I defeated the Azure end boss

I am so pumped. Yesterday I managed to finally delete all three of my Azure shadow tenants. What is a shadow tenant? Come sit by the fire and I will explain.

Microsoft has this schism between Microsoft Accounts and Azure Accounts. For some products Microsoft creates an Azure Account when you login with a Microsoft Account if it believes you are a potential enterprise client. This happened to me when I had first contact with Microsoft Teams. A co-author wanted to collaborate via Teams when authoring an article and invited me to his Teams team as a guest. I logged in with my Microsoft account and from then on I would always be asked if I wanted to login with my personal or my business account.

OK, that is only one question to answer, but you suddenly have two account to secure. And the terrible thing about these shadow accounts is that when anything goes wrong you are being told to contact your admin, but there is is no admin. You are on a cruise ship without a captain. You never wanted to own a cruise ship. In fact, you only wanted to cross the river to get to the other side.

My first Azure tenant was ‘vowenet.onmicrosoft.com’. I learned how to become captain of this account and it involves signing up for a free PowerBI trial (yes, really!) and then publish a TXT record to your DNS (yes, really!) and the next time you login, you will be asked if you want to be admin. Yay! I created a new admin, deleted the twin of my Microsoft account, and failed at deleting the Azure tenant.

I got my second Azure tenant when I signed up for the free Teams account in 2020: ‘vowevowenet.onmicrosoft.com’. This tenant hosted the Circus team. I cannot remember how I became admin, but it was probably the same detour as the first time. Last week I retired the Circus team which had caused me quite a bit of admin headaches and tried to delete the tenant, and I failed again.

But this time, I pressed on. Microsoft would not let me delete the Azure account although I was Global Admin (god) because I presumably had a subscription active. I totally understand that Microsoft makes it difficult to sink a cruise ship, but remember, I never wanted one in the first place. It would not show any licenses in Azure Active Directory, but I was looking in the wrong place. I had this free 300 people Teams subscription, but that is in Microsoft 365 and not (directly) in Azure. Once I found the subscription, I went through a deactivate/delete operation and had to wait 3+ days for the deletion to go through, but then finally, I checked out OK and could remove the second Azure tenant.

I had also started the deletion process on the dormant first shadow tenant. The roadblock was a free 100 people Teams subscription, from the days back when I first had contact with Teams, only as a guest. Removed the second Azure tenant. Yay.

But wait. When I logged in again it still asked me Microsoft Account or Company account? There was another shadow tenant hiding in the shadow (pun intended). I went to the AAD portal and found vowenet0.onmicrosoft.com. I have a hunch that was created when I trained for my Microsoft Azure Architect certification. I was in full swing. Start PowerBI free trial, accept admin duties, publish DNS record, take over the tenant, remove all free unused subscriptions, remove tenant.

Bingo. Three shadow tenants down and I am free. No more question for personal or business account.

Sidenote: Windows 11 comes with a personal version of Teams, which is completely useless. You cannot talk to Skype contacts, you cannot talk to work Teams, it’s just another version of everything. Don’t waste your time and just delete it.

Goodbye Teams, hello Discord

A couple of years ago, I created a forum on the ginlo messenger, motivated by two things: give the messenger a push, because my friend Stefan Rubner worked there, and secondly because I wanted to have a place for readers on my site to discuss amongst themselves. I called it vowe’s magic flying circus and it quickly was referred to as the circus.

The circus has been moving a lot, and each time we lost the dead wood. People who had signed up but were not really interested in contributing. If you do not actively contribute, you will lose interest in even reading it. We moved to Microsoft Kaizala, then Telegram, then Signal, and two years ago to Microsoft Teams. I am happy that we moved away from Telegram which has become a dumpster fire.

Teams has proven to be too much overhead for our small operation. You really need to be a Microsoft ship with AAD (Azure Active Directory) to make this work. This is a SNAFU of Microsoft Accounts, AAD Accounts, and everything in-between. I had hopes for the private edition in Windows 11, but that has proven to be utterly useless. It’s closer to Skype than Teams, but not interoperable with Skype. Since I am an active Skype user, something had to give. From my daily use of Skype I know that Skype chat is useless with a few dozen people. I started looking elsewhere.

Two days ago, I started creating two alternative solutions, one built on Keybase.io (yes, it’s more than a directory) and the other one on Discord. And it quickly became obvious that Discord is the better solution.

Tablet + Touch + Pen + Keyboard + Trackpad

iPad Pro & 2x Surface Pro, Logilink Mikrofonarm, Shure MV7, Marshall Major IV

Das Smartphone ist für viele Menschen die Fernbedienung fürs Leben und der einzige Computer, den sie brauchen. Und wenn es ein Computer sein muss, dann am liebsten ein Laptop. Meine Empfehlung ist einfach: iPhone plus MacBook Air. Beide sind derart ausgereift, dass man nichts falsch machen kann. Beide sind langlebig und Apple hat bei den aktuellen Geräten zurück zu alten Tugenden gefunden.

Bei mir passt der Laptop leider nicht mehr. Sonst hätte ich wohl auch so einen Air. Ich bin ein Tablet-Typ. Ich mag das iPad, am liebsten als großes iPad Pro mit Magic Keyboard. Ich komme damit auch ziemlich weit, aber nichts bis ins Ziel. So wie ich im letzten Jahrtausend OS/2 brauchte, um im Hintergrund meine Mailbox betreiben zu können, fehlt mir beim iPad das letzte Quäntchen Flexibilität. Ich brauche Audio-Routing über mehrere Kanäle, eine externe Webcam, will einen Mixer mit mehr als zwei Kanälen anschließen. Ich muss gleichzeitig mehrere Sachen im Hintergrund laufen lassen.

Von der Hardware her ist der iPad Pro für mich perfekt*, aber ich brauche einfach viel mehr Software, die Apple in dieser Form nicht hat. Was kommt dem iPad Pro am Nächsten? Ein Surface Pro. Ich mag Windows 11. Nicht das Windows, das von der IT mit Policies und Systemsoftware verkrüppelt wurde, sondern so wie es Microsoft gebaut hat. Ich habe einen Behringer Flow 8 angeschlossen und kann dort mit drei Stereo-Kanälen rein und dem fertigen Mix zurück zum Surface. Ich habe eine Tastatur, ein Trackpad, einen Stift und einen Touchscreen. Wenn ich den Dock Connector abziehe, wird es zu einem einfachen Tablet. Am Dock hängt noch eine Logitech BRIO, am Mixer ein seriöses Mikrofon. Der Sound kommt per Kabel aus dem Marshall Major IV, den ich beim Garantie-Austausch behalten durfte.

So oder so, ich bin ein Tablet-Typ. 🙂

*) Die Kamera gehört wie beim Surface an die lange Seite.

Microsoft 365 Tagespreise

Ich habe neulich wieder mein Microsoft 365 Abo auf drei Jahre aufgestockt, nachdem es beinahe abgelaufen wäre. Microsoft versucht immer wieder zu einer “wiederkehrenden Abrechnung” zu locken, bei dem man dann pro Jahr 100 Euro zahlt. Ich empfehle stattdessen, die regelmäßig wiederkehrenden Angebote zu nutzen, bei denen man einen Code bei Amazon zum halben Preis erwirbt und auf setup.office.com aktiviert.

Nachdem Lutz (aus Australien) neulich gegen den Geofence gestoßen ist, sei angemerkt, dass sich diese Codes nicht weltumspannend aktivieren lassen. Wir konnten uns helfen, in dem jemand aus Deutschland seinen Code verwendet hat und ihm den Kaufpreis erstattet hat. Da war es hilfreich, dass man das Abo auch vor Ablauf verlängern kann, bei mir aktuell bis Januar 2025.

Ich habe rechts unten in der Sidebar auf das Microsoft-Angebot verlinkt, so dass Ihr jederzeit nachschauen könnt, wie der Tagespreis gerade ist. Benefit für mich: Alles, was Ihr danach in den Warenkorb packt und kauft, kommt mir zugute. Die Amazon-Wunschliste ist ausgerechnet zu Weihnachten gerade leer. :-/

Surface Slim Pen 2

Surface saw a long succession of pens, all built on the the N-trig technology. It uses the same digitizer for pen and touch. It needs a battery for to work. These were initially two batteries, one for Bluetooth and another one for the tip. Then Microsoft eliminated the second battery and then pen could work with a single AAAA battery. The Slim Pen replaced this type of battery and became rechargeable, either in the pen garage on the keyboard cover or in a separate inductive charger.

Surface Pen, Surface Slim Pen, Surface Slim Pen 2

I like the solution with the keyboard cover, because it secures the pen against the screen when closed. This is much easier to handle than any other solution, even better than the ThinkPad stylus which is rather small. The slim pen is flat and has a button at the upper end which doubles as an eraser and a second button on the side.

Surface Slim Pen (back) and Surface Slim Pen 2 (front)

Slim Pen 2 improves on the design by moving the forward button from the tip of your index finger to your thumb, which feels a bit more natural. The tip of the pen got more pointy and there is a motor inside which provides haptic feedback.

This is a very minor update. It looks different but gives exactly the same feeling when writing. The haptic feedback seems weird to me. It vibrates when you erase something for instance. I toned it all the way down. I like the pointy look but I would not replace a Slim Pen with a Slim Pen 2.

Both pens can be charged in the same places and they pair automatically with the Surface Pro the keyboard cover is attached to.

Surface Pro 8: Das gefällt mir

Das Surface Pro war ein wegweisendes Design, das mehrfach komplett und in Teilen kopiert wurde. Seit fünf Jahren sind das meine meistbenutzen Windows-PCs. Die dritte Generation brachte den Durchbruch, mit der vierten hielt das Design mit dem 12,3 Zoll großen Bildschirm Einzug, der durch sein 3:2-Format besser nutzbar war als die 16:9 Displays der modernen Notebooks. Ein eingebauter Kickstand hält das Display aufrecht, stufenlos von beinahe senkrecht bis zu ganz flach. Der mit Alcantara bespannte Tastaturdeckel enthält die Tastatur und das Trackpad. Der Bildschirm unterstützt 10-Finger Touch und Pens mit der N-trig-Technologie. Tastatur-Cover und Pen muss man einzeln erwerben.

Nun stellt Microsoft mit dem Surface Pro 8 das größte Re-Design seit dem Surface Pro 4 vor.

Surface Pro (2017), Surface Pro 8 (2021), Surface Pro X (2019)

Meinem Surface Pro von 2017 folgten noch zwei Generationen mit neueren Intel-Prozessoren nach. 2019 legte Microsoft parallel die Reihe Surface Pro X auf, die statt der Intel-Architektur auf ARM-Prozessoren der Snapdragon-Reihe setzte. Durch den stromsparenden Chipset wurden Lüfter und Lüftungsschlitze überflüssig, im sehr schlanken Design kamen nun zwei USB-C Anschlüsse zum Einsatz und der Audio-Anschluss flog raus. Dafür wuchs der Bildschirm auf 13,3 Zoll und der Rand um den Bildschirm wurde kleiner.

Surface Pro 8 kombiniert nun beide Designs: Das 13,3 Zoll große Display hält mit der neuesten Intel-Generation Einzug, vom Surface Pro X übernimmt es die beiden USB-C Anschlüsse, nun mit Thunderbolt 4, und der Audio-Anschluss des Surface Pro 7 kehrt zurück. Alle Surface-Geräte haben einen eigenen Ladeanschluss mit Dock-Adapter, der magnetisch gehalten wird und sich nie änderte. Damit passen sie alle an das gleiche Surface Dock.

Surface Pro 8 (2021), Surface Pro X (2019), Surface Pro (2017). Kein Audio-Port am Surface Pro X.
Surface Pro 8 (2021), Surface Pro X (2019), Surface Pro (2017). Alle Typen mit Surface Dock-Anschluss.
Surface Pro 8 (2021), Surface Pro X (2019), Surface Pro (2017)

Der Tastatur-Anschluss blieb von Surface Pro 3 bis Surface Pro 7 gleich. Mit dem Surface Pro X führte Microsoft einen neuen Anschluss ein, der sich nun auch im Surface Pro 8 findet. Die Tastatur gibt es mit einem Parkplatz, in dem der Surface Slim Pen sicher aufbewahrt und geladen wird. Es empfiehlt sich deshalb, gleich die Kombination von Keyboard Cover und Slim Pen zu kaufen.

Tastaturen für Surface Pro 8 und Surface Pro X (anthrazit) und Surface Pro (hellgrau)

Surface Pro 8 ist das beste aus zwei Welten. Es hat zwar Lüftungsschlitze und einen Lüfter, den ich bisher jedoch noch nicht gehört habe. Auch wenn Windows 11 dem Surface Pro X eine Emulation für 64-bit Intel-Apps nachlieferte, so gibt es weitere Inkompatibilitäten. So kann ich beispielsweise den Gerätetreiber für mein Behringer Flow 8 nicht auf dem Surface Pro X installieren. Mit dem Surface Pro 8 sind diese Zeiten vorbei. Mit dem großen Bildschirm sieht es beinahe aus wie das Surface Pro X, die alte Tastatur passt.

Surface Pro 8 und Surface Pro X lassen sich beide auch über den USB-Port laden. Ich habe mittlerweile mein Surface Pro Dock gegen ein Lenovo Thunderbolt-Dock ersetzt, das mit allen Geräten funktioniert. Surface Pro 8 wird mit Windows 11 geliefert, Surface Pro X ließ sich problemlos upgraden. Nur mein Surface Pro von 2017 wird bisher nicht unterstützt und geht damit voraussichtlich auf’s Altenteil. Hätte ich Microsoft nicht eine Rücksendung binnen zwei Wochen zugesagt, dann würde Surface Pro 8 jetzt hierbleiben. 🙂

Surface Pro 8 ist ab 1179 Eur ab Donnerstag erhältlich.

Windows 11 ab heute

Microsoft startet heute den Rollout von Windows 11. Der wird sich über mehrere Monate hinziehen, bei Firmen-PCs eher mehre Jahre. Ich selbst benutze es als Insider Build seit rund drei Monaten auf dem Surface Pro X und bin äußerst zufrieden damit. Mein wichtigstes Feature, ohne das ich nicht mehr sein mag: Windows 11 merkt sich Fensterpositionen docked/undocked. Das heißt die Fenster landen wieder auf dem richtigen Monitor, wenn ich das Surface Pro X mit dem Dock verbinde.

Microsoft hat zwei sehr schöne Beiträge verfasst, davon einen in einfacher Sprache. Das ist eine tolle Idee.