nicht mithört, was hier so los ist. Dann kam das Jabra Evolve2 65 und ich hatte ein besser klingendes Headset.

Dick geworden: Links das Plantronics Voyager Focus, rechts das Poly Voyager Focus 2

Der Aufbau ist sehr ähnlich: ein Metallbügel, der für den Druck auf den Ohren sorgt, darin ein elastisch aufgehängtes Polster. Der Bügel lässt sich biegen und das sieht man links, wo ich schon getunt habe. Der neue Mikrofonarm ist länger, die Polster sind dicker geworden, das Plastik auch, aber das Prinzip bleibt gleich.

Immer noch MicroUSB

Was leider auch gleichgeblieben ist, ist der MicroUSB-Anschluss zum Laden, das ist 2021 ein echter Anachronismus. Wegen der ähnlichen Gestaltung habe ich zunächst vermutet, dass das Headset auf die gleichen Peripheriegeräte passt, aber das dickere Plastik ist im Weg.

Andere Bedienung ohne Lautstärke-Ring.

Die Lautstärkereglung war mit den Play-Controls vorher links. Nun sind sie auf die rechte Seite gewandert. Statt über Tasten muss alles mit der gleichen, mittleren gesteuert werden. Einmal drücken: Start/Stop, zweimal Forward, dreimal Rewind. Man kennt das von anderen Headsets. Die Lautstärkedrehwippe ist weg, dafür drückt man jetzt oben und unten für laut und leise. Keine dramatische Änderung.

Beide Headsets haben eine aktive Geräuschunterdrückung, aber man darf sich darunter keine Isolierung von allen Umgebungsgeräuschen vorstellen. Sie wirkt nur gegen gleichmäßige Brummgeräusche, wie man sie von lauten Klimaanlagen her kennt. Das ist eher ein amerikanisches Phänomen. Beim Focus 2 ist diese ANC zweistufig geschaltet zwischen “wirkt wenig” und “wirkt ein bisschen mehr”. Warum ist das so? Man soll diese Headsets den ganzen Tag tragen können, ohne am Rad zu drehen, weil man sich unter Wasser wähnt.

Zunächst drei Aufnahmen von Focus 2, Focus und Evolve2, dazu meine Stimme mit einem Shure MV7 aufgenommen:

Poly Voyager Focus 2 ohne Nebengeräusche
Plantronics Voyager Focus ohne Nebengeräusche
Jabra Evolve2 65 ohne Nebengeräusche
Meine Stimme aufgenommen mit einem Shure MV7 an einem ZOOM PodTrak P4

Das gibt einen guten Eindruck davon, wie diese Headsets die eigene Stimme abbilden. Der richtige Zauber dieser Headsets ist aber die ausgehende Geräuschunterdrückung. Was hört der Gesprächspartner am anderen Ende? Ich habe einmal das Radio eingeschaltet und lauter gedreht als meine eigene Stimme. Das Radio steht etwa 90 cm links von mir, da wo auch ein Kollege im Büro sitzen würde. Zum Vergleich diesmal auch die AirPods Pro, mit denen viele Leute ihre Kollegen quälen:

Poly Voyager Focus 2 mit HR Info im Hintergrund
Plantronics Voyager Focus mit HR Info im Hintergrund
Jabra Evolve2 65 mit HR Info im Hintergrund
AirPods Pro im Vergleich

Was sind Eure Eindrücke? Ich finde, der Voyager 2 hat gegenüber dem Voyager mächtig aufgeholt, aber das Evolve2 nicht überholt. Bei der Unterdrückung von Nebengeräuschen scheint mir der Voyager 2 klar überlegen und das sollte er auch sein, weil er zusätzlich zu den beiden Mikrofonen am Mikrofonarm noch zwei weitere auf den Hörmuscheln nutzen kann. “Pssst, ich bin in einem Meeting” kann man schlicht vergessen. Das Evolve2 klingt mir im Vergleich wärmer, weil es tiefe Töne besser abbildet. Aber die Verständlichkeit ist beim Voyager 2 unschlagbar gut. Man hört den Radiosender überhaupt nicht.

Poly Lens löst PLT Hub ab

Wenn Euer eigenes Business-Headset nicht gut klingt, dann schaut mal in den Einstellungen, ob Ihr HD-Voice eingeschaltet habt. Das verbessert die Bluetooth-Übertragung. Wo findet man das? Bei Plantronics/Poly im PLT Hub oder in der neueren Software Poly Lens. Wenn Ihr das nicht installieren dürft, dann verbindet das Headset mit einem privaten Gerät und stellt es dort um. Die Einstellung wird im Headset gespeichert und gilt dann auch bei den Firmengeräten. Der Unterschied ist frappierend, wie man bei einem Voyager Focus ohne HD Voice hören kann: