Goodbye Teams, hello Discord

A couple of years ago, I created a forum on the ginlo messenger, motivated by two things: give the messenger a push, because my friend Stefan Rubner worked there, and secondly because I wanted to have a place for readers on my site to discuss amongst themselves. I called it vowe’s magic flying circus and it quickly was referred to as the circus.

The circus has been moving a lot, and each time we lost the dead wood. People who had signed up but were not really interested in contributing. If you do not actively contribute, you will lose interest in even reading it. We moved to Microsoft Kaizala, then Telegram, then Signal, and two years ago to Microsoft Teams. I am happy that we moved away from Telegram which has become a dumpster fire.

Teams has proven to be too much overhead for our small operation. You really need to be a Microsoft ship with AAD (Azure Active Directory) to make this work. This is a SNAFU of Microsoft Accounts, AAD Accounts, and everything in-between. I had hopes for the private edition in Windows 11, but that has proven to be utterly useless. It’s closer to Skype than Teams, but not interoperable with Skype. Since I am an active Skype user, something had to give. From my daily use of Skype I know that Skype chat is useless with a few dozen people. I started looking elsewhere.

Two days ago, I started creating two alternative solutions, one built on Keybase.io (yes, it’s more than a directory) and the other one on Discord. And it quickly became obvious that Discord is the better solution.

New firmware for Poly Voyager 4320 and Jabra Elite 7 Pro

Both Poly and Jabra have released new firmware this week.

This is new for the Poly Voyager 4320:

• Poly has collaborated with Intel to optimize the Poly headset to meet the Intel® Engineered for Evo™ accessories program requirements for Bluetooth headsets
• Fixed issues that prevented music from resuming or switching between devices correctly

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This is new for the Jabra Elite 7 Pro:

• New feature: Multipoint support
• New feature: certified for Google Assistant – option to select Google assistant via Jabra Sound+ on Android devices*
• Updated: MyFit feature
• Updated: connectivity performance
• Performance and stability improvements

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The Voyager 5200 UC is safe now

This Plantronics Voyager 5200 UC is a one-of-a-kind headset. It wraps around your ear, has a long microphone boom and a voice isolation which stands above everything else. You can be standing next to a jackhammer in six Beaufort, and you will still be perfectly understandable. It’s light and comfortable and can be worn outside without drawing too much attention.

However, there was a problem. In recent years it stopped working if exposed to too much noise and your voice would sound like rubbish until you restarted the headset. It was a hardware issue, not a software one, which we quickly found out when we started comparing different devices on the same software.

Here is the good news: Poly has changed the hardware and I can once again recommend this device. If your in-warranty headset has this problem, it’s now time to engage with Poly support to get it replaced. It’s also safe to buy new ones. How do you know, you have a new model? Check the DATE CODE on the packaging. If it says FEB-22 or newer, you are safe. These codes are always three months in the future. A FEB-22 device was manufactured in November 2021. Post-dating the code allows Poly to be generous with warranty claims.

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Schnelle Meetings

Kennt fast jeder: “Ich muss in den nächsten Call” ist ein maximaler Stressfaktor. Keine Pause und man ist doch stets zu spät in einem anderen Meeting, das nicht rechtzeitig beginnen kann, weil noch ein paar Leute fehlen.

Das kann man ändern. Meetings dürfen nur 50 oder 25 Minuten dauern anstatt einer oder einer halben Stunde. Das kann jede gescheite Kalender-Software als Standardeinstellung. Es gibt jede Menge anderer Tipps, wie man Meetings verbessern kann, aber das ist der Wichtigste.

Meetings mit Pausen im Google Calendar

Wer das schon macht, kann noch einen drauflegen. Immer um 5 nach beginnen und um 5 vor aufhören.

Wir müssen mal über Kabel reden

In den Köpfen hat sich ein Denkmuster festgesetzt, das so aussieht: “Wir machen überall einen USB-C Stecker dran und alles wird gut.” Dabei vergisst man schnell, dass “passt” nicht etwa “funktioniert” heißt.

Beispiel gefällig? Ein iPad Pro mit M1-Prozessor hat einen Thunderbolt-Port mit USB-C. Im Karton liegt ein Kabel mit zwei USB-C Steckern und ein Netzteil. Mit dem Kabel lädt das iPad Pro wunderbar auf. Steckt man das gleiche Kabel in den USB-C Port eines Monitors, lädt es ebenfalls. Und sonst passiert wahrscheinlich … nichts. Warum? Weil das ein USB 2.0 Kabel ist. 480 Mbit/s reichen nicht für ein 4k Display.

Noch ein Beispiel: Die Logitech BRIO ist meiner Ansicht nach die beste Webcam, die man kaufen kann. Sie hat hinten eine USB-C Buchse. Tauscht man das mitgelieferte, etwas steife Kabel gegen ein anderes USB-C Kabel, löst die Kamera auf einmal nur noch 720p statt 4k auf. Warum? Weil man ebenfalls wieder ein USB-C Kabel mit zu geringem Datendurchsatz benutzt hat.

Noch eins: Man kauft sich ein neues Pixel 6 und schließt es an eines der vielen USB-C Kabel an, die man schon hat. Aber es lädt nicht. Warum? Weil das Kabel kein USB PD unterstützt, oder das Netzteil nicht das passende PD Profil kennt.

Nur weil etwas gleich aussieht, heißt es nicht, dass es auch gleich funktioniert. Wer auf dem Segelboot schon mal Diesel in den daneben liegenden Wassertank gefüllt hat, der hat die Lektion für’s Leben gelernt.

Man könnte jetzt dafür plädieren, nur noch Thunderbolt 4 Kabel zu kaufen. Da wird man dann anders kalt erwischt. Die gibt es nämlich nur bis ca. 80 cm Länge, damit da auch 40 Gbit/s durchgehen. Das ist für ein Ladekabel wahrscheinlich viel zu kurz. Man braucht mindestens einen weiteren Typ: 2 m lang, mit 10 Gbit/s und 100 Watt.

Liebe Juristen und Politiker, beschließt bitte keinen Steckerzwang. Das ist viel zu kurz gedacht. Das ist nicht mal ein Plädoyer für Lightning. Der macht nämliche ebenfalls nur USB 2.0.

Das ist Stand heute. Die Technik schreitet voran.